¿Cómo Alimentar a los Hurones para la Dieta Perfecta?

¿Cómo Alimentar a los Hurones para la Dieta Perfecta?

Atrás quedaron los días de alimentar a los hurones con comida premium para gatos como en los años 80. A medida que ha pasado el tiempo, la investigación de los hurones ha revelado que nuestros amigos furiosos tienen una alta tasa metabólica y funcionan mejor con ocho a 10 comidas pequeñas por día. Los hurones son carnívoros estrictos que necesitan una dieta alta en energía, alta en proteínas y baja en fibra.

Muchos optan por alimentar a sus hurones con gránulos ricos en proteínas que se pueden encontrar en la mayoría de los veterinarios y tiendas de mascotas. Esta es la forma más común en que las personas se aseguran de que sus hurones obtengan el sustento que necesitan. Sin embargo, tómate tu tiempo al elegir un alimento en gránulos. La mayoría de las veces, los ingredientes se enumeran en orden de cantidad, con el más alto en la parte superior. Por lo tanto, asegúrate de que el ingrediente principal sea la carne, generalmente cordero o pollo. También evita pellets que incluyan maíz o granos.

¿La comida para gatos es saludable para los hurones?

La comida para gatos adultos no tiene ningún beneficio nutricional para los hurones y no se les debe dar. Sin embargo, si te has quedado sin pellets de comida o no encuentras uno que sea adecuado en este momento, la comida para gatitos es una alternativa adecuada. La comida para gatitos tiene un contenido de proteínas más alto que la comida para gatos adultos, que es exactamente lo que necesita tu hurón. Solo asegúrate de darle a tu hurón un suplemento de ácidos grasos si está comiendo comida para gatitos.

¿De qué debo alimentar a mi hurón?

Independientemente de lo que estés alimentando a tu hurón, recuerda que le encanta cavar. A menudo, pueden tirar la comida fuera del tazón, lo que puede convertirse en desperdicio si no se dan cuenta. La mejor opción es usar un cuenco profundo y pesado o un cuenco de plástico sujeto al costado de su jaula a una altura incómoda para excavar. Recuerda, nunca necesitarás llenar el tazón de tu hurón hasta el tope, ya que requieren poco y con frecuencia. Aquellos con muchos hurones deben usar varios comederos repartidos en lugar de un solo plato grande.

Hurones de agua y dieta seca

Todos los hurones necesitan acceso a agua limpia y fresca, pero aquellos que consumen una dieta de gránulos secos necesitarán más. El volumen de agua que necesita aproximadamente un hurón es tres veces el volumen de pellets que ingiere. Sin embargo, en un clima más cálido, obviamente requerirán más. Es muy peligroso para los hurones la falta de agua y dejarán de comer después de 24 horas, lo que puede ser fatal.

Verás muchos dueños de hurones tienen una botella de agua sujeta a la jaula, como las que se usan para conejos y cobayas. Sin embargo, los hurones prefieren beber de los platos. Los hurones y los cachorros más jóvenes a menudo juegan en platos con agua a la altura del piso, así que asegúrate de cambiarlos si este es el caso. Para evitar esto, coloca un plato en el costado de la jaula.

Hurones quisquillosos

cosas de hurones

Los hurones pueden ser quisquillosos para comer y la variedad es clave para mantenerlos sanos y felices. Cambiar los gránulos o los aromas puede ayudar a romper la monotonía para ellos. Aparte de los gránulos tradicionales y la comida para gatitos, ¿por qué no evocar un poco de forraje casero? Complemente las dietas de pellets con pollo cocido o crudo. La comida de pollo para bebés también es una adición aceptable. Solo recuerda mantener siempre los gránulos en la dieta de tu hurón, ya que contienen nutrientes esenciales y también ayudan a limpiar sus dientes.

¿Qué premios puedo darle a mi hurón?

Al igual que nosotros, a todos los animales les encantan las golosinas. Sin embargo, puedes tomar decisiones inteligentes cuando se trata de la salud de tu hurón. Las buenas golosinas para hurones incluyen:

  • Huevos cocidos
  • Pollo / pavo / cordero
  • Golosinas para gatos
  • Frutas o verduras crudas (una cucharada diaria)

Los hurones no son quisquillosos cuando se trata de qué trozo de carne están comiendo. Muchos propietarios van a su carnicero local y compran cortes baratos de carne y órganos. Para evitar enfermedades, cocinarlos antes de dárselos a tu hurón es la mejor opción.

¿Con qué nunca deberías alimentar a mi hurón?

Los hurones son carnívoros estrictos. Por esta razón, les resulta difícil digerir alimentos con alto contenido de carbohidratos complejos, como frutas, verduras, productos lácteos y cualquier cosa que contenga azúcar.

