¿Cómo Nadan los Peces?

La mayoría de los peces nadan con los movimientos del cuerpo, no con los de las aletas. Las aletas son principalmente para elquilibrarse.  La aleta caudal a menudo actúa como un miembro de empuje final, impulsando al pez a través del agua. En la natación normal la acción se inicia en el extremo de la cabeza del pez y las olas pasan por el cuerpo. Con un ritmo de medio a rápido, culminando en un movimiento de la cola. Las aletas dorsal y anal evitan que el pez se dé la vuelta en el agua. Las aletas emparejadas también realizan funciones de frenado y giro.

En la natación lenta y en el balanceo estático en el agua, se utilizan las aletas pectorales. Estas aletas suelen ser incoloras. Cuando el pez aún está en el agua su suave movimiento pasa desapercibido. En un pez como el luchador siamés (Betta) estas aletas «pectorales» deben buscarse con mucho cuidado, en contraste con los colores brillantes del resto del aleteo.

Algunos peces, particularmente algunos de los Cichlids y Sticklebacks africanos, normalmente nadan con las aletas pectorales más que con el cuerpo, pero este es un hábito inusual y no es la normal.

 

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Cómo se Equilibra el Pez

El equilibrio de los peces está controlado por tres factores principales:

  • El Oído Interno

El oído interno contiene (como la mayoría de los oídos de los mamíferos) un sistema de sacos sensibles que contienen huesos llamados “otolitos” que son órganos equilibrantes. El movimiento de las espinas en los sacos informa al cerebro del pez sobre su orientación y movimientos.

  • Los Músculos

Los propios músculos transmiten mensajes de posición y movimiento y es posible que la línea lateral también lo haga. En un pez es probable que sólo los movimientos activos se produzcan con el oído interno y las percepciones musculares. También se ha descubierto recientemente que muchos peces están equipados con una especie de dispositivo de radar. Estos son los músculos que actúan como transmisores de impulsos eléctricos que se reflejan de los objetos circundantes.

  • Los Ojos

Los ojos son muy importantes en la mayoría de los peces. No sólo para la percepción visual normal, sino porque el pez se ajusta a sí mismo para que los dos ojos reciban la misma cantidad de luz. Una de las excepciones es el pez ciego de las cuevas que ha evolucionado en cuevas oscuras y no tiene ojos. Ve con un sentido único de «radar» similar al de un murciélago en muchos sentidos.

La mayoría de los peces utilizan la fuente de luz como un sentido de dirección y orientación. Esta es la misma reacción que hace que los insectos vuelen hacia la luz. En el acuario el efecto de la luz se ve si la fuente de luz que entra en el tanque no es de arriba (un ejemplo puede ser uno de los nuevos tubos de luz sumergibles LED submarinos). Los peces pueden ser observados nadando en ángulo. Nadan en orientación a la fuente de luz como si fuera la superficie del acuario.  Se dice que la iluminación inclinada continua causa desórdenes en los peces sujetos a ella. Si utiliza iluminación sumergible para «efecto» no la utilice en lugar de la iluminación superior, sino sólo como un suplemento.

 

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Tasa Metabólica y Necesidad de Oxígeno

La velocidad a la que un animal consume energía, produce calor, productos de desecho, y consume oxígeno se denomina “velocidad metabólica”. La comprensión de los factores que la modifican es de vital importancia para el acuarista.

Como los peces son de sangre fría se diferencian de los mamíferos en que tienen una mayor tasa metabólica a medida que aumenta la temperatura. Ellos tienen más hambre cuando están calientes. Los seres humanos consumen una gran cantidad de energía que se encuentra en diversos alimentos y bebidas. De esta forma pueden mantener la temperatura corporal constante y normalmente muy por encima de la del entorno del cuerpo.

Un pez no tiene un mecanismo de calentamiento para hacer esto. Simplemente obedece a una ley química básica que hace que los procesos del cuerpo vayan más rápido cuanto más alta es la temperatura corporal, debido a la temperatura del agua que rodea al cuerpo mismo.  Así un pez convierte los alimentos en energía a un ritmo mucho mayor en agua caliente que en agua fría.

 

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El Nivel de Actividad también es Crucial

Un aspecto importante en la tasa metabólica es la actividad. Un pez en reposo consume menos energía (alimento) que un pez activo. Cuanto más alta es la temperatura, más enérgico tiende a ser un pez. De modo que una temperatura elevada actúa doblemente causando un mayor consumo de energía en la mayoría de las especies. El pez está usando más energía no sólo porque está más caliente, sino también porque tiene que nadar más para capturar, consumir y digerir más alimentos.

Esta acción tiene un límite superior, sin embargo, y probablemente determinado por la menor solubilidad del oxígeno en aguas más cálidas. Así, a unos 80ºF, el pescado medio alcanza su máximo consumo de oxígeno y su máximo apetito. Esta es también la temperatura ideal para inducir la actividad reproductora en la mayoría de las especies y para inducir el ciclo de nacimiento más rápido en las especies portadoras de vida.

 La Edad como un Importante Elemento

Otro factor que influye en el metabolismo es la edad. Los peces jóvenes están creciendo relativamente más rápido que los peces más viejos y también consumen oxígeno y alimentos más rápido por unidad de peso corporal. No hay medidas exactas registradas para los peces que yo sepa, pero si son como los pájaros y los mamíferos en este sentido la diferencia es de varios cientos por ciento – es decir, una onza de púas adultas sólo necesita una fracción del oxígeno por minuto que una onza de púas jóvenes necesita.

Un último punto importante a considerar, especialmente en los portadores de vida, es el sexo y el embarazo. Las hembras portadoras gravídicas necesitan mucho más oxígeno que los peces más jóvenes o que los machos y se asfixian primero en un tanque abarrotado que contiene adultos y crías. Esto se debe a que están respirando tanto por sus hijos como por ellos mismos.

Una Nota sobre el Pez Laberinto

Los Peces Laberinto son constructores de nidos de burbujas. Más allá de esto pueden respirar oxígeno directamente del aire mediante el uso de un órgano llamado el laberinto. El hábito de construir nidos de burbujas es una adaptación similar derivada de su aire respirable. El nido de burbujas se construye a partir de una combinación de moco y aire formando burbujas que flotan en la superficie. Los huevos de los peces se depositan dentro del nido.

El macho observa cuidadosamente los huevos y más tarde a las crías cuando eclosionan.  Ahora bien, aquí está el problema para los criadores principiantes: la mayoría de las especies de peces laberínticos son relativamente fáciles de criar. Los peces hacen todo el trabajo pero se acuestan y el macho eclosiona literalmente miles de alevines.

Una vez que esos miles de alevines salen del nido los requerimientos de oxígeno son muy altos. Si el criador no tiene un tanque muy grande y bien aireado, el alevín se asfixia rápidamente y muere. En la naturaleza los nidos se construyen en estuarios pantanosos de arroyos y estanques. Tan pronto como los alevines nadan libremente se dispersan a la inmensidad de la naturaleza.