Los caballos son animales muy inteligentes. Cuando están confinados demasiado tiempo pueden volverse un poco locos. Un hábito común que los caballos desarrollan para aliviar su aburrimiento y frustración es masticar la madera de sus establos u otra madera en sus recintos.

La masticación no sólo daña la madera, sino que también puede crear problemas para el caballo si ingiere demasiadas astillas. Hay algunos problemas médicos, como las deficiencias vitamínicas, que pueden obligar a un caballo a masticar leña. Pero la mayoría de las veces un caballo que mastica madera es un caballo aburrido.

¿Por qué los Caballos Mastican Madera?

Hay algunas razones por las que los caballos mastican madera. Vale la pena señalar que la masticación de la madera no se encuentra entre los caballos salvajes. Este es un comportamiento que puede ser no entrenado (aunque puede ser más difícil en algunos casos que en otros). Suficientes astillas de madera en el intestino de tu caballo y podrías estar enfrentando un desagradable caso de cólico.

Aburrimiento

Los caballos mantenidos en establos o potreros, aislados de otros caballos, pueden aburrirse y masticar cercas para hacer algo. Alimentados principalmente con concentrados sin suficiente forraje para mantenerlos masticando durante un largo período de tiempo también puede llevarlos a esto.

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Deficiencias Nutricionales

Las deficiencias vitamínicas harán que el caballo desarrolle un gusto por comer sustancias no comestibles en un esfuerzo por aliviar la deficiencia. Esto no es tan común, pero puede indicar un problema subyacente grave.

Hábito

Algunos caballos pueden haber aprendido a roer la madera de sus compañeros de establo o de pasto. Al igual que los niños traviesos, intentan lo que los otros niños están intentando. Incluso si nunca lo hubieran pensado por su cuenta, el hábito se mantiene. Esta es una situación un poco más complicada cuando llega el momento de entrenar al caballo para que deje de masticar la madera. Es posible que necesite involucrar a más de un caballo en sus esfuerzos.

La Aerofagia

Los caballos que chupan superficies también pueden ser asiduos para masticar la madera (y otras superficies). Sin embargo, esto no es realmente masticar madera, y las soluciones no son tan fáciles.

El acurrucamiento, formalmente conocido como aerofagia, es un trastorno obsesivo-compulsivo (de nuevo, se encuentra sólo en caballos domesticados), donde el caballo hunde sus dientes en un objeto erguido como un poste de cerca, luego tira contra el objeto mientras inhala y arquea su cuello. El caballo no está masticando la madera, ya que no se rompe ni se traga ningún trozo; es más bien como mordisquear la superficie.

Este es uno de los hábitos más difíciles de conseguir que un caballo deje por completo, ya que por lo general es un comportamiento aprendido que se transmite de madres a potros. Un remedio es colocarle al caballo una correa de cuna, lo que hace que le resulte incómodo arquear el cuello.

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Cómo Detener la Masticación de la Madera

Una vez que haya visitado al veterinario y descartado cualquier problema médico, puede comenzar a tratar el comportamiento que está causando que su caballo mastique leña.

Un remedio antiguo para evitar que los caballos masticaran madera era alimentarlos con harina de huesos. Aunque era una suposición, fueron alimentados con harina de huesos porque se creía que carecían de calcio. Ahora no hay razón para adivinar si tu caballo está recibiendo todos los minerales y vitaminas importantes.

Si sospechas que a tu caballo le falta algo en su dieta, pídele a tu veterinario que tome una muestra de sangre y averigüe exactamente qué nutrientes puede no estar recibiendo tu caballo. De esta manera, puedes complementar con la vitamina o mineral exacto en las cantidades correctas.

Mantén a tu Caballo al Aire Libre

Los caballos que se mantienen dentro de la casa son más propensos a desarrollar hábitos para tratar de aliviar su aburrimiento y frustración. Al aire libre, algunos caballos pueden aburrirse porque puede haber poco que hacer una vez que se hayan comido todo el heno. Los caballos salvajes pasan la mayor parte de su tiempo pastando.

Permite que los caballos vivan de la manera más natural posible con otros caballos. Que sea al aire libre con mucha hierba o heno para mordisquear. Así previenes la masticación de la madera. Pero hay momentos en los que la participación al aire libre no es posible, como cuando un caballo tiene una lesión que requiere descanso en el establo, si no hay espacio o recursos para la participación durante todo el día, o las condiciones tales como pastos helados hacen peligroso que los caballos estén fuera.

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Algunos caballos se vuelven obesos o incluso desarrollan problemas de salud si están confinados en el establo todo el día y simplemente no pueden ser dejados sin supervisión, para que no mastiquen sin parar. En estos casos, es posible que tenga que tomar medidas para que la madera sea desagradable para el caballo.

Tratar o Proteger las Superficies de Madera

Las primeras cosas que muchas personas intentan y las soluciones menos costosas son los aerosoles, las pastas o los lavados que tienen un sabor amargo pintados en las superficies de madera. La desventaja de estos productos es que se lavan con la lluvia, y algunos caballos no parecen notar su sabor.

Puedes clavar tapas metálicas sobre los rieles y postes de las cercas, envolver los árboles de manera protectora y usar malla plástica también. Una serie de cercas eléctricas a lo largo de la baranda superior de una cerca por lo general mantiene alejadas a los caballos que mastican con determinación. Instala pequeños corrales alrededor de los árboles para evitar que tu caballo se acerque lo suficiente para masticar.

Haz que tu Caballo Socialice

Junto con más actividad al aire libre, hacer socializar a tu caballo con otros caballos ayudará a aliviar algo de su aburrimiento. Pero no se te ocurra emparejar dos caballos que mastican madera. Ten cuidado de que el masticador de madera no termine siendo una mala influencia en su compañero de establo que no mastica.

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Dale un Juguete a tu Caballo

También puedes proporcionarle a tu caballo un juguete con el que jugar para desviar su atención de las superficies de madera, pero ten cuidado de elegir uno que no pueda tragar.

Revisa la dieta de tu Caballo

Discute esto con tu veterinario primero. Hay alguna evidencia de que cuando la cantidad de grano en la dieta de un caballo se reduce, es menos propenso a masticar leña o a hacer cunas.

La masticación de la madera es un problema bastante fácil de resolver, y encontrar la solución correcta puede ahorrarle dinero y asegurar la buena salud de tu caballo.

Si sospecha que su mascota está enferma llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario. Ellos han examinado a su mascota y conocen su historial de salud. Pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.