Si mira en la boca de su caballo, puede notar que hay unos pocos dientes que parecen diferentes a los demás. Los dientes delanteros se llaman incisivos y estos son los dientes que los caballos usan para cortar la hierba y las plantas que comen. Luego hay un hueco. Esto se llama las barras de la boca, y también es donde se coloca la broca.

Detrás de las barras comienzan los premolares, y detrás de los premolares están los molares, todos los cuales se utilizan para aplastar la hierba que el caballo ha cortado con los incisivos.

Pero delante de los premolares, a veces muy cerca de los otros dientes, puede haber dientes pequeños y rechonchos que no parecen tener ninguna función. Puede haber colmillos o dientes caninos. Estos dientes pueden crecer a medio camino a lo largo de las barras de la boca que de otra manera estarían desdentadas. O puede haber dientes de lobo.

¿Qué son los Dientes de Lobo?

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Los dientes del lobo son dientes pequeños, a menudo puntiagudos o en forma de clavija, que crecen justo delante de los primeros premolares del caballo. Mientras que los colmillos sólo se ven en caballos machos, los dientes de lobo son comunes tanto en machos como en hembras.

Estos dientes empujan a través de las encías cuando el caballo tiene entre cinco y doce meses de edad. Es posible que sólo salgan de las encías superiores, pero algunos caballos pueden tener dientes de lobo superiores e inferiores.

A diferencia de los incisivos y molares, estos dientes no siguen creciendo. Permanecen relativamente pequeños durante toda la vida del caballo y no crecerán demasiado ni se desgastarán de forma irregular como lo harían otros dientes.

Ocasionalmente, pueden no erupcionar completamente a través de las encías, pero permanecen pequeñas protuberancias justo delante de los molares. Estos se llaman dientes de lobo ciego.

Estos dientes, al igual que los colmillos, son dientes vestigiales, y junto con el castaño y el cornezuelo son prueba de cómo han evolucionado los caballos con el paso del tiempo.

Estos pequeños dientes son restos de una época en la que un caballo tenía una mandíbula en forma de cabra o venado. Se llaman dientes de lobo porque son como los de un lobo o como los de un perro. Los caballos nunca han comido carne. Aunque estos y los colmillos parecen tener la forma de los dientes de un carnívoro, no son verdaderos dientes caninos.

Problemas con los Dientes de Lobo

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Los dientes de lobo nunca pueden presentar un problema. En muchos caballos, no interfieren con la boquilla de mordida, especialmente si los dientes sólo erupcionan en las encías superiores. Pero, si interfieren con la mordedura, es posible que sea necesario quitarlas para que la mordedura se asiente más cómodamente en la boca del caballo.

Los dientes de lobo también pueden llegar a ser ulcerados o infectados. Los dientes de lobo tienen terminaciones nerviosas, así que aunque al principio no parezcan estar causando un problema, pueden volverse sensibles.

Si un caballo empieza a mover la cabeza, especialmente cuando la ayuda de la rienda tira de la broca contra los dientes, los sensibles dientes de lobo pueden ser los culpables. Debido a que este problema puede surgir en cualquier momento, algunas personas rutinariamente se los quitan.

Si esto sucede, es posible que sea necesario tirar de ellos y el caballo necesitará antibióticos para eliminar la infección. También se recomienda una vacuna contra el tétanos si el caballo no se pone regularmente esta vacuna. Esta operación sólo debe ser realizada por un veterinario o un dentista equino cualificado.

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