El envenenamiento accidental en hurones también es una ocurrencia común. Son naturalmente curiosos y pueden poner sus patas en sustancias letales en un abrir y cerrar de ojos. Asegúrate de mantener a tu hurón alejado de lo siguiente:

  • Cualquier cosa que contenga cafeína.
  • Chocolate
  • Cualquier cosa que contenga edulcorantes artificiales.
  • Pasas y uvas
  • Nueces de macadamia
  • Cebollas
  • Cebollín
  • Plantas ornamentales
  • Corteza de árbol
  • Insecticidas / pesticidas
  • Productos químicos
Siete Cosas que Debes Saber Antes de Conseguir un Hurón

Siete Cosas que Debes Saber Antes de Conseguir un Hurón

Los hurones son pequeños animales juguetones, traviesos y entretenidos que pueden brindar un disfrute sin fin a una familia. Son mascotas tiernas, interactivas y valientes que pueden ser excelentes para los dueños que tienen tiempo para sacarlas de sus jaulas todos los días y jugar con ellas. Aunque los dueños de hurones tienden a adorar a sus mascotas, y muchos no pueden dejar de tener solo una, los hurones no son adecuados para todos. Antes de llevar una de estas pequeñas bolas de energía a tu hogar, hay algunas cosas que debes saber.

1. Los Hurones se Meten en Todo

Hurón como mascota

Cavan, cavan y mastican todo, especialmente cuando son jóvenes, y a menudo roban y esconden artículos en existencias en armarios, debajo de las camas o en cualquier lugar secreto que puedan encontrar. Si algo no está clavado, especialmente si está hecho de goma o espuma, es probable que termine en la boca de tu hurón. Los objetos extraños que se ingieren pueden alojarse en sus tractos gastrointestinales (GI), lo que puede provocar obstrucciones. Los cables eléctricos también son un peligro potencial. Si está pensando en conseguir un hurón, planea supervisarlo siempre que salga de su jaula; asegúrate de proteger un área de tu casa a prueba de hurones donde él pueda correr con seguridad; y guarda todos los zapatos, calcetines y otros artículos interesantes que pueda encontrar sueltos en el suelo.

2. Los Hurones Necesitan Mucho Ejercicio

Si bien a los hurones ciertamente les encanta tomar siestas, entre sus siestas, generalmente corren, dan vueltas y patinan por el piso. A los hurones jóvenes les encanta perseguir juguetes, mordisquear los dedos de los pies y, en general, pisar. Si no se les permite salir de sus jaulas, tienden a comer en exceso y a volverse obesos. Si va a tener un hurón, planifica mucho tiempo de juego.

3. Los Hurones Necesitan Amigos

Generalmente, los hurones son criaturas sociales que generalmente buscan la compañía de tu familia humana u otros hurones. (Jugar es mucho más divertido cuando estás con tus amigos). Por esta razón, muchos dueños de hurones terminan recibiendo más de uno. Por supuesto, como otros tipos de mascotas, no todos los hurones como todos los demás hurones. Si decides obtener más de un hurón, deberá observarlos de cerca durante varios días durante períodos progresivamente más largos antes de dejarlos solos. También asegúrate de que cada hurón tenga el mismo acceso a comida, juguetes y escondites y lugares para dormir, para que no se peleen por los recursos.

4. Los Hurones Deben ser Vacunados

En muchos de los estados en los que los hurones son legales, la ley exige que estén vacunados contra la rabia. Además, dado que los hurones son muy susceptibles al mortal virus del moquillo canino que comúnmente afecta a los perros, también deben recibir vacunas contra este virus. Al igual que los cachorros, los hurones bebés deben recibir una serie de tres vacunas contra el moquillo con tres semanas de diferencia a partir de los 2 meses de edad; deberían recibir la primera vacuna contra la rabia aproximadamente a los 4 meses de edad. Después de eso, deben recibir vacunas de refuerzo anuales contra la rabia y los virus del moquillo de por vida, incluso si son mascotas de interior. Aunque tu hurón vive en interiores, puede rastrear el moquillo caninoel virus desde afuera en tus zapatos y ropa. Tu mascota de interior también puede entrar en contacto con la vida silvestre, como los murciélagos, que pueden transmitir el virus de la rabia.

5. Los Hurones Huelen Almizclado

Los hurones nacen con glándulas olfativas cerca de la base de la cola. Las glándulas generalmente son removidas quirúrgicamente por el veterinario del criador cuando los animales son muy jóvenes, antes de ser vendidos, o probablemente nunca se venderían porque huelen muy almizclados. A la mayoría de las personas no les importa el olor persistente, pero para algunas personas con narices sensibles, una mascota almizclada podría ser un problema.

