El Percherón es uno de los gigantes gentiles del mundo de los caballos. Una vez fue un caballo de guerra, así como un popular y poderoso caballo de tiro. El Percherón es competitivo en el circuito de tiro de caballos, en el que los equipos de caballos se enfrentan a pesos cada vez mayores. A menudo se cruzan con razas de caballos ligeros, como los pura sangre, para producir un caballo de equitación de tipo deportivo.

Historia y Orígenes del Percherón

La raza Percheron se desarrolló en la provincia de Perche de la región francesa de Normandía. Los primeros percherones podrían haber sido cruces entre los barbos traídos por los moros y las grandes razas flamencas (el «gran caballo»). También existen otras teorías sobre sus orígenes.

Finalmente se introdujeron las líneas de sangre árabes para añadir resistencia y refinamiento. Durante el siglo XIX, el gobierno francés desarrolló la raza para utilizarla como caballo de caballería. La granja nacional de cría, llamada Le Pin National Stud, sigue criando percherones hasta el día de hoy, junto con varias otras razas de origen francés.

A principios del Siglo XX, el Percherón era la raza de caballos de tiro más popular de América y el mayor registro de razas de caballos de tiro. Al igual que muchas razas de tiro, su número disminuyó a medida que el tractor y el coche de la granja se convirtieron en los nuevos caballos de fuerza, y los caballos de tiro ya no eran necesarios para el trabajo agrícola. Durante un tiempo en los Estados Unidos, estuvieron en la lista de vigilancia de American Livestock Breeds Conservancy, pero ahora están creciendo en número y han sido retirados de la lista; sin embargo, TNC aconseja que el número de ejemplares de la raza todavía debe ser monitoreado.

Tipo de Cuerpo

El Percherón tiene hombros, antebrazos y caderas muy musculosos, y da una impresión general de fuerza compacta. De cuellos robustos y elegantemente arqueados, sus con cabezas que recuerdan vagamente la influencia árabe de su pasado. Tienen orejas pequeñas y erguidas y frente plana, a diferencia de la cara cóncava del árabe.

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El caballo Percherón hoy en día es visto más a menudo con arnés, a pesar de que originalmente fueron criados como caballos de guerra, y debido a que son compactos, son ideales para su uso en la tala de árboles. Los jinetes que prefieren caballos grandes a menudo eligen Percherones por su disposición y versatilidad. Los percherones tienen una presencia cautivadora en la pista de doma. Para el jinete tímido, un caballo Percherón estable puede ser un paseo que fomenta la confianza.

Tamaño y Tiempo de Vida

Los caballos percherones soportan entre 16,2 y 17,3 HH y pesan entre 1.800 y 2.600 libras, dependiendo de las líneas de sangre. En Francia, pueden oscilar entre 15,1 y 18,1 HH. Los estándares de la raza Percheron, incluyendo el tipo de cuerpo, color y tamaño, difieren de un país a otro. Los mínimos de registro en los EE.UU. y Gran Bretaña requieren que los caballos estén en el rango más pesado.

Color y Marcas

Los percherones pueden ser negros, grises, castaños, laurel, rana y alazán. Los percherones de raza francesa nacen negros y luego se vuelven grises a medida que maduran; no se permite ningún otro color en el registro. Aunque se permiten las marcas blancas, el exceso de blanco está mal visto.

Características Únicas del Percherón

A diferencia del Clydesdale con su pesado plumaje de patas, las patas del Percherón son limpias, sin pelo largo. El Percherón tiene crines y colas que pueden ser gruesas y a menudo onduladas. Son un poco más animados que algunos de sus parientes de caballos de tiro, y a menudo están cruzados con caballos de pura raza, sangre caliente y razas barrocas como los andaluces y los lusitanos para ser utilizados como caballos de deporte en doma, eventos, caza y equitación de placer.

Los percherones son apreciados no sólo por su estatura musculosa, su postura alerta y su postura orgullosa, sino también por sus disposiciones. Son inteligentes, con una conducta tranquila y con voluntad de complacer. Su resistencia es legendaria; los entusiastas de la raza en el siglo XIX promocionaron su habilidad para viajar casi 40 millas al día a trote.

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Los miembros del registro francés llevan en el cuello una marca distintiva: las iniciales entrelazadas de la Société Hippique Percheronne (Sociedad de Caballos Percherones de Francia).

Caballos de Percherón Campeones y Celebridades

A finales del siglo XIX y principios del XX, la compañía Armour Packing Company era bien conocida por los vagones amarillos que utilizaban para entregar sus mercancías; los dibujaban los Percherons grises. Los caballos de Armour también compitieron en el ring contra los mejores caballos de la época, recibiendo honores en cuatro y seis caballos. El espectáculo de circo de Sells-Floto presentaba al equipo de Armour como una atracción principal.

Ninguna historia del Percherón en tiempos relativamente modernos estaría completa sin una mención de los caballos de tiro de la Cervecería Pabst. En el siglo XIX, la compañía utilizó los caballos para alimentar sus molinos y entregar cerveza en Chicago. La familia era propietaria de un criadero de percherones, donde criaba su propio ganado, el cual finalmente ganó honores en la Feria Mundial de 1904 y en muchos otros eventos competitivos.

La Yeguada Nacional Le Pin es la yeguada nacional más antigua y prestigiosa de Francia. Conocida como la «Versalles Ecuestre», su castillo, patio y caballerizas del siglo XVII albergan percherones y al menos otras nueve razas de caballos para la reproducción. Una gran exposición de la raza Percherón atrae a multitudes admirables, al igual que los largos recorridos por exuberantes terrenos. Exhibiciones interactivas, películas y otros reportajes educan a los visitantes sobre la historia de los caballos franceses.

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¿Es el Caballo Percherón Adecuado para Ti?

Debido a su naturaleza dócil, los Percherons pueden ser buenos caballos para losjinetes principiantes, muchos de los cuales pueden necesitar bloques de montaje para subir a bordo. Dulces, tolerantes y desenvueltos, estos majestuosos caballos son ideales para aquellos que carecen de la experiencia en la tenencia de caballos que otras razas requieren. Son conocidos como guardianes fáciles que son capaces de adaptarse y prosperar en muchos climas y condiciones diferentes.

¿Hermoso verdad? Aprende otros usos de este caballo con el vídeo a continuación: