Si alguna vez has visto un desfile de Budweiser a caballo, entonces te has maravillado con los majestuosos y enormes corceles que tiran de los carros. Estos son los poderosos caballos de Clydesdale, los más reconocibles y conocidos de todas las razas de caballos pesados.

Historia y Orígenes de los Clydesdales

El Clydesdale se desarrolló en Escocia a finales del siglo XVIII y principios del XIX en lo que ahora se conoce como el distrito de Lanarkshire. El río Clyde atraviesa la zona y da nombre al Clydesdale.

Los Clydesdales llegaron por primera vez a Norteamérica cuando los colonos escoceses los trajeron a Canadá. A finales de la década de 1880, los caballos reales fueron introducidos en los EE.UU., donde se utilizaban para arar campos, alimentar maquinaria, tirar de carretas y realizar otras tareas que requerían su formidable fuerza y resistencia.

historia-caballos-ClydesdaleA medida que la maquinaria comenzó a reemplazar a los caballos pesados en la industria y la agricultura, haciendo innecesarios los verdaderos caballos de fuerza, los Clydesdales estuvieron muy cerca de la extinción. Su reclutamiento en la Primera Guerra Mundial también contribuyó a la disminución de la población.

Hoy en día, los criadores y entusiastas del caballo trabajan para asegurar la supervivencia de la raza. Aunque las cifras de Clydesdale han repuntado un poco, todavía están catalogadas como una raza «en riesgo» en Canadá, con menos de 500 caballos registrados en el país. Asimismo, el Rare Breeds Trust del Reino Unido los incluye en su lista de razas raras, a pesar de que los caballos alguna vez fueron 140.000 en su apogeo.

El mayor número de Clydesdales se encuentra en los EE.UU., donde se registran alrededor de 600 caballos adicionales cada año. El Reino Unido, Canadá y Australia siguen a los Estados Unidos en la población de esta raza.

Tipo de Cuerpo

Aunque no existe un estándar de raza absoluto, los propietarios y jueces buscan una postura de pecho ancho y espalda corta con una panza bien saltada. La cabeza debe tener un perfil plano y ojos grandes y brillantes, mientras que el cuello debe ser largo y arqueado. El caballo debe dar la impresión general de potencia y fuerza sin ser rancio o suelto.

Usos

El Clydesdale fue desarrollado para trabajar duro y durante mucho tiempo, realizando tareas en la agricultura, la industria y el transporte comercial. En su historia temprana, fueron utilizados como caballos de guerra, aptos para transportar soldados fuertemente armados. Han tirado de implementos agrícolas, acarreado troncos en la silvicultura, tirado de vagones de carga y de leche, y realizado otras tareas generales de acarreo.

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Hoy en día se utilizan tanto para la equitación como para la conducción, y con frecuencia se cruzan con caballos de pura raza para desarrollar caballos deportivos fuertes y equilibrados. Todavía se utilizan ocasionalmente en trabajos agrícolas y madereros, pero han sido sustituidos en gran medida por maquinaria como tractores. Se ven con frecuencia en exposiciones en ferias regionales y exposiciones nacionales. Con su calma, agilidad y fuerza, también son excelentes caballos de trote. Estos mismos rasgos los hacen valiosos como caballos de terapia; algunas personas discapacitadas aprenden a caminar de nuevo sintiendo los movimientos del caballo.

Los Clydesdales frecuentemente sirven como caballos de tambor en los desfiles. Cada caballo lleva dos tambores que pesan más de 120 libras cada uno, junto con el oficial que monta. Los Clydesdales seleccionados para este propósito deben tener por lo menos 17 manos de alto (68 pulgadas de alto) y a menudo son de aspecto harinoso, oblicuo, roano o de alguna otra manera llamativo.

El Tamaño y la Vida Útil de Clydesdales

Los Clydesdales se encuentran entre las razas más altas, con más de 16 manos de altura. Su imponente altura es igualada por su peso, que supera las 1.600 libras, el peso aproximado de un escarabajo Volkswagen. Los Clydesdales con más de 18 manos de altura y un peso de más de una tonelada no son inusuales. Generalmente viven de 20 a 25 años.

caballos -de -carga -razasColor y Marcas

Los Clydesdales son más a menudo de color laurel, pero pueden ser negros, grises o castaños. Sus pelajes pueden ser sólidos o tener algunas marcas o manchas rojas. Las medias blancas en las piernas son comunes, pero también hay colores sólidos. A menudo tienen llamas blancas anchas o marcas faciales calvas, lo que resulta en combinaciones llamativas y llamativas.

Los caballos de laurel y los caballos negros suelen ser muy apreciados, sobre todo cuando lucen marcas blancas en la cara y las conocidas medias blancas. Los Roans tienden a ser los menos preferidos, pero las asociaciones de razas no hacen tal distinción; ningún color es indeseable, en su opinión, y aceptan fácilmente a los caballos con manchas corporales.

Características Únicas del Clydesdale

La característica más obvia son sus grandes pezuñas -típicamente del tamaño de una sartén y que pesan alrededor de cinco libras cada una. (En contraste, un caballo de carreras de pura sangre tiene un casco de aproximadamente un cuarto de ese tamaño.) Muchos Clydesdales tienen un colorido llamativo, con marcas faciales blancas y cuatro patas blancas. Son muy exigentes tanto en la caminata como en el trote, lo que les da una presentación orgullosa e impresionante.

¿Es el Clydesdale Adecuado para Ti?

La estatura del Clydesdale sólo se ve superada por su fácil disposición. Estos gigantes gentiles son muy buenos caballos familiares. Al principio, fueron criados para ignorar el ruido y la conmoción de la batalla, por lo que sus descendientes hoy en día son iguales y no se asustan fácilmente. Su inteligencia y su comportamiento tranquilo los hacen muy fáciles de entrenar, y hacen caballos de prueba muy capaces. A menudo se les describe como caballos felices que se pavonean y juegan.

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En cuanto al costo, puedes esperar pagar un mínimo absoluto de aproximadamente $1,000; el precio promedio está entre $2,500 y $5,000. Un Clydesdale crecido come entre 25 y 50 libras de heno y de 2 a 10 libras de grano o alimento todos los días, aproximadamente el doble que otras razas de caballos. También necesitan más espacio debido a su tamaño. Un puesto de 24 por 24 pies es ampliamente considerado el tamaño mínimo para un Clydesdale que se produce diariamente; un puesto más grande es requerido para uno que hace viajes menos frecuentes al paddock.