6. Los Hurones son Carnívoros

tener un Hurón en casa

Los hurones salvajes suelen cazar y comer roedores y conejos. Los hurones son exclusivamente carnívoros y no pueden digerir el material vegetal. Los criadores o empleados de tiendas que ignoran este hecho recomiendan inapropiadamente alimentar a los hurones con frutas y verduras. En cambio, los hurones deben ser alimentados con alimentos ricos en proteínas, moderados en grasas y bajos en carbohidratos. Varias dietas de croquetas preparadas comercialmente están hechas específicamente para hurones y se las comen fácilmente.

Se sabe que los dueños de hurones alimentan a sus mascotas con comida para gatos. En general, sin embargo, las dietas para hurones conocidas comercialmente son preferibles a la comida para gatos porque satisfacen mejor las necesidades de los hurones. Ciertos criadores de hurones promueven la alimentación con dietas de carne cruda. Sin embargo, debido a la preocupación por la posible infección por la bacteria de la salmonela que a menudo se encuentra en la carne cruda, muchos veterinarios no recomiendan alimentarlos con alimentos crudos.

7. Los Hurones Necesitan Chequeos Anuales

Al igual que los perros y los gatos, los hurones deben ser controlados por un veterinario todos los años. Dado que los hurones comúnmente desarrollan ciertas enfermedades, diagnosticar estas afecciones temprano e implementar el tratamiento antes puede ayudar a los hurones a vivir vidas más largas y felices. Todos los hurones deben vacunarse anualmente, y los hurones mayores de 3 años también deben realizarse análisis de sangre anualmente para garantizar que sus niveles de azúcar en la sangre y las funciones renal y hepática sean normales. Después de los 5 años, lo ideal es que los hurones se controlen cada 6 meses, ya que tienden a desarrollar varias de las enfermedades a las que son propensos a esta edad.

Un hurón puede ser una excelente mascota si quieres un compañero enérgico, alegre y enérgico. Los hurones requieren mucha atención y algo de espacio para correr. Por lo general, también necesitan más atención, incluida la atención médica, a medida que envejecen. Dado que pueden vivir de 9 a 10 años (en promedio de 6 a 8 años), son un compromiso a largo plazo. Siempre que estés preparado para apoyar a tu amigo esponjoso durante tanto tiempo, un hurón puede ser adecuado para ti.

Identificación y Tratamiento de las Enfermedades más Comunes Del Hurón

Identificación y Tratamiento de las Enfermedades más Comunes Del Hurón

Los hurones son mascotas exóticas muy entretenidas y juguetonas. Sin embargo, los hurones, de la misma forma que los perros y gatos, son propensos a una gran variedad de enfermedades.
Usted, al conocer las enfermedades más comunes que su hurón puede desarrollar, estará mejor preparado para reconocer sus signos y síntomas e incluso  también para evitar que su hurón se enferme de primer momento.

Moquillo de Huron

Debido a las vacunas contra esta enfermedad, el moquillo no se ve tan ampliamente como solía verse, pero sigue siendo una preocupación importante para los dueños de hurones domésticos. El moquillo es mortal y muy contagioso, por lo que es tomado muy en serio dentro de la comunidad de propietarios de hurón. La mayoría de los hurones reciben su primera vacuna contra el moquillo en sus criaderos, pero debe reforzarse un mes después y luego anualmente.
Los síntomas de la enfermedad son: ojos llorosos e inflamación, en un principio. Luego, los hurones con moquillo, desarrollan costras con alimento por toda su cara. Estos cambios en la piel son clásicos de la enfermedad.

Enfermedad de las Glándulas Suprarrenales

La enfermedad de las glándulas suprarrenales puede ser la enfermedad más común de todas. Hay varios factores que pueden causar esta enfermedad, pero no existe una real cura para ella. Los veterinarios creen que las prácticas tempranas de esterilización y castración pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de esta enfermedad, pero también se cree que la dieta y la falta de exposición a los rayos UVB son factores contribuyentes.
El sistema adrenal de los hurones secretan diferentes hormonas, entre ellas, las hormonas sexuales. Se cree que, al eliminar los órganos reproductivos de un hurón a edad temprana y teniendo en cuenta que estas glándulas seguirán produciendo hormonas sexuales durante toda su vida. Estás se agrandan y se vuelven cancerosas. Para controlar las secreciones de hormonas, usted puede o bien iniciar un tratamiento con inyecciones o colocarle un implante a su hurón para así controlar la segregación.

Los síntomas de esta enfermedad incluyen pérdida de cabello, agrandamiento de la vulva, inflamación prostática (que causa incapacidad para orinar en los hurones masculinos), picazón y agresión.

