Las convulsiones en cachorros pueden ser una experiencia aterradora tanto para ti como para tus mascotas. Aunque las convulsiones de los cachorros no son comunes, las convulsiones caninas y la epilepsia en los perros pueden tener diferentes causas, síntomas y tratamientos.

¿Qué son las Convulsiones?

Una convulsión es una especie de oleada de energía biológica que destruye los interruptores del cerebro. Las neuronas transportan pequeños mensajes eléctricos del cerebro a través del sistema nervioso. Una convulsión ocurre si «fallan».

Los perros sufren con mayor frecuencia lo que se conoce como una convulsión motora mayor (también conocida como grand mal o episodio tónico/clónico). El cachorro se cae, pierde el control corporal, puede orinar o defecar y vocalizar mientras las piernas reman, se mueven o se sacuden.

Las convulsiones psicomotoras afectan el comportamiento; las mascotas parecen alucinar (como morder moscas), se vuelven agresivas o temerosas, o exhiben un comportamiento obsesivo/compulsivo (como perseguir la cola). La mayoría de las convulsiones duran sólo unos pocos minutos y son más atemorizantes que peligrosas.

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¿Qué tan Comunes son las Convulsiones?

La epilepsia se considera rara en los gatos. Pero algunos expertos estiman que hasta tres o cuatro por ciento de todos los perros sufren de epilepsia, una cifra que es mucho más alta en algunas razas. Las convulsiones que aparecen por primera vez antes de los dos años de edad probablemente son hereditarias.

Se sabe que los perros sabuesos, perros salchicha, perros pastores alemanes y tervurens belgas, heredan trastornos convulsivos. Otras razas con una alta incidencia incluyen Cocker Spaniels, Collies, Golden Retrievers, Labrador Retrievers, Irish Setters, Poodles, Miniature Schnauzers, St. Bernards, Siberian Huskies y Wire Fox Terriers. Sin embargo, cualquier raza de cachorros, incluidas las razas mixtas, no son inmunes a los trastornos convulsivos.

Lo que un Dueño de Mascota Puede Hacer

La primera convulsión puede ser aterradora, y es importante saber qué hacer para evitar que tu cachorro y tu se arriesguen a sufrir lesiones. Recuerda que la mascota no sabrá lo que está pasando. Algunos cachorros experimentan un «aura» justo antes de la convulsión caracterizada por un comportamiento «diferente». Esto puede ser lloriquear, vagar, solicitar atención o simplemente no actuar «correctamente». Una vez que identificas estos comportamientos, pueden actuar como una advertencia temprana de convulsiones futuras. De esa manera puedes llevarlo a un lugar seguro y lejos de las escaleras o lugares altos de los que podría caerse.

Durante la convulsión evita tocar la boca del cachorro, ya que podría morderte accidentalmente sin saberlo. No te preocupes por el gesto de ahogamiento con la lengua – eso no sucede, aunque podría morderte en la mano si  tratas de ponerle algo en la boca.

Sin embargo, cualquier tipo de estimulación sensorial podría prolongar la convulsión, lo que significa que tocarlo o hablar con él podría empeorar la convulsión. Apagar las luces o simplemente cubrir la cara del cachorro con un paño oscuro puede ayudarlo a recuperarse más rápidamente. La mayoría de las convulsiones duran sólo uno o dos minutos. Las que duran más de cinco minutos constituyen una emergencia que necesita ayuda veterinaria inmediata.

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Las convulsiones consumen enormes cantidades de energía. Después de que el cachorro se despierta, puede actuar débil o desorientado durante un tiempo. Puedes tranquilizarlo y consolarlo una vez que esté consciente de nuevo y darle algo de tiempo para que se recupere. Puede que simplemente quiera dormir.

Causas de las Convulsiones en los Cachorros

Las lesiones por traumatismo craneal pueden causar tejido cicatricial en el cerebro que provoca convulsiones. Casi cualquier enfermedad grave (moquillo, insolación, envenenamiento, insuficiencia orgánica, tumores cerebrales) puede causar convulsiones. Pero la mayoría de las convulsiones de mascotas -alrededor del 80 por ciento- no tienen causa aparente y se denominan idiopáticas.

Los perros actúan perfectamente normal entre episodios, pero las convulsiones que son frecuentes e interfieren con la calidad de vida de la mascota requieren medicamentos para reducir la frecuencia, acortar la duración de cada convulsión o reducir la gravedad de las convulsiones con la menor cantidad de efectos secundarios. En los casos graves, reducir los episodios a sólo uno o dos al mes se considera un éxito.

¿Cómo se Tratan las Convulsiones de los Cachorros?

Algunos de los mismos medicamentos humanos para controlar las convulsiones también se usan en medicina veterinaria. El fenobarbitaly la primidona se administran comúnmente a los perros. Dilantin, que funciona bien en las personas, se metaboliza demasiado rápido en los perros para ser particularmente útil. Tu veterinario puede ayudarle a elegir el mejor plan de tratamiento para su mascota.

Las opciones más nuevas también pueden ser apropiadas. Las mascotas que sufren de ataques psicomotores han sido ayudadas con medicamentos que controlan los trastornos obsesivos/compulsivos. Varias universidades, incluyendo Ohio State y Texas A&M, han investigado el bromuro de potasio (una sal fácilmente metabolizable) solo o en combinación con otros anticonvulsivos como Tranxene o fenobarbital.

El tratamiento de acupuntura también puede ayudar. Nadie sabe con certeza cómo funciona la acupuntura, pero una ventaja importante es la falta de efectos secundarios como la depresión o la somnolencia, a menudo comunes con los medicamentos anticonvulsivos. Las perlas de oro se pueden implantar en los puntos de acupuntura para inducir la estimulación a largo plazo de estos sitios.

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Alrededor del 20 al 30 por ciento de las mascotas epilépticas tampoco responden bien a los medicamentos. Pero la mayoría de los perros pueden, con tratamiento, disfrutar de una buena calidad de vida.

Si tu cachorro tiene convulsiones, busca ayuda veterinaria lo antes posible. Si son causados por un problema de salud como comer una planta venenosa, es posible que el cachorro nunca tenga otro problema una vez tratado. Pero incluso si resulta que su cachorro tiene convulsiones durante la edad adulta, lo más probable es que siga disfrutando de una buena calidad de vida.