Los erizos son mamíferos pequeños, espinosos y comedores de insectos nativos de Europa, Asia, África y Nueva Zelanda. Y aunque no existen en estado salvaje en Norteamérica, muchos erizos domesticados se mantienen como mascotas en ese país y a menudo se confunden con puercoespines. Sin embargo, a diferencia del puercoespín, los erizos tienen plumas suaves similares a las cerdas de un cepillo, lo que los convierte en una mascota adorable en lugar de un depredador peligroso. El erizo pigmeo africano (o erizo de cuatro dedos) -el más pequeño del racimo- es un gran compañero. También son una maravilla a la vista, ya que la reproducción selectiva produce una variedad de patrones de color como sal y pimienta, copo de nieve y canela.

  • Logevidad: 3 a 6 años
  • Tamaño: 5 a 8 pulgadas de largo y 1/2 a 1 1/2 libras
  • Dificultad de Cuidado: Intermedio

 

Comportamiento y Temperamento del Erizo Pigmeo Africano

Los erizos son tranquilos, activos, entretenidos y de bajo mantenimiento. Son nocturnos, lo que los convierte en una buena mascota para alguien que tiene un trabajo con horarios regulares. Estos animales son solitarios por lo que prefieren ser alojados sin otro erizo, ya que pueden pelear si se los mantiene con otros erizos. Y lamentamos decirte esto, pero ellos en realidad no ansían el afecto humano, así que los abrazos no son su punto fuerte. Aún así, el manejo suave y frecuente parece domar a estas criaturas y muchos criadores venden mascotas que ya han sido «domesticadas a mano».

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Ten en cuenta que hasta un cerdo pigmeo africano domesticado necesita acostumbrarse a ti. Así que, al principio, esta exigente mascota puede convertirse en una bola con púas cuando intentes agarrarla. Se paciente. Sólo tienes que acunar esta bola de pues en tu mano, permitiendo que se desenrolle y empiece a explorar a su propio ritmo. Cuando tu erizo se dé cuenta de que no quieres hacerle daño, parecerá más activo y sus espinas estarán planas.

La mayoría de los erizos tienen un interesante hábito de «autounión» que disgusta a algunas personas la primera vez que lo ven. Ciertos olores desconocidos envían a un erizo a un torbellino de contorsiones; luego comienza a salivar y a esparcir esta saliva sobre su espalda. Nadie está completamente seguro de por qué los erizos actúan así y algunos parecen más propensos a ello que otros. Pero no es motivo de preocupación. Aunque este comportamiento parece extraño, algunos dicen que es una liberación de estrés, mientras que otros lo llaman una forma de protección.

Alojamiento del Erizo Pigmeo Africano

Los erizos activos necesitan espacio para explorar, así que un mínimo de 2 a 3 pies cuadrados de espacio es suficiente (aunque más grande es siempre mejor). Cualquier tipo de jaula funcionará, pero evita las que tienen pisos de alambre y ten cuidado de que el espacio entre las jaulas de alambre sea lo suficientemente pequeño como para que tu mascota no pueda pasar a través de él. Los acuarios grandes e incluso los contenedores de plástico modificado con agujeros de ventilación hacen que los recintos de los erizos sean decentes sobre la marcha.

Las virutas de Aspen o las alternativas de papel reciclado son excelentes para la cama. Al igual que el pino secado en horno. Pero evita las virutas de cedro, ya que el olor puede ser tóxico para los mamíferos pequeños. Algunos dueños de erizos pigmeos africanos usan alfombras de interior y exterior o telas de lana para forrar la jaula, en lugar de usar material de cama suelto. Si eliges esta ruta, asegúrate de cortar los hilos sueltos que se pueden enredar a tu erizo y siempre ten una jaula de reemplazo para una fácil limpieza.

Al igual que los gatos, los erizos necesitan una pequeña bandeja higiénica en su morada para que actúe como un área de aseo primario. Una bandeja poco profunda que contenga arena para gatos sin polvo y que no se aglutine funciona bien.

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Incluye una Caja de Cartón u otro Recinto para Escondite y Dormir.

