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Los anquilostomas son un parásito intestinal común en los cachorros. Dependiendo de la especie, chupan sangre o muerden las paredes del intestino delgado del perro, lo que puede provocar hemorragias graves y complicaciones de salud.

Todos los perros son susceptibles a los anquilostomas, pero los cachorros están en mayor riesgo porque pueden no tener la inmunidad a los gusanos que los perros adultos suelen desarrollar. Por lo general, los perros se vuelven inmunes a los gusanos después de varios brotes de infección. La inmunidad no necesariamente elimina todos los parásitos, pero sí ayuda a disminuir sus efectos.

Incidencia de Anquilostomas

Varios tipos de anquilostomas afectan a los perros. Ancylostoma caninum es el más importante, y junto con Ancylostoma brasileño, se encuentra en climas cálidos. Uncinaria stenocephala también afecta ocasionalmente a los perros y se encuentra en climas fríos. La mayor incidencia de la enfermedad se encuentra en los lugares calurosos, donde las condiciones más altas de humedad y temperatura proporcionan un ambiente ideal para el parásito.

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Ciclo de Vida de los Anquilostomas

Los anquilostomas adultos miden alrededor de media pulgada de largo. Se aparean dentro del intestino del cachorro y las hembras ponen huevos que se expulsan en las heces. Los huevos eclosionan en aproximadamente una semana y las larvas infecciosas se desarrollan más en el medio ambiente. En condiciones cálidas y húmedas, las larvas pueden vivir dos meses. Prefieren el suelo arenoso, pero pueden arrastrarse sobre la hierba en busca de un huésped.

Cómo los Cachorros Contraen los Anquilostomas

Los perros pueden infectarse de varias maneras. Los cachorros pueden recoger larvas de la tierra o de las heces. La ruta común es tragar el parásito después de oler las marcas de olor o lamerlo. Las larvas también pueden penetrar la piel directamente, generalmente a través de las almohadillas del perro. Las larvas de anquilostoma infecciosas son capaces de penetrar en la piel humana, causando larvas migratorias cutáneas en las cuales las larvas migratorias en la piel causan pequeños rastros rojos que pican. Los perros también pueden infectarse al comerse un ratón o una cucaracha infectadas.

Después de ser ingeridos o de penetrar en la piel, los gusanos inmaduros tardan aproximadamente dos semanas en migrar al torrente sanguíneo, a través de los pulmones y e intestino, donde maduran. Cuando el perro es mayor y tiene una inmunidad establecida contra el parásito, aunque es posible que las larvas nunca lleguen a los pulmones y, en su lugar, permanezcan en desarrollo detenido en varios tejidos de todo el cuerpo.

Cuando una perra queda embarazada, los gusanos migran a las glándulas mamarias o, con menor frecuencia, al útero, y posteriormente infectan a los cachorros antes o poco después del nacimiento cuando los cachorros se amamantan. En machos y hembras no preñadas, las larvas que infestan los tejidos pueden «filtrarse» de nuevo a la circulación, madurar y convertirse en adultos reproductores.

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Señales de Anquilostomas

Los anquilostomas causan pérdida de sangre, llevando al cachorro a un estado anémico. Los signos de anemia incluyen encías pálidas, debilidad, crecimiento deficiente y pérdida de peso. Cuando los cachorros jóvenes se exponen por primera vez a las anquilostomas, no tienen defensas naturales y pueden verse rápidamente abrumados por una infestación masiva. La enfermedad aguda de la anquilostomiasis surge repentinamente, y además de signos de anemia profunda, estas crías pueden tener una diarrea con apariencia de alquitrán negro o sanguinolenta. Una infestación severa puede causar colapso y muerte súbita.

Los perros adultos suelen desarrollar enfermedades crónicas o continuas. Los perros que están estresados, desnutridos o en una región donde la anquilostomiasis es comun tienen el mayor riesgo. La infección crónica se caracteriza típicamente por diarrea o vómitos leves. Pero si la inmunidad del perro se rompe, la enfermedad crónica de la anquilostomiasis puede ser mortal incluso en adultos. Los signos son similares a los de la infección aguda. Esta es una situación de emergencia, que puede requerir hospitalización, transfusión de sangre y cuidados de apoyo.

Diagnóstico de Anquilostomas

Los anquilostomas se diagnostican al encontrar óvulos durante el examen microscópico de las heces. Sin embargo, los cachorros jóvenes pueden sufrir una enfermedad aguda sin la presencia de huevos si los gusanos son demasiado jóvenes para reproducirse.

Tratamiento y Complicaciones

Los medicamentos se administran en dosis programadas para matar a los gusanos adultos y a las larvas en proceso de maduración, pero es posible que no eliminen las larvas en el desarrollo detenido en otros tejidos. Es importante que sigas las instrucciones de tu veterinario al tratar a tu cachorro para asegurarte de que todos los gusanos sean eliminados.

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A veces, los perros mayores con exposición continua al parásito desarrollan una dermatitis por anquilostoma en el lugar de la penetración de la piel. Esto afecta más comúnmente a las almohadillas de los pies y se conoce como pododermatitis. Los pies del perro se vuelven dolorosos, se hinchan, se sienten calientes y se vuelven blandos y esponjosos. Sin tratamiento, las almohadillas pueden separarse, las uñas se deforman y las almohadillas se vuelven secas, gruesas y agrietadas. El tratamiento es el mismo que para la infestación intestinal, pero además, se aplica una pasta medicada en la piel afectada para matar las larvas.

Cómo Prevenir los Anquilostomas

La prevención de la infección por anquilostomas se puede hacer fácilmente simplemente dándole un preventivo que también previene las anquilostomiasis. De lo contrario, las perras que se van a criar deben recibir medicamentos contra los parásitos antes del nacimiento para ayudar a matar a las larvas que puedan infectar a sus cachorros.

lindos-cachorros-casa-de-mascotasLa mejor prevención es practicar una buena higiene. Por lo que te sugerimos limpiar muy bien a tu cachorro con los mejores champús para perros. También puedes limpiar las heces rápidamente del patio, ya que las larvas tardan 6 días en salir de las heces. Además mantenga las áreas de la perrera secas y limpias.

La luz solar directa ayudará a reducir la población de lombrices en el medio ambiente. Las pistas de grava o arenosas pueden beneficiarse de las aplicaciones de sal gema o bórax, que matan a las larvas; sin embargo, estas sustancias también matan a la hierba. Los tramos de concreto deben ser lavados con una solución de 1% de blanqueador.