 

Linfoma de Hurón                                                                 

El linfoma es un terrible cáncer de hurón que afecta los ganglios linfáticos. Es mortal y su prevención es desconocida.
Cuando un ganglio linfático está visiblemente agrandado, es momento de sospechar de linfoma en su hurón. Los hurones, como otros animales, tienen vasos linfáticos en múltiples lugares de sus cuerpos. Los lugares más comunes son: en el cuello, en las axilas y en la parte posterior de las patas traseras. Pero a veces, la cirugía abdominal revela ganglios linfáticos agrandados que no se veían externamente.

Sin embargo, no todos los ganglios linfáticos son cancerosos. Las infecciones pueden hacer que los ganglios se hinchen temporalmente.

 

Cardiomiopatía Dilatada

Esta es una afección cardíaca que puede causar la muerte súbita en hurones, no es tan común como otras enfermedades, pero de cualquier manera es una gran preocupación para los propietarios de hurones. La taurina es un ingrediente en alimentos de calidad para hurones que puede desempeñar un papel muy importante en la salud del corazón, pero se desconoce si su exclusión causa cardiopatía dilatada.
La miocardiopatía dilatada se puede considerar como insuficiencia cardíaca en hurones. Los síntomas que se pueden observar incluyen debilidad, letargo, tos y un aumento en la frecuencia respiratoria. Estos se deben a que el corazón está trabajando más debido al proceso de la enfermedad. Estos tipos de enfermedades y más aún la cardiomiopatía son difíciles de diagnosticar, a menos que su veterinario escuche un soplo cardíaco o tenga un ecocardiograma. Se recetan medicamentos para disminuir la cantidad de esfuerzo que el corazón tiene que hacer para bombear sangre, pero no hay cura para la miocardiopatía dilatada.
veterinario-hurones-madrid

Insulinoma de Hurón

Mientras que la diabetes aumenta el nivel de azúcar en la sangre, el insulinoma hace que disminuya el nivel de azúcar en la sangre de un hurón. La dieta juega un papel importante en esta enfermedad. Las células del páncreas desarrollan tumores que secretan más insulina de la necesaria para un hurón, por lo tanto, el nivel de glucosa (azúcar en la sangre) disminuye y el hurón se vuelve letárgico. Si el nivel de azúcar en la sangre baja demasiado, pueden ocurrir convulsiones, coma y muerte, lo que hace que esta enfermedad sea muy aterradora.
Los signos de insulinoma en un hurón suelen ser somnolencia y letargo excesivo. Una simple prueba de azúcar en la sangre diagnostica este tumor del páncreas y generalmente se recetan esteroides para su tratamiento. A veces, se realiza una cirugía para extirpar parte del páncreas del hurón, esto permite que el hurón no necesite medicamentos y regule sus propios niveles de glucosa una vez más. La dieta es esencial en el éxito del manejo de un hurón con insulinoma, ya que los picos de azúcar en sangre al comer pueden estresar más al páncreas, lo que conduce a un mal manejo de la enfermedad.

Obstrucción Gastrointestinal 

Los hurones son unas mascotas muy traviesas y es por eso que a menudo se meten en problemas con objetos que no están destinados a ser comidos. Los artículos de goma son especialmente tentadores para los hurones debido a su textura suave y fácil masticación. Estos objetos pueden obstruir o bloquear el tracto gastrointestinal de un hurón y, si no se eliminan, pueden poner en peligro la vida de su mascota.
Puede ser difícil saber si su hurón comió algo que le causará una obstrucción, pero al cabo de un tiempo, verá como su hurón comienza a dejar de defecar y vomitar. Perderán peso, se volverán más lentos y pueden mostrar signos de dolor al recogerlos. Una radiografía es la mejor opción para diagnosticar la presencia de un objeto extraño en el interior de su mascota. Luego se realizará una cirugía o recuperación endoscópica, dependiendo del tamaño del elemento y dónde se encuentre el mismo.

Prevenir las obstrucciones gastrointestinales puede sonar fácil, pero por lo general los dueños ni siquiera saben cómo hacen sus hurones para encontrar y devorar elementos dañinos para su salud. Botones de controles remotos que han sido masticados, objetos que han caído al suelo, llaveros, imanes para el refrigerador, y muchas cosas más, han sido encontrados en las barriguitas de los hurones.

Las bolas de pelo también pueden causar una obstrucción. Estos se llaman tricobezoares y no aparecen en una radiografía pero causan los mismos síntomas. El cabello no se descompone en el estómago ni en los intestinos, por lo que generalmente se acumula y luego causa un bloqueo que no permite el paso de los alimentos. A menudo necesitan ser removidos quirúrgicamente al igual que los objetos extraños.