A los erizos les gusta hacer ejercicio, por lo tanto una rueda para correr es una gran alternativa de juego. Compra una rueda de lados abiertos y superficie sólida que sea lo suficientemente grande (preferiblemente más grande que 10 pulgadas) para permitir que el erizo corra en su lugar cómodamente. Los erizos salvajes viajan grandes distancias diariamente. Por lo tanto, cuando se mantienen como mascotas, necesitan una salida viable para hacer ejercicio.

Alimentos y Agua

La comida de alta calidad para gatos, complementada con gusanos de la harina, grillos y otras golosinas, solía ser la elección de comida para los erizos de las mascotas. Pero ahora puedes comprar comida de erizo de alta calidad que proporciona los nutrientes exactos que tu mascota espinosa necesita. Dicho esto, si le das comida para gatos, asegúrate de que sea una variedad sin granos.

A los erizos pigmeos africanos les encantan los gusanos de harina. Pero cuando los use como tentempié, asegúrate de que esta fuente de comida también esté alimentada con una dieta de calidad (frutas, verduras y comida para perros) antes de dársela a tu erizo. Este proceso llamado «carga intestinal» funciona según el mismo principio que «eres lo que comes», lo que garantiza una nutrición adecuada.

A los erizos les gusta perseguir y comer grillos (que también deberían estar cargados de tripas). Esta acción imita sus esfuerzos de búsqueda de alimento en la naturaleza y proporciona un estímulo mental para los erizos cautivos. Y pequeñas cantidades de huevo duro, comida para bebés o fruta se pueden dar como golosinas ocasionales, pero sólo con moderación.

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Suministra agua en una botella con una punta de metal para beber o en un tazón pequeño. Algunas mascotas jóvenes pueden necesitar ambas cosas hasta que se acostumbren a usar el biberón. Cualquiera que sea tu elección, asegúrate de cambiar el agua de tu erizo diariamente y verifica que la punta de la botella esté en buen funcionamiento.

Problemas Comunes de Salud

La mayoría de los problemas de salud del erizo pigmeo africano se pueden evitar con una buena crianza. Sin embargo, si alimentas demasiado o inadecuadamente a tu erizo, éste puede enfermarse. Lamentablemente, la obesidad es un problema común en los erizos que son usados como mascotas (como resultado de demasiadas golosinas) y a menudo lleva a problemas para caminar y correr. La piel y los ácaros de las orejas también se pueden evitar con una limpieza regular y adecuada. Las infecciones respiratorias también pueden aparecer en los erizos como resultado de una jaula descuidada o de un espacio con corrientes de aire.

Una condición genética conocida como Síndrome de Erizo Tambaleante (Wobbly Hedgehog Syndrome, WHS) – un tipo de parálisis progresiva – puede aparecer en un erizo domesticado. Esta condición se presenta en erizos de cualquier edad y se parece a los cuartos traseros tambaleantes.

Finalmente, dado que los pigmeos africanos tienen ojos prominentes, las lesiones oculares y la irritación pueden convertirse en un problema. Si ves que tu mascota tiene los ojos irritados o mantiene un párpado cerrado, llama a tu veterinario para que le haga un diagnóstico.

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Comprar un Erizo Pigmeo Africano

En lugar de comprar a tu mascota espinosa en una tienda, investiga y localice a un criador de buena reputación. Busca a un criador con buen temperamento y que además trate a sus crías con regularidad. Hazte de un erizo pigmeo africano mientras aún es joven (entre las 6 y 8 semanas de edad) pues es la mejor manera de asegurarte de que tu nueva mascota se acostumbre a la manipulación.

Si es posible, manejalo tu mismo para evaluar su reacción. Selecciona una mascota que no sea resistente a la manipulación y se voltee sobre su espalda en lugar de rodar como una bola apretada. Los erizos machos y hembras generalmente son buenas mascotas por lo que no debería importar el sexo que elijas.

Busca un animal con ojos brillantes, fosas nasales claras y piel, plumas y pelo sanos. Ten cuidado con la piel escamosa, la falta de plumas o la secreción alrededor de los ojos o la nariz. Además, asegúrate de que el erizo tenga una buena condición corporal –no muy delgado, ni muy pesado- y no muestre evidencia de diarrea. Revisa alrededor de sus patas y observa el movimiento de su cuarto trasero en busca de signos de obesidad.