Apenas tienen 100 años de ser tomadas en cuenta como mascotas, pero tienes que saber que las ratas son animales muy inteligentes, amigables y les gusta acurrucarse, lo que las convierte en grandes compañeras para las familias y los niños. Cuidar de una rata no es demasiado complicado, pero querrás asegurarte de que cuentas con una jaula, accesorios y juguetes adecuados para tu mascota.

  • Nombre Científico: Rattus
  • Tamaño: 9-11 pulgadas
  • Longevidad: Hasta 3 años
  • Dificultad de atención: Mediano

Comportamiento y Temperamento de las Ratas

Las ratas, a diferencia de otros roedores, son pequeños animales inteligentes, empáticos y juguetones que anhelan la compañía humana. También son (contrariamente al mito) muy limpios, y casi no tienen olor. Disfrutan jugando e incluso pueden aprender trucos. La mayor desventaja de elegir una rata como mascota es su corta vida: las ratas viven sólo dos o tres años, y pueden desarrollar una serie de problemas de salud.

Alojamiento de Ratas

Idealmente, la jaula que acomode a la rata será de alambre y tendrá un espacio grande, especialmente una con barras horizontales que permitirán que la rata trepe por los lados. Si quieres tener varias ratas, es mejor optar por una jaula alta con rampas y plataformas. Como mínimo, una jaula con 12 por 24 pulgadas (2 pies cuadrados) de espacio en el suelo está bien para dos ratas pequeñas, siempre y cuando la jaula sea alta, puedes acomodar estantes y/o hamacas para espacio extra. Sin embargo, más grande es siempre mejor. Los acuarios grandes también son una buena opción, aunque no proporcionan una buena ventilación y deben limpiarse con más frecuencia.

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Evita las jaulas con piso de alambre; pasar tiempo en el piso de alambre ha sido relacionado con el pie de cisne. Si es necesario, puedes modificar el piso cubriendolos con una fina lámina de madera, melamina u otro material sólido fácil de limpiar. Si la jaula tiene alambre, asegúrate de que sea un alambre de rejilla fina (1/2 pulgada por 1/2 pulgada máximo).

Lo más recomendable es que la jaula se coloque en un lugar relativamente tranquilo, pero todavía cerca de la actividad social en el hogar. Las ratas son nocturnas, por lo que mantienen su espacio bastante tranquilo durante el día. Colocar la jaula sobre una mesa o un soporte ayudará a las ratas a sentirse más seguras. Evita la luz solar directa o las zonas con corrientes de aire. Limita el acceso a la jaula por parte de otras mascotas; una rata se sentirá amenazada por un gato o un perro que esté merodeando su espacio.

Una Cama Cómoda

Siempre es buena idea proporcionar algún material para anidar, como papel sin tinta, pañuelos de papel o toallas de papel, o algo que las ratas puedan usar como cama. Evita las virutas de madera de cedro y pino, aunque otras virutas de madera dura están bien. En el mercado puedes encontrar muchas buenas opciones de cama para mascotas, algunos modelos son muy absorbentes, no polvorientas y seguros para mascotas pequeñas; considera el uso de productos peletizados (que por lo general son muy absorbentes) debajo de una capa de ropa de cama suelta más blanda. Por lo general, las ratas elegirán un área de baño designada en una parte de la jaula. Saca la basura muy sucia todos los días y añade más basura si es necesario. Limpia toda la jaula y proporciona arena y ropa de cama nueva una vez a la semana más o menos.

rata-o-raton-mascotaProporciona a tu mascota una caja nido, ya sea comprada en una tienda o hecha en casa. Una caja de cartón es una caja nido perfectamente aceptable, aunque es posible que tenga que ser reemplazada con frecuencia. Otras posibilidades incluyen una maceta o frasco girado de lado, o una sección de tubo de desagüe de PVC (tal vez cubrir un extremo). Las cajas compradas en las tiendas están bien, pero las de madera pueden ser difíciles de limpiar si se llenan de orina y las de plástico se pueden masticar con bastante rapidez.

Alimentos y Agua

Las dietas peletizadas o en bloque están disponibles para ratas y están formuladas para ser nutricionalmente completas. Elija un alimento de rata que sea bajo en grasa y calorías, además de que tenga harina de soya en la lista de ingredientes en lugar de maíz. Mientras que los alimentos de ratas deben constituir la dieta básica, una variedad de alimentos frescos pueden ser usados como un suplemento para ayudar a mantener a las ratas sanas y prevenir el aburrimiento con la dieta en pellets. Las mezclas sueltas empaquetadas también están disponibles, pero las ratas tienden a escoger sus pedacitos favoritos de la mezcla, lo que puede significar que no están comiendo una dieta balanceada.

