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¿Has visto alguna vez hacer a tu gato una mueca de desprecio extraña? Pues, los gatos levantan normalmente los labios después de una inhalación particularmente larga . Luego de esto mantienen la boca ligeramente abierta para oler las feromonas de los gatos. Flehmen -una palabra alemana que significa «rizo de labios» o “ reflejo de Flehmen” – puede ser confundida con un gruñido agresivo, pero es un comportamiento perfectamente normal y pacífico de los gatos.

Las Feromonas y la Respuesta de Flehmen

Los gatos usan feromonas, u hormonas aromáticas, para comunicarse con otros gatos. Cada animal tiene sus propias feromonas únicas, que pueden enviar diferentes mensajes a los otros gatos. Por ejemplo, un gato puede frotar su mejilla contra un objeto y liberar feromonas para marcar su territorio. Las feromonas en la orina de los gatos indican su sexo.

Un gato hace una mueca de dolor cuando su lengua atrapa feromonas, y luego transfiere las feromonas al conducto en el techo de su boca. Es entonces cuando ocurre la llamada respuesta de los flehmen: El gato riza la parte superior de su boca en lo que parece ser una mueca de desprecio, pero no lo es.

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Todos los gatos usan este segundo mecanismo de olfateo para analizar las feromonas, pero los gatos machos son los que más se burlan de los gatos con menos feromonas. Esto puede deberse a que están particularmente atentos a verificar la información relacionada con el sexo, incluso si están castrados.

Los gatos también marcarán a sus humanos favoritos con feromonas. Un golpe en la cabeza o un roce en las mejillas de un gato es su forma de decir «este humano es mío». Es un signo de verdadero afecto de tu compañero felino.

Los Gatos y los Órganos de Jacobson

Los gatos tienen un segundo mecanismo de aroma llamado órganos de Jacobson, u órganos vomeronasales. Estos se encuentran entre el paladar duro de la boca y el tabique de la nariz. Los órganos de Jacobson se conectan con el hipotálamo en el cerebro que sirve como una especie de tablero de control para dirigir la información a otras áreas. Pequeños conductos los conectan a las aberturas detrás de los dientes del gato en el techo de la boca.

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Otros Animales con Órganos de Jacobson

Los gatos no son los únicos animales con los órganos de Jacobson. Por extraño que parezca, hasta los humanos los tienen.

Lleva el nombre de Ludvig Levin Jacobson, el médico danés que lo descubrió en 1811. Según la Dra. Anne Marie Helmenstein, «En el siglo XIX, el médico danés L. Jacobson detectó estructuras en la nariz de un paciente que se denominó’ órgano de Jacobson'».  

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Según el Dr. Helmenstein, «Aunque los humanos no muestran la reacción Flehmen, estudios recientes han demostrado que el órgano de Jacobson funciona en otros mamíferos para detectar feromonas y para tomar muestras de bajas concentraciones de ciertos químicos que no son de humanos. Hay indicios de que el órgano de Jacobson puede ser estimulado en mujeres embarazadas, lo que tal vez explique en parte la mejora del sentido del olfato durante el embarazo y posiblemente esté implicado en las náuseas matutinas.”

Probablemente el animal más conocido con un órgano de Jacobson aparte de los gatos es la serpiente .

Animales que Muestran la Respuesta de los Flehmen

Hay una gran variedad de animales que muestran la respuesta Flehmen a varios olores. Los gatos y los caballos son los más conocidos, pero las jirafas y los elefantes también suelen mostrar este comportamiento. También se han observado búfalos, cabras, llamas, rinocerontes, pandas e hipopótamos que muestran la respuesta a otros animales , a la fragancia emitida , generalmente otro animal de su especie.

Existen unas puertas electrónicas para la casa muy interesantes, de seguro a tu gato le parecerá muy divertidas .

Un video curioso de esta respuesta de los gatos :