Posiblemente el más popular de los tetras pequeños, el tetra cardenal es similar en apariencia a uno de los favoritos del acuario desde hace mucho tiempo, el tetra de neón.

El Cardenal Tetras es un pez escuela activo y vive bien en un tranquilo acuario comunitario. Aunque son difíciles de criar en cautiverio, los tetras siguen siendo un pez de acuario muy popular.

Características

Nombre CientíficoParacheirodon axelrodi
SinónimoCheirodon axelrodi, Hyphessobrycon cardinalis
Nombres comunesCardenal tetra, tetra de neón grande, neón rojo, neón roter
FamiliaCharacidae
OrigenBrasil, Colombia y Venezuela
Tamaño adulto2 pulgadas (5 cm)
SocialTranquilo, apto para un tanque comunitario
Duración de vida4 años
Nivel del tanqueDe arriba a la mitad de la habitación
Tamaño mínimo del tanque20 galones
DietaOmnívoro
CrianzaCazadora de huevos
CuidadosIntermedio
pH4,6 a 6,2
Durezahasta 4 dGH
Temperatura23 a 27 C (73 a 81 F)

Origen y Distribución

especies-de-peces-de-agua-dulce-para-acuario

Originaria de América del Sur, esta especie se encuentra en los afluentes del Orinoco y del Río Negro hasta el oeste de Colombia. Otros lugares también han reportado cardúmenes de cardenales, probablemente compuestos de peces que han escapado de los recolectores. Manaos, en el norte de Brasil, es uno de esos lugares donde los grupos de cardenales se han convertido en su hogar.

Los bosques lluviosos que cubren sus cursos de agua suelen ser muy densos y dejan pasar muy poca luz. Los tetras cardenales favorecen estas áreas sombreadas con aguas lentas o estancadas que son muy claras. Viven en grandes escuelas, y no es raro encontrarlos en grupos de cientos.

Su hábitat nativo generalmente tiene agua extremadamente blanda y ácida, a menudo con un pH de 5. Viven en bancos de peces, principalmente en las capas medias de agua, donde se alimentan de gusanos y pequeños crustáceos.

Colores y Marcas

El tetra cardenal tiene una raya azul neón brillante que va de la nariz a la cola. Debajo de esta franja azul hay una franja roja brillante. La coloración roja vívida sangra en la cola, que por lo demás es transparente, al igual que las otras aletas. La parte inferior del vientre es de un blanco suave, lo que pone en evidencia este pez de colores hermosos.

Un tetras cardenal puede distinguirse de un tetras de neón por la banda de color rojo que se extiende a lo largo de todo su cuerpo. En la variedad de neón, la banda roja va desde la parte media del cuerpo hasta la cola.

Los adultos alcanzan un tamaño maduro de hasta dos pulgadas y mostrarán los mejores colores cuando se les proporcione agua ácida muy blanda.

Compañeros de Tanque

peces-de-colores-agua-dulce

Los tetras cardenales, al igual que otras especies de tetras, son peces pacíficos y deben ser mantenidos en bancos. Los cardúmenes deben ser grandes, con un tamaño mínimo de media docena de peces. Son adecuados para tanques comunitarios siempre y cuando las condiciones de agua sean favorables y otras especies sean pacíficas.

Los compañeros de tanque potenciales que pueden ser adecuados incluyen otras especies de tetra, danios, rasboras, y miembros pequeños y medianos de la familia de los bagres.

No los guarde con ningún pez que se sepa que come peces más pequeños y de cuerpo delgado. Si el pez compañero tiene una boca lo suficientemente grande para tragar el tetra cardenal, no es un compañero de tanque adecuado.

Cardenal Tetra Hábitat y Cuidado

Al igual que el tetra de neón, esta especie requiere un tanque maduro que tenga agua ácida y blanda. El pH ideal es inferior a 6, y la dureza no debe ser superior a 4 dGH. Someter a esta especie a aguas con un alto contenido mineral es una receta para una mala salud y una vida más corta.

La temperatura del agua puede abarcar un rango más amplio, de 73 a 81 F (23 a 27 C). Y lo que es más importante, la química del agua debe ser estable. Esta no es una especie que funcione bien en un acuario recién empezado.

La iluminación debe ser atenuada, así como la decoración. Las plantas flotantes son un buen medio para moderar la iluminación. A pesar de que requieren algunos espacios para esconderse, es importante proporcionarles espacio en su acuario para tener un área abierta para nadar. Un tanque bien plantado con un espacio central abierto es un hábitat ideal para esta especie.

Dieta del Cardenal Tetras

El tetra cardenal es una especie omnívora y aceptará la mayoría de los alimentos. Estos pescados tienen altos requerimientos vitamínicos, por lo que al menos el 75 por ciento de sus alimentos deben ser alimentos en escamas de calidad.

Los tetras cardenales aprecian especialmente los alimentos vivos y congelados, pero si se les da de comer exclusivamente pueden rechazar la comida preparada más tarde. Si sólo da una o dos comidas al día, ofrézcales lo que pueden comer en unos cinco minutos.

Sin embargo, es mejor alimentar a estos peces varias veces al día, ofreciéndoles sólo lo que pueden comer en unos tres minutos. Todos los alimentos deben estar en trozos pequeños ya que tienen una boca pequeña. Cuando se acondiciona a los criadores, los alimentos vivos son importantes.

Diferencias Sexuales

Los hombres y las mujeres muestran pocas diferencias claras entre los sexos. Las hembras tendrán un cuerpo algo más profundo con un vientre más redondo, mientras que los machos son más delgados. Los machos también tienen un anzuelo que sobresale de la aleta anal.

Cría del Cardenal Tetra

peces-de-acuario-de-agua-dulce-compatibles

En los acuarios domésticos, la cría de tetras cardenales es todo un reto. Un tanque de cría separado es importante y debe tener una química de agua estable: un pH de 5 a 5,5, y agua muy blanda de 3 a 4 dGH o menos es esencial. Abastezca el tanque con plantas de hojas finas, ya que esta especie esparcirá sus huevos sobre la vegetación.

Desovarán por la noche, poniendo generalmente entre 130 y 500 huevos. El desove ocurrirá tarde en el día o incluso en las horas de la noche. La pareja de apareamiento consumirá los huevos, así que retírelos del tanque una vez que se haya completado el desove.

En aproximadamente 24 horas, los huevos eclosionarán y vivirán del saco vitelino durante otros cuatro o cinco días. Una vez que los alevines nadan libremente, aliméntelos con infusorios, rotíferos, yema de huevo o alimentos para alevines preparados comercialmente.

Siga esto con camarones recién nacidos en salmuera a medida que crecen los alevines. La iluminación debe ser muy baja y usar plantas flotantes para asegurar que el tanque permanezca oscuro. Los alevines son muy fotosensibles.

Si los tetras cardenales le atraen y le interesan peces similares para su acuario:

Compruebe los perfiles adicionales de la casta de los pescados para más información sobre otros pescados de agua dulce o de agua salada para su acuario.