¿Cuántas veces se ha acercado a ti una persona sin caballos, asustada, preguntando: ¿»Tu caballo está muerto en el pasto»?  Tu corazón puede saltar un latido al principio, pero luego recuerdas algo; un caballo dormido puede parecerse mucho a un caballo muerto para alguien que no tiene conocimientos sobre cómo los caballos duermen.

Es un concepto erróneo decir. que los caballos sólo pueden dormir de pie. Podemos perdonar a las personas que no saben nada, pero siempre es mejor saber más sobre los hábitos de sueño de tu caballo. Piénsalo, ¿qué sabes realmente sobre los caballos y su sueño?

Si eres propietario de un caballo, habrás visto que estos enormes animales tienen extraños hábitos de sueño. A diferencia de otras mascotas, los caballos tienen patrones de sueño únicos que pueden parecer confusos si eres un propietario relativamente nuevo.

Los caballos tienen un instinto natural para dormir en la naturaleza; un entorno en el que necesitan estar constantemente alerta y protegerse. Este es usualmente el razonamiento detrás de sus extraños hábitos de sueño, así que entender su historia puede ayudar a entender sus hábitos.

Aquí hay una lista de hechos básicos para poner a prueba tus conocimientos:

1. Los caballos prefieren estar de pie mientras duermen para protegerse de los depredadores

Como animal de presa, la supervivencia de un caballo depende de su capacidad para evitar y superar a los depredadores. Cuando están dormidos, obviamente están en desventaja. Los caballos duermen de pie porque es la forma más segura de escapar de sus depredadores. Si fueran atacados, no tienen tiempo de levantarse y ponerse de pie. Permanecen de pie para no perder el tiempo huyendo.

2. Los caballos pueden dormir de pie gracias a su «aparato de suspensión»

El aparato de suspensión es un mecanismo anatómico único de un caballo que le permite mantenerse vertical incluso cuando no está completamente consciente. Funciona bloqueando la rótula del caballo con los ligamentos y tendones. Suena aterrador, pero no duele. Es completamente natural, y todos los caballos nacen sabiendo cómo hacerlo.

Se puede saber cuando un caballo está durmiendo de pie mirando más de cerca sus patas traseras. Sólo bloquean una de sus patas traseras en su lugar, y la otra suele estar ligeramente levantada de modo que sólo la punta de su casco toca el suelo. Esto puede hacer que un caballo dormido puede parecer que está ladeando su cadera.

como se llama donde duermen los caballos

3. Los caballos necesitan acostarse para dormir REM

Mientras que los caballos pueden dormirse rápidamente de pie, no pueden tener su tan necesario sueño REM, relajando todos sus músculos. Al igual que en los humanos, el sueño REM es esencial para mantener a los caballos bien descansados. Pero a diferencia de nosotros, los caballos sólo necesitan de 2 a 3 horas de ciclo REM al día.

La mayoría de los caballos consiguen este tipo de sueño en ráfagas cortas. Se acuestan durante 20 minutos, se levantan un rato y vuelven a acostarse más tarde.

4. Los caballos duermen en intervalos

Los caballos no son ni nocturnos (activos de noche) ni diurnos (activos de día). En lugar de caer en un sueño profundo cada noche, los caballos típicamente pasan sus noches alternando entre el descanso y la actividad. Pueden dormirse brevemente de pie, pastar un rato y luego estirarse de lado para tener unos minutos de sueño profundo. Repetirán esa rutina incluso cuando salga el sol si se les deja a su aire.

Los hábitos de sueño de tu caballo dependerán principalmente de su rutina. Si los trabajas la mayor parte del día, es más probable que duerman por la noche. Pero si tienen los días para ellos mismos, se adaptarán a la rutina de sueño con la que se sientan más cómodos.

5. Los caballos prefieren tomar turnos para dormir

Esta es una de las muchas razones por las que a los caballos les va mejor en grupo. Son animales de manada, y trabajan juntos para mantener su manada a salvo.

En la naturaleza, nunca atraparás a una banda familiar entera durmiendo al mismo tiempo. Eso dejaría a todos vulnerables a los depredadores. En cambio, los caballos descansan por turnos. El que no está durmiendo se queda de guardia, y  asi se van turnando para asegurar que todos estén bien descansados.

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6. Si tu caballo está de mal humor, puede ser porque no está durmiendo lo suficiente

Los caballos no necesitan dormir tanto como los humanos, pero aún así sienten los efectos del agotamiento. Los humanos tenemos el café para pasar el día, pero los caballos no tienen ese impulso extra. Normalmente es fácil saber si un caballo ha dormido todo lo que necesita. Si pasan mucho tiempo sin dormir, lo mostrará en su actitud.

7. Los caballos pierden el sueño cuando están estresados o no se sienten seguros

Tu caballo sabe automáticamente que quedarse dormido en el lugar equivocado podría ser peligroso. Algunos caballos se toman esta amenaza más en serio que otros, por eso, es importante que todos los caballos tengan un lugar seguro para descansar.

Si están afuera las 24 horas del día, un cobertizo de descanso servirá para ello. Si llevas tu caballo al establo por la noche, asegúrate de que su establo sea lo suficientemente grande para que se tumbe cómodamente.

Los caballos que se han mudado recientemente a un nuevo establo pueden pasar unos días o incluso semanas sin dormir. También pueden dejar de dormir si algo en su entorno los pone nerviosos. Podría ser un nuevo miembro en la manada o incluso el olor de un coyote o un puma en algún lugar cercano. Básicamente, si tu caballo está estresado, no dormirá.

¿Cuántos de estos datos sobre el sueño ya sabías?