Trata de alimentar a tus mascotas con pequeñas cantidades de : frutas y verduras, pasta y pan integral, arroz integral, yogur y, ocasionalmente, carne cocida baja en grasa, gusanos de harina, queso, semillas y nueces. Además, se le pueden dar golosinas como galletas para perros a su rata mascota. Es importante mantener a las ratas con una dieta alta en fibra y baja en grasa, así que limita los alimentos altos en grasa como el queso, las semillas y las nueces. Las ratas son un poco golosas, pero resiste la tentación de alimentar con alimentos azucarados o comida chatarra, incluyendo el chocolate.

Los platos de cerámica pesada son los más fáciles de usar, ya que son resistentes, no se vuelcan con demasiada facilidad y son fáciles de limpiar. Una botella con un tubo sipper se puede utilizar para el agua. Asegúrate de que siempre haya un suministro de agua limpia y fresca disponible.

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Problemas Comunes de Salud

Las ratas pueden desarrollar muchos de los mismos problemas que los gatos, los perros e incluso los seres humanos. Los posibles problemas van desde tumores hasta afecciones respiratorias o digestivas y problemas neurológicos. Si bien es físicamente posible realizar una cirugía en una rata, pocos propietarios están dispuestos a pagar la factura alta, por lo que el cuidado preventivo es la mejor opción. Si es posible, busca un veterinario exótico (un veterinario con experiencia en el tratamiento de mascotas inusuales) y lleva a su rata tan pronto como la traigas a casa. Un chequeo cada seis meses aproximadamente puede ayudar a prevenir o controlar la enfermedad.

Comprando una Rata

Al igual que los gatos o perros, las ratas vienen en una amplia gama de colores y combinaciones de colores, incluyendo el típico blanco con ojos rosados (albinos), canela, azul-gris, y multicolores. Excepto los albinos, todas las ratas tienen ojos oscuros. También puedes elegir una rata «de fantasía», que sólo se puede conseguir a través de los criadores. Las variedades de fantasía incluyen el Rex de pelo rizado, las ratas sin cola y sin pelo, y la rata de raso con su pelaje brillante. Las ratas gigantes, por supuesto, tienen las orejas más grandes, mientras que las ratas de pelo de cerda tienen los pelos rígidos.

Si no estás buscando una rata elegante, puedes comprar fácilmente una (o, idealmente, dos) en una tienda de mascotas local o adoptar un bebé en un centro de rescate. Mira cuidadosamente a tus candidatos para mascotas para asegurarte de que estén activas y saludables, con un abrigo de piel limpio y bien cuidado. Si es posible, observa que tu mascota esté comiendo y bebiendo adecuadamente. Por último, comprueba que las otras ratas con las que vive también están sanas, activas y limpias.

Tiempo de Juego para tu Rata

A las ratas les encanta subir, por lo que harán buen uso de escaleras, cuerdas, hamacas, túneles y plataformas. Proporcione juguetes como bloques de madera para masticar, tubos de cartón y juguetes diseñados para hurones o loros. Busca juguetes de madera y cuerda, ya que muchos juguetes de plástico no pueden resistir la masticación de una rata determinada. Los artículos sencillos como los tubos grandes de cartón para correo, el papel arrugado, las bolsas de papel y las cajas de cartón, también pueden ser unos juguetes caseros maravillosos para ratas. Las ratas son muy inteligentes y necesitan ser desafiadas, así que gira los juguetes regularmente para evitar el aburrimiento.

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A algunas ratas les gusta correr sobre ruedas de ejercicio (¡y algunas nunca lo intentarán!), pero el tipo de alambre que se encuentra comúnmente en las tiendas de mascotas no es muy seguro para las ratas; una rueda de superficie sólida es preferible.

El área de juego fuera de la jaula necesita ser a prueba de ratas, ya que las ratas mastican casi cualquier cosa que les salga de los dientes. Lo más importante, asegúrate de que los cables eléctricos estén fuera de alcance o encapsulados en tubos de plástico. Verifica que la rata no pueda acceder a nada que sea tóxico, incluyendo plantas venenosas. Las ratas también tienden a oler las marcas mientras vagan, dejando pequeñas gotas de orina. El olor no es ofensivo, pero puedes querer cubrir los muebles con un tirón mientras están fuera de la jaula. Ellos también le harán esto a sus dueños, así que ¡prepárate!

Recorte de Uñas

Las ratas tienen uñas pequeñas y afiladas; revísalas cada uno o dos meses.

El recorte de uñas no es difícil, pero su rata probablemente se opondrá y tratará de retorcerse. Puedes usar un par de cortaúñas humanas y recortar un poco de la punta si es necesario. Retira un poquito de la punta y evita la parte rosada, ya que se trata de un vaso sanguíneo y un nervio. Si se produce una cortadura en el vaso sanguíneo, aplica un poco de maicena en la punta de la uña para detener cualquier sangrado. Al mismo tiempo que revisas las uñas, trata de echar un vistazo a los dientes para asegurarte de que no se están sobrecargandos. Proporciona muchas oportunidades (con bloques de madera y juguetes) para que tus ratas mastiquen y mantengan sus dientes sanos.