Todos los gatos arañan, pero algunos pueden llegar a ser bastante destructivos, causando a los dueños mucha frustración y planteando la pregunta de si es realmente posible compartir una casa con un gato en particular. Rascarse, de hecho, es una de las razones principales por las que los gatos son desgarrados, abandonados o entregados a los refugios. Los amantes de los gatos se enfrentan a menudo a un dilema cuando también les encantan sus bonitos muebles y su alfombra gruesa y lujosa. Nadie quiere vivir con los brazos de un sofá y las cortinas destrozadas, o con las cuerdas de las alfombras levantadas, pero pocos de nosotros estamos dispuestos a entregar a nuestros gatos tampoco.

¿Por qué Arañan los Gatos?

Rascarse es un comportamiento absolutamente normal en un gato, y casi nunca es una señal de que está enfadado o alterado. En cambio, los gatos se rascan porque:

  • Están marcando su territorio usando sus garras y las glándulas de olor en sus patas.
  • Lo hacen por qué están ejercitando sus pies y garras (y estirando sus cuerpos al mismo tiempo)
  • Tienen mucha energía y se divierten
  • Remueven las capas muertas de tejido llamadas vainas de sus garras.

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Tratamiento

Aunque es posible desgarrar o quitarle las uñas por completo a un gato, nunca es una buena idea. No sólo es un procedimiento doloroso, sino que también es perjudicial para la salud de su mascota. En lugar de realizar una acción tan draconiana, puede entrenar a su gato para que se rasque de forma adecuada y, al mismo tiempo, mantener sus garras a un mínimo de longitud. Acá algunos cosejos:

Corte de Garras

Puede comprar corta úñas para gato en su veterinario local, y por lo general son más fáciles de usar que las corta úñas humanas. Comience con un gato relajado y soñoliento y una buena fuente de luz, para obtener los mejores resultados. Sostenga a su gato firmemente en su regazo y sujete una pata a la vez. Presione la almohadilla de la pata y las uñas de su gato se extenderán. Corte sólo la parte blanca y enganchada de la garra, teniendo cuidado de no cortar la parte rosada (carne).

Determine dónde y en qué le Gusta Rascarse a su Gato

Cada gato tiene sus propias preferencias; observando a su gato puede determinar qué tipo de superficie le gusta rascarse y dónde suele hacer más daño. A continuación, puede reproducir superficies similares y postes de rascado en lugares similares para atraer a su gato a zonas aceptables para rascarse.

Elimina la Tentación

Lave, cubra y/o mueva los objetos que su gato suele rayar para hacerlos menos accesibles y atractivos.

Considere las Recompensas y las Consecuencias

Siempre es preferible recompensar a su gato por su buen comportamiento en lugar de ofrecer castigos por su mal comportamiento. Los tratamientos para rascarse en los lugares correctos pueden ser muy efectivos. Sólo si es absolutamente necesario, considere la posibilidad de utilizar una botella de agua u otra reprienda para enseñar a su gato a mantenerse alejado de ciertas zonas.

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Acerca de los Postes de Rascado

Al igual que los humanos, los gatos necesitan ejercicio, y los postes para rascarse proporcionan el formato ideal. Los gatos se estiran y tiran de las superficies de rascado para calentar sus cuerpos, así como para «afilar» sus garras (quitando las vainas que los cubren). Sea generoso con los postes de rascar – a los gatos les encantan y necesitan una variedad de superficies y planos, así que esparza unos cuantos por toda la casa.

Cada gato debe tener varios postes para rascarse, de diferentes tamaños, ángulos y superficies. Los postes de rascado son esenciales para los gatos, para el ejercicio necesario, el alivio del estrés y la gestión de las garras, y también ahorrarán desgaste en los muebles y las alfombras. Con los postes de rascar, los costos no son necesariamente un factor, ya que las almohadillas de cartón corrugado de bajo costo son las favoritas de algunos gatos.

Hay muchas opciones diferentes disponibles para los postes de rascado, y lo ideal es que pueda seleccionar uno que se adapte a las preferencias de su gato. Algunos están cubiertos con alfombras pesadas, otros con cartón corrugado y otros con sisal (una fibra natural). Algunos consejos a tener en cuenta:

  • Está bien comprar un poste de rascar barato; realmente no hay necesidad de comprar torres de alto precio.
  • Coloque el poste de rascado en el mismo lugar donde su gato ya se ha estado rascando.
  • Si a su gato le gusta la hierba gatera, frote un poco en el palo de rascar para atraer a su mascota.
  • Cuando su gato usa el rascador, recompénselo con golosinas, tipos de palabras y abrazos.

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Cómo Prevenir el Rascado

Los gatos necesitan rascarse; es una necesidad arraigada para ayudar a mantener su principal fuente de defensa y para desarrollar músculos y tejido conectivo fuertes y tendinosos.

Los arañazos destructivos no tienen porqué ser un problema si usted reconoce y respeta esta necesidad de arañar y proporcionar alternativas permitidas a sus muebles. También puede recortar las garras, utilizar tapas de uñas blandas y utilizar otros medios para desalentar el rascado destructivo.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.