Típicamente, los caballos viven hasta los 33 años. Sin embargo, muchos viven mucho más tiempo, y un número de caballos han alcanzado los 50 años o más. Desafortunadamente, no es fácil identificar el caballo más viejo o de vida más larga.

Muchos caballos puros o criados parcialmente tienen papeles de registro que registran cuándo nacieron y otros pueden tener pasaportes u otros documentos de identificación. Pero, a lo largo de la vida de un caballo, estos registros pueden perderse o intercambiarse con el caballo equivocado. La identificación permanente hace que esto sea menos probable, pero sucede.

Determinar la edad de un caballo por la condición de sus dientes es impreciso. Aunque le da una edad aproximada, el método tiene algunas desventajas, especialmente cuando se trata de aprender la edad de un caballo muy viejo. Además, es muy posible que el caballo más viejo no sea conocido porque su dueño no ha hecho publicidad de su edad.

Ponis de Larga Vida

En promedio, los ponis sobreviven a las razas más grandes; como resultado, muchas de las afirmaciones de «caballo más viejo» se refieren a historias verificadas de ponis en sus 50 o 60 años. Aunque los registros son probablemente incompletos, estos son algunos de los ponis más antiguos conocidos:

  • El Dr. Bob Wright era un científico veterinario especializado en caballos para el Ministerio de Alimentación y Agricultura de Ontario. En un artículo sobre el tema, enumeró un pony de 66 años de Gales, un semental de 54 años de Francia, un caballo de tiro que vivió hasta los 52 años y una yegua de Missouri que tenía 53 años.
  • Durante años, un Shetland de Virginia llamado Ted E. Bear fue comúnmente citado como el pony más antiguo de los Estados Unidos. En el año 2000, según la revista Farm Show Magazine, tenía 58 años.
  • Sugar Puff, un caballo castrado de Shetland-Exmoor, fue citado como el pony vivo más viejo en el Libro Guinness de los Récords Mundiales a la edad de 56 años antes de morir en 2007.

Caballos de Larga Vida

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Según el Daily Mail, Shayne, un caballo castrado de tiro irlandés, fue reconocido en 2012 como el caballo más antiguo del mundo por las autoridades del Libro Guinness de los Récords Mundiales. Puede que Shayne no fuera el mayor, pero era el mayor que había sido verificado por Guinness con la ayuda de veterinarios.

Sin embargo, en 1962, cuando nació el caballo, los pasaportes para caballos sólo se emitían para caballos de raza pura, por lo que es probable que los registros estén incompletos. Shayne fue eutanasiado en 2013 a la edad de 51 años después de que sus piernas cedieron y no pudo funcionar.

Shayne es sólo uno de varios caballos que se sabe que han sobrevivido a la vida equina habitual por muchos años, según Oldest.org. Algunos de estos incluyen:

  • Prospect Point, 38 años (el más viejo pura sangre)
  • Magia, 46 años (árabe polaco; edad determinada en 2015, pero el caballo puede estar vivo)
  • Orquídea, 49/50 años (Pura Raza Árabe-Cruz, murió en 2015)
  • Badger, 51 años (Arab-Welsh Cross, murió en 2004)

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Mucho antes de Guinness, había un caballo llamado Old Billy. Nacido en 1760, el caballo inglés vivió hasta 1822, cuando se comprobó que tenía 62 años. Su cráneo está expuesto en el Museo de Manchester en el Reino Unido, donde sigue siendo celebrado como el caballo más antiguo conocido.

Los Registros de Longevidad Adicionales de Guinness Incluyen:

  • Al Jabal, un árabe de pura raza, fue el caballo más viejo que ganó en el piso a los 19 años. Nació en 1983 y murió en 2004, viviendo hasta los 21 años, lo que es considerable para un caballo de carreras.
  • Los gemelos más antiguos, Taff y Griff, nacieron en 1982 y son propiedad de la Sociedad de Veteranos de Caballos del condado galés de North Pembrokeshire. El último informe público del dúo de ponis fue en 2016, por lo que es muy posible que Taff y Griff, de 34 años de edad, sigan con vida.

Aumenta la Longevidad

Con el creciente conocimiento de los veterinarios sobre el cuidado y la medicina de los caballos, así como el auge de los medios de comunicación social y un mejor mantenimiento de registros, es probable que el mundo vea batirse los récords en el futuro. Varios caballos están en camino a batir el récord de Shayne.