 

Anemia Aplástica del Hurón

Si usted se ha preguntado la razón de esterilizar a los hurones a una edad tan temprana, es por la anemia aplásica. La anemia aplásica se produce cuando la médula ósea deja de producir células sanguíneas. Las hembras de hurón que entran en celo necesitan aparearse para evitar que su cuerpo produzca grandes cantidades de estrógeno y para suprimir la función de la médula ósea. Si se suprime esta producción, el hurón se vuelve anémico.

Los síntomas de la anemia suelen ser letargo, debilidad y encías pálidas. Los hurones que han estado en celo durante más de unas pocas semanas corren el riesgo de sufrir anemia. Afortunadamente, su veterinario puede tratarlo y se puede prevenir esterilizando su hurón.

Enfermedad Dental

Los hurones tienen dientes y con ellos vienen enfermedades si no se cuidan adecuadamente. No muchas personas cepillan los dientes de sus hurones, pero en el mercado se ofrecen alimentos que ayudan a proteger y mantener limpios los dientes de su mascota. Las croquetas no sirven para la salud de los dientes de los hurones, pero las presas enteras, como los ratones y las gallinas, sí. Los hurones están hechos para desgarrar su comida y aplastar los huesos, pero la mayoría de los propietarios de hurones no entienden este concepto, por lo que alimentan a sus hurones con croquetas perjudiciales para su salud.
Los dientes enfermos causan dolor, mal aliento, y podrá ver a su hurón lamiéndose los labios repetidamente o golpeándose la cara con sus piernas. Su veterinario puede extraer los dientes defectuosos, pero aún mejor, la enfermedad dental puede prevenirse con una dieta adecuada, juguetes de masticación o alguien lo suficientemente valiente como para cepillar los dientes de su hurón.
Si su hurón presenta síntomas de las enfermedades antes descriptas en este articulo, le recomendamos que acuda inmediatamente a su veterinario de confianza para poder diagnosticar a su mascota y así proceder con el tratamiento que mejor se adecue para su salud. 

Insulinomas en Hurones

Insulinomas en Hurones

Los insulinomas son probablemente el tumor más común que se observa en hurones de mascotas. Estos son tumores de células productoras de insulina en el páncreas. Los tumores producen un exceso de insulina, lo que resulta en hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre). Desafortunadamente, los tumores son más a menudo malignos, aunque por lo general se pueden tratar con cirugía o medicamentos durante un período de tiempo significativo.

Los insulinomas se presentan típicamente en hurones alrededor de los 4-6 años de edad. El inicio puede ser gradual, con signos que comienzan levemente, luego empeoran y se vuelven más frecuentes, o puede ser bastante severo y repentino. Ocasionalmente, no hay signos obvios y el insulinoma sólo se descubre durante las pruebas de laboratorio rutinarias de salud. El insulinoma se puede encontrar simultáneamente con enfermedad suprarrenal, linfomas, cardiomiopatía y otras enfermedades.

Signos de Insulinomas en Hurones

Los signos a menudo ocurren en episodios, con períodos de actividad y comportamiento normales entre episodios.

–  Pérdida de peso                                                            

– Episodios de depresión, letargo, estar «fuera de sí» (puede incluso colapsar y no responder)

– Debilidad e incoordinación, especialmente de las patas traseras

– Con frecuencia, salivación y patadas en la boca durante los episodios

– Los episodios severos pueden resultar en convulsiones y ocasionalmente en coma.

– Apetito a menudo normal, a veces disminuido

Diagnóstico

Si su hurón muestra alguno de estos síntomas, es necesario que acuda a un veterinario que sea amigo del hurón. El diagnóstico del insulinoma se basa con mayor frecuencia en los signos clínicos y en el nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia) medido en una muestra de sangre. Ocasionalmente, es posible que sea necesario repetir o realizar pruebas de sangre después de un ayuno breve (4 horas) para documentar la hipoglucemia, y algunos veterinarios también evalúan los niveles de insulina. Se recomiendan otras pruebas para evaluar la salud general y la posible presencia de otras enfermedades.

Opciones de Tratamiento

Cirugía

En un hurón sano, el tratamiento de elección es la cirugía, que permite la extirpación de tumores visibles (a menudo hay múltiples tumores). Durante la cirugía, su veterinario también debe revisar las glándulas suprarrenales para ver si hay agrandamiento, ya que una enfermedad suprarrenal puede estar presente al mismo tiempo. La cirugía para extirpar tumores más grandes a menudo alivia los síntomas durante algún tiempo o al menos facilita el tratamiento médico. El azúcar en la sangre debe analizarse a intervalos regulares (2 semanas después de la cirugía y luego cada dos meses), para que pueda comenzar el control médico si es necesario.

