Es posible que haya oído hablar de la «fiebre del arañazo de gato» y se haya preguntado qué significa. El término puede ser bien conocido en parte debido a la popular canción de Ted Nugent de los años setenta. En realidad, la enfermedad es una infección bacteriana llamada enfermedad por arañazo de gato o bartonelosis.

La Bartonelosis es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede afectar tanto a los humanos como a otros animales. Cuando los humanos desarrollan bartonelosis, generalmente es el resultado de una mordedura o arañazo de un animal infectado. En los perros y gatos, la bacteria generalmente proviene de los parásitos.

¿Qué es Bartonella?

Hay varias especies de bacterias llamadas Bartonella. Los parásitos externos chupadores de sangre como pulgas, garrapatas, piojos y moscas mordedoras son conocidos por ser transportadores de varias especies de Bartonella. Estos insectos ingieren Bartonella cuando muerden a un animal con la bacteria en su torrente sanguíneo. Esto puede incluir gatos, perros, roedores, ganado y otros mamíferos. Luego, muerden a otro mamífero e inyectan la bacteria en su cuerpo.

Los gatos se infectan más comúnmente con Bartonella por las pulgas portadoras de la bacteria (pero que aún pueden contraerla de otros insectos). Sin embargo, pocos gatos muestran síntomas de bartonelosis. Por lo general, son capaces de combatir las bacterias sin mostrar signos. Sin embargo, mientras un gato está infectado con Bartonella, una mordedura o rasguño de ese gato puede fácilmente transmitir la bacteria a los humanos. A menudo, es la suciedad de pulga (heces de la pulga) la que contiene la bacteria Bartonella y entra en la herida.

Si eres mordido por un gato, es muy importante que busques atención médica. Las heridas pueden infectarse con múltiples tipos de bacterias. Si tienes un rasguño menor, asegúrate de limpiarlo bien y de vigilarlo de cerca. Afortunadamente, la mayoría de las personas pueden combatir la bacteria Bartonella y sólo desarrollan una infección cutánea menor y localizada que se resuelve por sí sola. Las personas con sistemas inmunes más débiles, los niños y los ancianos tienen más probabilidades de desarrollar problemas sistémicos y necesitan tratamiento. Aunque la bartonelosis no es mortal en humanos, puede causar muchos problemas para una persona que ya tiene problemas de salud.

En teoría, los seres humanos pueden entrar en contacto con Bartonella al ser mordidos por un insecto transportador. Sin embargo, los casos de seres humanos que desarrollan bartonelosis de esta manera no están confirmados.

 

¿Cómo se Contagian los Perros de Bartonella?

que-es-la-bartonellaLos perros son más propensos a contraer Bartonella cuando son mordidos por una pulga o una garrapata que transporta la bacteria. También pueden contraerlo de otros insectos vectores. Los perros son susceptibles a diferentes especies de bacterias que los que afectan a los gatos. Por lo tanto, es muy poco probable que un perro contraiga Bartonella por un arañazo o mordedura de gato.

Es menos probable que las personas se infecten con la bacteria por la mordedura o el arañazo de un perro (en comparación con los de un gato). Sin embargo, puede ser técnicamente posible. Es muy importante que busque atención médica si lo muerde un perro o lo araña seriamente. Para rasguños menores, limpia el área y vigílela de cerca.

No todos los perros se enferman cuando contraen a Bartonella. Sin embargo, los perros tienen más probabilidades de desarrollar síntomas que los gatos. Afortunadamente, la bartonelosis no se considera muy común en los perros.

 

 

Signos de Bartonelosis en Perros

Hay varios signos asociados con la bartonelosis en los perros. No todos los perros muestran los mismos síntomas. Diferentes especies de Bartonella pueden causar diferentes signos. Algunos perros ni siquiera se enferman. Los siguientes signos se asocian con mayor frecuencia con la bartonelosis en los perros:

  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • Tos
  • Dificultad para respirar/respiración anormal
  • Cojera y/o debilidad (puede ser intermitente)
  • Dolor óseo o articular
  • Dermatitis y/o lesiones cutáneas
  • Ganglios linfáticos agrandados (pueden parecer hinchazón en el área del cuello, las axilas o la parte posterior de las rodillas)
  • Ictericia (ictericia; coloración amarillenta de la piel, ojos, membranas mucosas)
  • Abdomen agrandado
  • Arritmia cardíaca

Algunos perros con bartonelosis pueden desarrollar endocarditis, que es una infección en el revestimiento del corazón que también puede afectar a las válvulas cardíacas. Los perros con bartonelosis también pueden tener infecciones concurrentes (como otras enfermedades transmitidas por garrapatas).

Ten en cuenta que algunos signos de la bartonelosis son similares a los signos de otros problemas de salud canina. Asegúrese de ponerse en contacto con su veterinario si su perro desarrolla estos o cualquier otro signo de enfermedad.

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¿Cómo Diagnostican los Veterinarios la Bartonelosis?

Si su perro muestra signos de bartonelosis o cualquier otra enfermedad, es importante que acudas a un veterinario. Después de completar un examen físico, el veterinario probablemente le recomendará una serie de pruebas de laboratorio para determinar la causa de la enfermedad de su perro. Como mínimo, su veterinario realizará un recuento sanguíneo completo para medir y contar los glóbulos rojos y una química sanguínea para evaluar la salud de los órganos y la función metabólica. Si el veterinario sospecha que tiene bartonelosis, será necesario realizar un hemocultivo y otros procedimientos de diagnóstico. Además, el veterinario también querrá comprobar si hay infecciones concurrentes y otras enfermedades.

 

Opciones de Tratamiento para la Bartonelosis en Perros

La terapia con antibióticos es el principal tratamiento para la bartonelosis en perros. Los protocolos de tratamiento varían dependiendo de muchos factores. Lo más probable es que su perro necesite tomar varios tipos diferentes de antibióticos durante semanas o meses. Si su perro ha desarrollado alguna afección secundaria, el veterinario podría recomendar otros tratamientos.

Si su veterinario le ha diagnosticado bartonelosis a su perro y le ha recetado medicamentos, es esencial que le dé todos los medicamentos exactamente como se le indica. El cumplimiento de las recomendaciones de tratamiento es una parte muy importante de la recuperación de su mascota.

Si su perro tiene un problema secundario grave o no responde a los tratamientos, el veterinario puede remitir a un especialista veterinario para que le dé una segunda opinión. Esto también puede implicar diagnósticos y/o tratamientos avanzados.

La bartonelosis en sí no suele ser mortal en los perros, pero la gravedad varía de un perro a otro. Los problemas secundarios causados por la infección pueden llevar a la muerte. El diagnóstico y el tratamiento precoz son fundamentales para la supervivencia de tu perro.

 

Cómo Prevenir la Exposición a la Bacteria Bartonella

La mejor manera de prevenir la bartonelosis en su perro es utilizar una prevención eficaz contra las pulgas y las garrapatas durante todo el año. Revise a su perro para ver si hay señales de pulgas y garrapatas con regularidad. Habla con el veterinario sobre la prevención segura y eficaz de los parásitos para su perro. Los productos de venta libre y los remedios naturales rara vez son efectivos e incluso pueden dañar a su perro.

También es importante que se proteja usted mismo y a otras personas de Bartonella. Asegúrese de que todas las mascotas en el hogar estén en prevención de parásitos. Entrene bien a su perro y tome medidas para prevenir las mordeduras y los arañazos. Asegúrese de buscar atención médica para cualquier mordedura o arañazo que ocurra.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones para tu mascota.