Los dragones barbudos, como otros reptiles, son propensos a una variedad de enfermedades. Algunas de estas enfermedades son más graves que otras y el atadenovirus es, por desgracia, una de las más graves.

¿Qué es el Atadenovirus?

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El atadenovirus, anteriormente conocido como adenovirus y también comúnmente conocido como ADV (no confundir con ADV en hurones o zorrillos), es un virus altamente contagioso que prevalece en dragones barbudos (Pogona vitticeps).

Muchas personas llaman a esta enfermedad la «enfermedad del desgaste» o «enfermedad de la observación de las estrellas» debido a los síntomas que presentan los dragones barbudos con ADV.

Como todos los demás virus, este virus es microscópico, por lo que no se puede ver a simple vista. También hay una serie de cepas diferentes de este virus que afectan a diferentes tipos de animales, así como a los seres humanos.

El atadenovirus puede infectar a muchos tipos de lagartos:

  • Los lagartos agamidales (dragones barbudos, dragones de agua y dragones de Rankin),
  • Camaleones, lagartos gekkota (salamanquesas de cola gorda, salamanquesas leopardo y salamanquesas de cola gorda),
  • Lagartos helodermátidos (monstruos de Gila y lagartos de cuentas mexicanas),
  • Monitores (monitores de sabana y monitores de esmeralda) y pieles, como la salamanquesa de lengua azul, pueden estar infectados por este virus.
  • La ADV también es conocida por infectar serpientes, quelonios (tortugas y tortugas), e incluso hay un reporte de que infecta a un cocodrilo del Nilo.

Síntomas del Atadenovirus en Dragones Barbudos

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Esta enfermedad se llama la «enfermedad de la emaciación» o «enfermedad de la observación de las estrellas» por una razón. Un joven dragón barbudo con ADV típicamente no sobrevivirá más allá de los tres meses de edad y pasará su corta vida luchando por crecer.

Será letárgico, perderá peso y no querrá comer. Los síntomas pueden describirse como «inespecíficos» o su veterinario exótico puede simplemente decir que su barba se está «consumiendo» o que es un «pobre hacedor».

Esto se debe generalmente a que un dragón barbudo con ADV tiene un sistema inmunológico debilitado; puede ser afectado negativamente por parásitos intestinales como la coccidia, lo que le hace ver que nunca puede aumentar de peso.

Algunos dragones barbudos con ADV experimentan síntomas neurológicos como espasmos en el cuerpo y convulsiones. Puede arquear el cuello y mirar hacia el cielo (mirar las estrellas) debido a lo que el virus le hace a su sistema nervioso.

Los dragones barbudos que se infectan con atadenovirus en la edad adulta generalmente desarrollan enfermedad hepática y renal, encefalitis, gastroenteritis, estomatitis y otras afecciones.

Desafortunadamente, la mayoría de estos hallazgos sólo se descubren después de que el dragón barbudo muere y se realiza una necropsia. Curiosamente, algunos dragones barbudos nunca muestran síntomas y son portadores del virus de por vida.

Cómo los Dragones Barbudos Contraen el Atadenovirus

Un dragón barbudo puede infectarse fácilmente con el virus si se expone a las heces de un dragón portador, si es manipulado por alguien que manipuló un osito infectado, si comparte una jaula con un dragón infectado o si come los restos de comida de un dragón infectado.

Debido a que el virus es extremadamente contagioso y los dragones barbudos portadores pueden no mostrar síntomas, es fácil pensar que un dragón barbudo está sano, exponerlo a otro dragón barbudo aparentemente sano, y entonces uno de los barbudos comienza a mostrar síntomas neurológicos y de observación de estrellas.

¿Cómo se Diagnostica el Atadenovirus?

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Para averiguar si su oso tiene atadenovirus, su veterinario exótico le recomendará una prueba de detección de parásitos intestinales en las heces y un panel de análisis de sangre.

Muchos propietarios son cautelosos con los costos asociados con las pruebas para detectar enfermedades en sus mascotas exóticas, pero se deben realizar pruebas para confirmar la presencia de ADV en su dragón barbudo.

Alternativamente, si un dragón barbudo de su colección muere, se recomienda someter el cuerpo a una necropsia para que lo examinen en busca de ADV como una posible causa de muerte.

¿Cómo se Trata el Atadenovirus?

Desafortunadamente, no hay cura para el atadenovirus. Un dragón con ADV sólo puede ser tratado para aliviar sus síntomas. Debe ser alojado solo para prevenir una mayor infección a otros dragones barbudos y reducir su competencia con otros barbudos por la comida.

Seguirá necesitando la iluminación y el calor UVB adecuados. Si tiene una infección secundaria debido a la supresión del sistema inmunológico, se pueden prescribir antibióticos.

Si el oso está deshidratado, se pueden recomendar los baños de agua tibia y la alimentación con jeringa también puede ser necesaria si no está comiendo bien. Su calidad de vida debe ser evaluada regularmente para asegurarse de que la eutanasia no sea una mejor opción sobre los cuidados paliativos.