Tratamiento Médico 

El tratamiento médico puede ser necesario después de la cirugía o puede ser el tratamiento de elección para hurones que son bastante viejos o enfermos y por lo tanto con más riesgos a la hora de una cirugía. Los fármacos prednisona y diazóxido se pueden utilizar (solos o en combinación) y, aunque ayudan a controlar los síntomas, no afectan la progresión de la enfermedad. El manejo de la dieta también es importante: asegúrese de que los alimentos estén siempre disponibles y proporcione una dieta de alta calidad a base de carne para hurones (alta en proteínas y baja en carbohidratos). Además, los dulces deben evitarse por completo, ya que pueden provocar un episodio hipoglucémico (estimulando las células tumorales para que produzcan cantidades excesivas de insulina).

Su veterinario también le dará consejos para el manejo de emergencia de un episodio hipoglucémico en el hogar. Recuerde que el manejo médico sólo tiene la intención de ayudar a controlar la hipoglucemia y que a medida que la enfermedad progresa, los síntomas pueden empeorar, aumentando la dosis de medicamento requerida para controlar los síntomas (eventualmente, el medicamento puede volverse ineficaz).

 

 

Prohibición de Hurones en la Ciudad de Nueva York y más Allá

Prohibición de Hurones en la Ciudad de Nueva York y más Allá

Los hurones son una de las mascotas exóticas más populares y quizás también una de las más incomprendidas. Sorprendentemente para mucha gente, es ilegal tener hurones como mascotas en muchas áreas, incluyendo la ciudad de Nueva York y California.

Las razones para prohibir a los hurones incluyen la preocupación por las mordeduras, así como la rabia, y la colonización de los escapados y la amenaza a la vida silvestre nativa. ¿Existe realmente una amenaza o se trata sólo de una exageración? Hay familias en todo el país que tienen esta mascota sin incidentes. Entonces, ¿cuál es la verdad del asunto?

Un Animal Incomprendido

hurones-domesticos

Muchas personas tienen una visión negativa de los hurones. Tal vez sea su apariencia, ya que se parecen superficialmente a las comadrejas (y son parte de la familia de las comadrejas). Al igual que con otras mascotas exóticas y domésticas, la mala prensa ha dañado su reputación.

Todo se reduce a la propiedad responsable de las mascotas. Los hurones deben recibir el cuidado, la capacitación, la seguridad y la supervisión adecuados. También deben tener vacunas contra la rabia y el moquillo (sólo vacunas aprobadas para hurones).

No son mascotas de bajo mantenimiento y necesitan atención y entrenamiento para prevenir problemas de comportamiento, al igual que la mayoría de las otras mascotas que no viven estrictamente en una jaula. Dicho esto, la mayoría de los propietarios de hurones le dirán que son mascotas maravillosas y que no merecen la mala reputación o que se les prohíba.

Prohibición de la Ciudad de Nueva York

En junio de 1999, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York decidió mantener la prohibición de hurones. Esta es una cita del comunicado de prensa del Departamento de Salud que explica la decisión:

hurones-informacion

«Los hurones son conocidos por su comportamiento impredecible, y son propensos a ataques viciosos y no provocados contra los humanos. Los ataques de hurón que se han reportado en todo el país con el tiempo se han vuelto notorios por su gravedad y caprichosidad, causando lesiones graves a algunos bebés y niños pequeños en particular.

En las residencias de la ciudad de Nueva York, que no son hábitats naturales de los hurones, un hurón podría arrastrarse a través de agujeros en las paredes o viajar a través de elevadores o conductos a otros apartamentos, con consecuencias potencialmente trágicas para el vecino de un propietario de hurones». Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York

Esta descripción pinta un cuadro de criaturas viciosas que sólo buscan la oportunidad de escapar y causar estragos en la ciudad, mientras que otros consideran a este animal como un animal aventurero y adorable que ha sido domesticado durante cientos (quizás miles) de años.

Otros lugares que han prohibido los hurones son los estados de California y Hawai, Washington, DC, Dallas, Texas y Columbia, Missouri.

Hurones y Niños

hurones-ilegales

Desafortunadamente, se han reportado incidentes de lesiones a bebés y niños. Sin embargo, estos incidentes son extremadamente raros, especialmente si se comparan con los millones de mordeduras de perros que se calcula que se producen cada año en los EE.UU. Comparativamente, el riesgo de mordeduras de hurones es muy pequeño.

Los hurones, sin embargo, pueden no ser la mejor opción para las familias con niños pequeños, un tema discutido en «Un hurón en la familia». Las razones, sin embargo, son las mismas para todas las mascotas. Los niños pequeños pueden ser excitables, impredecibles y ásperos a veces.

