Los reptiles en el comercio de mascotas son propensos a estar muy estresados y a veces enfermos. Hay algunas cosas específicas que hay que tener en cuenta cuando se elige una mascota de orejas rojas para ayudar a asegurar que la tortuga no se enferme antes de que la lleve a casa. Los siguientes consejos te ayudarán a evaluar el nivel de estrés y salud de una posible mascota de orejas rojas.

1. Evalúe el comportamiento del deslizador de orejas rojas. Los controles deslizantes de orejas rojas deben aparecer brillantes, alerta y con capacidad de respuesta. Cuando recoges una tortuga, lo más probable es que tire de sus patas dentro de su caparazón.

elegir tortuga

Si una tortuga parece letárgica y no responde, lo más probable es que esté enferma y débil (las tortugas que se mantienen en condiciones frescas serán lentas y letárgicas como resultado, pero ten cuidado ya que estos reptiles también pueden estar estresados o enfermos debido a condiciones ambientales inadecuadas o mala alimentación).

2. Observa el estado general del cuerpo de la tortuga. Las correderas de orejas rojas deben tener mucho cuerpo y cuando las recojas no debe sentirse como una cáscara vacía. Por otro lado, tampoco deben tener rollos de piel y grasa alrededor de las piernas. Sus conchas deben estar intactas y lisas.

3. Mira la piel y el caparazón más de cerca. La piel debe estar flexible y libre de mordeduras y arañazos (estos pueden formar abscesos más adelante). Aunque un poco de piel suelta puede colgarse durante la muda, la piel debe lucir normal y no irritada en el lugar donde se muda. Las tortugas deben tener cáscaras duras, lisas y sin defectos. Las llagas, cortes o abrasiones en la cáscara podrían infectarse, mientras que las cáscaras blandas son un signo de enfermedad ósea metabólica. Además, evita las tortugas con caparazones agrietados o rotos, ya que estas lesiones son extremadamente graves.

4. Comprueba la limpieza general en el tanque deslizante de orejas rojas donde estás buscando comprar una tortuga. Las tortugas que se mantienen en condiciones de hacinamiento o insalubres pueden estar estresadas y ser más propensas a enfermarse.

5. Revisa los ojos. Deberán estar abiertos, limpios y libres de descargas o costras. La inflamación de los ojos o los ojos que se mantienen continuamente cerrados son signos de enfermedad en las tortugas de orejas rojas y otras tortugas.

6. Ten cuidado con las secreciones o mucosas alrededor de las fosas nasales que pueden ser signos de una enfermedad respiratoria.

7. Comprueba la boca. El interior de la mayoría de las bocas de los reptiles es de un saludable color rosado y liso. Un color rosa pálido o gris en la boca, o la presencia de pequeñas manchas amarillas, blancas o verdes en la lengua o en el interior de la boca de la tortuga son signos de enfermedad y/o podredumbre bucal. También ten cuidado si la saliva es fibrosa o espesa.

cabeza de tortuga orejas rojas

8. Revisa el resto de la cabeza para detectar cualquier hinchazón o asimetría (ambos lados de la cabeza y la mandíbula deben verse igual). La hinchazón o asimetría de las mandíbulas puede ser un indicador de enfermedad ósea metabólica. Otras protuberancias o hinchazones pueden ser abscesos o indicar la presencia de infecciones o enfermedades generales.

9. Busca signos de enfermedad respiratoria, incluyendo secreción de los ojos o de la nariz, respiración con la boca abierta, o un chasquido, sibilancias o sonidos burbujeantes cuando la tortuga respira. La natación asimétrica también es un signo de infecciones respiratorias en los deslizadores de orejas rojas.

10. Mira cómo se mueven las correderas de orejas rojas. Los movimientos (en tierra o en el agua) deben ser fuertes y suaves. La debilidad o el temblor pueden ser un signo de enfermedad y los espasmos o temblores pueden indicar la presencia de enfermedad ósea metabólica.

11. Siempre trata de encontrar un deslizador de orejas rojas criado en cautiverio. Es probable que los reptiles capturados en el medio silvestre estén extremadamente estresados y posiblemente enfermos como resultado de ello (tienden a llevar una alta carga de parásitos como mínimo). Mejor aún, trata de encontrar un deslizador de orejas rojas en un rescate o refugio.

12. Evita la tentación de «rescatar» un deslizador de orejas rojas que esté claramente enfermo o que esté siendo cuidado de forma inadecuada en una tienda. Si bien es una cosa noble de hacer, considera que el que compras probablemente será reemplazado por otro que será estresado y/o descuidado de la misma manera. Considera reportar al vendedor a una autoridad local de bienestar animal.

13. Ten todo lo que necesitas en casa antes de conseguir un deslizador de orejas rojas. Ir a un nuevo ambiente es lo suficientemente estresante y no quieres estar jugando con la instalación de un tanque y la obtención de temperaturas justo después de traer tu tortuga a casa. Ten todo listo y «perfecto» para el recién llegado. Esto significa que tendrás que investigar a fondo las necesidades de tu mascota antes de comprarlos y evitar las compras por impulso.

14. Si un deslizador de orejas rojas parece estar en buenas condiciones pero se mantiene en malas condiciones (temperaturas o iluminación inadecuadas, hacinamiento, tanque sucio, etc.), ten cuidado. El estrés del cuidado inadecuado puede hacer que el reptil sea susceptible a enfermedades que podrían no ser aparentes hasta más tarde cuando tengas a la tortuga en casa.

15. Conocer el cuidado adecuado de los deslizadores de orejas rojas antes de ir de compras hace posible evaluar qué tan bien está siendo cuidado el reptil por el vendedor.

Conoce los Cuidados y Alimentación de las Tortugas Orejas Rojas