Los caballos tienen un sentido del olfato mucho mejor que los humanos. Si alguna vez ha montado un caballo en el sendero, que dejó caer su cabeza para olfatear porque otros caballos han estado en el mismo sendero, sabrá que obtienen mucha más información de un olor que nosotros.

No son tan buenos en el reconocimiento de olores como los perros, pero son capaces de identificar a los depredadores y a otros caballos por su olor.

La cabeza larga del caballo significa que tiene una cavidad nasal bastante grande. Sus fosas nasales flexibles se ensanchan cuando respiran una fragancia que les interesa.

Esta porción de su sistema respiratorio está compuesta de cartílago. Dentro de la cavidad nasal hay estructuras llamadas huesos turbinados. Estas estructuras causan que el aire inhalado se mueva.

Esto calienta el aire y distribuye los olores. Los receptores dentro de la cavidad nasal se colocan en la parte superior, y debido al tamaño de la cabeza del caballo, hay proporcionalmente muchos receptores.

Respuesta de Flehmen

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Los caballos también tienen un órgano vomeronasal u órgano de Jacobson que detecta feromonas del sexo opuesto y otros olores. Es el órgano vomeronasal que el caballo puede estar desencadenando cuando huele algo, levanta la cabeza y despega los labios. Esto se llama respuesta Flehman y se cree que ayuda a concentrar el aroma en el órgano vomeronasal.

Todos los sexos hacen esto, pero se ve más comúnmente en sementales que huelen estiércol, posiblemente para procesar el estado reproductivo de una yegua.

Flehman viene de una palabra alemana que significa llevar los dientes superiores. Muchas otras especies de animales, incluyendo gatos, cabras y pandas también lo hacen.

Yeguas y Potros

Cuando un potro es recién nacido, la yegua lo cepillará con su lengua y aprenderá su olor. Esto ayuda a la yegua a vincularse con él, y ser capaz de reconocerlo en un grupo.

Esta identidad olfativa es tan importante para yeguas y potros que se puede animar a las madres de acogida a adoptar un potro frotándolo con el estiércol de la yegua o los olores del sudor.

Primeras Impresiones

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Cuando los caballos se encuentran por primera vez, a menudo se tocan la nariz o resoplan suavemente antes de intercambiar chillidos o incluso patadas para determinar dónde están en el orden jerárquico.

Los perros obtienen mucha información oliéndose el trasero cuando se conocen por primera vez, y los caballos lo hacen, pero no son tan directos al respecto. Es posible que su caballo busque nuevas personas olfateando bien.

Es difícil decir exactamente qué información están recopilando, pero dado que su prioridad es identificar a los depredadores, pueden estar decidiendo si usted es amigo o enemigo.

Sin embargo, hay algunas pruebas de un estudio realizado en 2011, de que los caballos pueden reconocer el estiércol de otros caballos. En el estudio, los caballos parecían prestar más atención al estiércol de otros caballos que habían sido agresivos con ellos.

Seguridad

el-caballo-comAlgunos caballos se opondrán a un cierto olor y reaccionarán con miedo. Esto podría estar relacionado con una experiencia negativa anterior, ya sea que tenga algo que ver directamente con el aroma o no.

Mi propio caballo se opone a pasar por cierto punto del sendero que ha sido marcado por algún animal o humano e indica su vacilación olfateando el área profundamente y volviéndose espeluznante.

Muchas personas afirman que sus caballos pueden oler áreas que han sido habitadas por osos u otros animales depredadores. Este es un sentido primario que una vez los mantuvo a salvo cuando estaban en peligro de convertirse en una comida.

Sustento

También se cree que los caballos reconocen el olor de la comida y el agua. Pueden detectar el olor de los suplementos o medicamentos ocultos en sus alimentos que para nosotros, no tiene olor o está enmascarado con otros olores.