Estos comportamientos pueden, a su vez, excitar o asustar a un hurón, haciendo que muerda al niño. Igual de importante, los niños pequeños pueden lesionar a un hurón sin darse cuenta. Por supuesto, los niños no deben ser dejados sin supervisión con ninguna mascota.

Hurones Escapando

Los hurones son bastante flexibles y tienen la capacidad de pasar por espacios pequeños. El propietario responsable debe impermeabilizar su casa para evitar que los hurones se dañen a sí mismos o escapen de sus entornos seguros.

Los hurones pueden estar enjaulados parte del tiempo, siempre y cuando se les deje salir de la jaula tan a menudo como sea posible (al menos unas cuantas veces al día) para hacer ejercicio y divertirse.

Los Hurones como Mascotas

Los Hurones como Mascotas

Los hurones son juguetones y son muy entretenidos de ver. También son inteligentes y muy curiosos y, por lo tanto, requieren formación y mucha interacción con las personas para crear un vínculo con ellos.

Las hembras de los hurones se llaman «jills» y los machos «hobs». Los hurones bebés se llaman kits. En Norteamérica, las hembras esterilizadas se llaman a veces sprites y los machos esterilizados, gibs.

Un grupo de hurones es un «negocio de hurones». La mayoría de los hurones obtenidos en Norteamérica son esterilizados o castrados y desodorizados a una edad muy temprana antes de ser vendidos.

  • Nombre científico: Mustela putorius furo
  • Duración de vida: Entre 8 y 11 años en cautiverio
  • Tamaño: Entre 13 y 16 pulgadas de largo y hasta 3 1/2 libras
  • Dificultad de atención: Intermedio

Comportamiento y Temperamento del Hurón

huron-domestico

Los hurones no son totalmente nocturnos, pero tienden a dormir gran parte del día, y son más activos al amanecer y al atardecer. Sin embargo, por lo general adaptan sus horas de sueño y actividad a los horarios de sus dueños.

A menudo existen conceptos erróneos acerca de si los hurones son domesticados, y la respuesta corta es que lo son. Han sido domesticados durante probablemente 2.000 años o más y fueron traídos a Estados Unidos como mascotas hasta hace 300 años.

Sin embargo, en muchos lugares, todavía no se les reconoce legalmente como animales domésticos a los efectos de mantenerlos como mascotas. El hurón doméstico también se confunde a veces con su primo salvaje, el hurón de patas negras.

El nombre hurón se deriva del latín furonem, que significa «ladrón». Los propietarios de hurones pueden atestiguar que este es un nombre bien merecido, ya que con mucho gusto robarán cualquier cosa en la que puedan poner sus patas y lo esconderán en su casa.

Los hurones provienen de la misma familia («Mustelidae») que los tejones, glotones, nutrias, visones, comadrejas, hurones de patas negras y turones.

  • La lejana ascendencia del hurón doméstico es un poco misteriosa, aunque está muy relacionada con el turón europeo.
  • Los hurones tienen una visión relativamente pobre, pero un agudo sentido del olfato y del oído.

Alojamiento del Hurón

Aunque a la mayoría de los hurones no les importa pasar tiempo en una jaula ya que duermen mucho durante el día, se recomienda que tengan al menos cuatro horas fuera de la jaula todos los días.

Esto significa que tendrá que hacer su casa a prueba de huracanes, y luego atravesarla y volverla a hacer a prueba de huracanes. Estas criaturas son inteligentes y curiosas, y pueden caber a través de pequeños espacios que tal vez no hayas imaginado.

Mantenga ropa de cama suave en el piso del recinto de su hurón, y asegúrese de que tenga un buen y robusto pestillo en la puerta porque el animal puede ser lo suficientemente inteligente como para averiguar cómo abrirla.

Asegúrese de que haya juguetes para que su hurón juegue con ellos y los mastique. La temperatura cerca de su jaula debe estar libre de corrientes de aire, pero no en un área que se caliente demasiado. La temperatura ideal es entre 50 y 75 grados Fahrenheit.

Alimentos y Agua

huron-cuidados

Los hurones son conocidos como carnívoros obligados y deben comer casi constantemente. Debido a que los alimentos pasan a través del sistema digestivo de un hurón con relativa rapidez y no pueden absorber los nutrientes de las plantas, estos animales necesitan mucha proteína y grasa animal en sus dietas.

La carne, los huevos y el pescado de agua fría son excelentes alimentos para los hurones; evite los alimentos con alto contenido de azúcar o fibra. Los granos no son recomendables para los hurones, ya que son difíciles de digerir para los animales.

