El color de ojos, la longitud de las garras y la forma de la cáscara son algunos indicadores.

A menudo es difícil determinar el sexo de una tortuga mascota, especialmente si no se la compró a un criador que la incubó en ambientes de temperatura controlada. La temperatura durante la incubación es lo que determina si un embrión se convertirá en macho o hembra; las temperaturas de incubación más frías dan como resultado machos, mientras que las hembras se desarrollan en temperaturas más cálidas.

Afortunadamente hay algunos tipos de tortugas que hacen más fácil que otros distinguir a un macho de una hembra sin saber su temperatura de incubación. Los deslizadores de orejas rojas, por ejemplo, demuestran dimorfismo sexual y tienen diferencias claras en tamaño y apariencia entre los sexos.

caparazon-de-tortugaUsando el Tamaño y la Forma de la Concha

Las diferencias de tamaño entre la mayoría de las tortugas macho y hembra pueden no ser obvias hasta que la tortuga alcanza la madurez sexual (y la dieta también puede jugar un papel en el tamaño de una tortuga). En el caso de los machos de orejas rojas, la madurez sexual es aproximadamente el momento en que alcanzan las 4″ de largo (y entre los dos y los cinco años de edad). Las hembras son sexualmente maduras cuando alcanzan de 6 a 7″ de largo (lo cual puede tomar de cinco a siete años).

Muchos tipos de tortugas, incluyendo las tortugas marinas, son sexualmente dimórficas debido a la diferencia de tamaño entre machos y hembras. Pero para poder usar el tamaño de la concha como un factor confiable para determinar el sexo de una tortuga, también debes saber su edad.

El fondo del caparazón de una tortuga (llamado plastrón) también se utiliza como indicador para determinar el sexo de las tortugas. Los machos tienen un plastrón cóncavo (curvado) mientras que las hembras tienen uno plano. Estas formas permiten a las tortugas macho montar más fácilmente a una hembra durante el apareamiento, y dan a las hembras más espacio para sostener los huevos internamente.

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Usando la Longitud de las Garras para Sexar a las Tortugas

Las hembras a menudo tienen garras en sus patas delanteras que son cortas, rechonchas y de la misma longitud que los dedos de los pies. Los machos (y específicamente las tortugas de orejas rojas y otras tortugas acuáticas) tienen garras mucho más largas en sus patas delanteras que las hembras. Esto se debe a que los machos utilizan sus garras cuando intentan atraer a las hembras para reproducirse. Durante el apareamiento, los machos también agarran las conchas superiores de la hembra usando sus garras.

Uso de Marcas y Coloración para Sexar Tortugas

Todos los deslizadores de orejas rojas tienen cuerpos predominantemente verdes con vetas amarillas brillantes que no ayudan a distinguir a los machos de las hembras. Pero hay otros indicadores de color que pueden. El plastrón es de color amarillo con marcas desiguales y oscuras que se emparejan, mientras que la cola, las patas y la cabeza son de color verde con rayas gruesas y amarillas. A medida que los deslizadores de orejas rojas envejecen, muchos se vuelven de un color oscuro, casi negro y pueden oscurecer algunas o todas sus marcas amarillas. Esta coloración más oscura es más común en los deslizadores de orejas rojas masculinas.

Usando Colas para Sexar Tortugas

La manera más común de identificar el sexo de una tortuga es mirando a el largo de su cola. Las hembras tienen colas cortas y delgadas, mientras que los machos tienen colas largas y gruesas, con su respiradero (cloaca) más cerca del extremo de la cola en comparación con una hembra. Es, por supuesto, más fácil sexar una tortuga cuando se mira la longitud de su cola si se tienen varias tortugas de ambos sexos para comparar.

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Las tortugas de caja ornamentadas son otro tipo de tortugas que son sexualmente dimórficas. Los machos maduros de las tortugas caja ornamentadas tienen los ojos rojos, mientras que los de las hembras son marrones. Los machos también tienen cabezas de color verdoso con escamas de patas rojas o anaranjadas y las hembras tienen cabezas marrones con escamas de patas amarillas.

Uso de la Dieta para Sexar Tortugas

Los deslizadores de orejas rojas son omnívoros y cazan y escarban en busca de su comida. Tanto los machos como las hembras de esta especie de tortuga comen una variedad de materia orgánica viva o en descomposición como peces, caracoles, cangrejos, gusanos, grillos, insectos y plantas acuáticas.

Sin embargo,en el caso de las hembras,  sus preferencias alimenticias cambiarán cuando esté embarazada. Este cambio puede ser usado como otro indicador de que una tortuga es hembra, pero hasta que y a menos que ponga huevos, el apetito no debe ser usado como el único método para determinar el género.

Si sospechas que tu mascota está enferma, llama a tu veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulta a tu veterinario, ya que ellos han examinado a tu mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones.

¿Aún tienes dudas de como identificar el sexo de tu tortuga? Mira este video instructivo y vuelvete un experto!