El alto metabolismo de un hurón significa que necesita comer cada tres o cuatro horas. Está bien poner la comida a disposición de los hurones todo el tiempo; a diferencia de algunos animales, rara vez comen en exceso. Asegúrese de que siempre tengan acceso a agua fresca y limpia.

Problemas Comunes de Salud

La enfermedad de las glándulas suprarrenales es quizás la preocupación de salud más común en los hurones. Se cree que una dieta deficiente y la falta de luz UVB son factores contribuyentes, y algunos investigadores creen que la esterilización temprana de hurones (recomendada para prevenir la anemia aplásica) también puede jugar un papel.

Los síntomas de la enfermedad de las glándulas suprarrenales incluyen pérdida de cabello, inflamación genital, picazón y agresión o irritabilidad. Otros posibles problemas de salud con los hurones deben ser diagnosticados por su veterinario, así que tenga en cuenta cualquier síntoma que parezca abominable para su hurón.

  • El linfoma de hurón es un cáncer común que afecta los ganglios linfáticos del animal. Desafortunadamente, casi siempre es fatal y no hay tratamientos preventivos.
  • La cardiomiopatía dilatada por hurón es una afección cardíaca que puede llevar a la muerte súbita. Se cree que la falta de taurina en la dieta de un hurón es responsable. En pocas palabras, esta enfermedad es similar a la insuficiencia cardíaca; el animal puede estar débil, letárgico y con sibilancias. Esta es una condición que debe ser diagnosticada por un veterinario (si se detecta a tiempo). Algunos medicamentos están disponibles, pero no existe cura para la cardiomiopatía dilatada en hurones.
  • Los trastornos digestivos, incluyendo las obstrucciones, son comunes ya que los hurones se llevan a la boca muchas cosas que no les pertenecen, incluyendo su propio pelaje (que puede resultar en bolas de pelo). Si su hurón pierde peso, no puede mantener la comida baja o no está defecando normalmente, estos pueden ser signos de una obstrucción gastrointestinal potencialmente mortal. Busque atención médica lo antes posible.
  • La anemia aplásica, que generalmente tiene síntomas como letargo, debilidad y encías pálidas, es común en los hurones. Las hembras de hurón que han estado en celo durante más de unas pocas semanas sin aparearse están en riesgo de volverse anémicas, por lo que se recomienda pagarle a su hurón a una edad temprana.
  • Los problemas dentales pueden acosar a los hurones, así que evite ofrecer croquetas; sus dientes están hechos para crujir y rasgar y las croquetas no están a la altura de la tarea. Al igual que los humanos, los hurones pueden desarrollar caries y caries dolorosas. Cepillarse los dientes (si es lo suficientemente valiente) o proporcionarle juguetes adecuados para masticar son formas de evitar una visita al dentista. Si un hurón tiene un diente enfermo, el único remedio es extraerlo. Esto sólo debe ser hecho por un profesional médico calificado.
  • El distemper fue una vez una gran amenaza para la salud de los hurones, pero ha sido erradicado en su mayor parte gracias a una vacuna eficaz. Pero esta condición fatal y altamente contagiosa aún existe en algunos lugares. Los síntomas incluyen ojos llorosos e inflamación de la cara.

¿Es Legal Tener un Hurón como Mascota?

Antes de comprar un hurón, asegúrese de que es legal tener uno en el lugar donde vive. Los hurones, como otros animales exóticos, han sido prohibidos como mascotas en algunos lugares. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, instituyó una infame prohibición de hurones en 1999, y los animales son ilegales como mascotas en la mayor parte de California.

Cómo Comprar su Hurón

Si usted adquiere un hurón para una mascota, asegúrese de que está tratando con un criador de buena reputación que tenga registros de las vacunas del animal y cualquier problema de salud. Puede costar un poco más que ir a una tienda de mascotas, pero es más probable que consiga un animal que esté sano y bien cuidado.

Hurones y Olor

tener-un-huron

Los hurones tienen la reputación de ser malolientes. Es cierto que tienen un olor almizclado distintivo, pero no es ni ofensivo ni abrumador. Este olor proviene de las glándulas de la piel y está presente tanto si el hurón está desodorizado como si no.

Aunque se recomiendan baños ocasionales, los baños frecuentes no reducen el olor, y probablemente lo empeorarán, ya que la piel se secará demasiado y las glándulas producirán más grasa en un esfuerzo por combatir la sequedad.

Los hurones suelen estar desodorizados en Norteamérica, lo que implica la eliminación de las glándulas de los olores. Sus glándulas olfativas son similares a las de una mofeta, y liberarán (no rociarán) el contenido si se ve amenazado.

Sin embargo, las secreciones de las glándulas del hurón son más suaves que las de los zorrillos y el olor se disipa rápidamente y se elimina fácilmente.