La Espiga Amarilla es uno de los peces más populares en un acuario de agua salada. También son fáciles de encontrar y relativamente baratos. Su color amarillo brillante es muy atractivo, y muchos aficionados a los acuarios disfrutan viéndolos nadar entre las algas. Es importante tener en cuenta que la Espiga Amarilla puede ser agresiva, es propenso a la enfermedad de los peces llamada «ich», y puede dañar el coral de tu tanque de arrecife.

Características

Nombre científicoCebrasoma flavescente (Bennett, 1828)
SinónimoAcanthurus flavescens
Nombre comúnPez Cirujano Amarillo, Cola Hawaiana Amarilla
FamiliaAcanthuridae
OrigenPacífico Central y Sur
Tamaño adultoHasta 8 pulgadas
SocialSemi-agresivo
Vida útil30 años en la naturaleza; 10 en cautiverio.
Nivel del tanqueSin nivel específico
Tamaño mínimo del tanque55 galones
DietaAlimentos herbívoros secos y congelados
CrianzaGrupo desovador
CuidadoFácil a moderado
pH8.1 – 8.4
Temperatura24-28 grados centígrados

Origen y Distribución

Aunque la Espiga Amarilla se considera endémica de las aguas hawaianas, su distribución se extiende desde el área hawaiana, incluyendo la Isla Johnston, hacia el oeste a través de las Islas Marshall del norte hasta las Islas Wake, Marcus, Guam y otras Islas Marianas.

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El hábitat de este pez es el arrecife con profundidades de 100 pies o más. Los ejemplares más grandes parecen permanecer en las aguas poco profundas cerca del arrecife; mientras que los juveniles suelen preferir las aguas más profundas donde están presentes los corales de dedo.

La gran mayoría de los Espiga Amarilla recolectados para uso en acuarios se recolectan en la Costa de Kona (oeste) en la Isla Grande de Hawaii. Las corrientes del este que fluyen por el lado oeste de la Isla Grande desde las profundidades ricas en nutrientes del Océano Pacífico, proporcionan el ambiente perfecto para criar y cultivar este pez pelágico.

Durante sus primeros años, este pez prefiere la compañía de otros Espiga Amarilla y tiene una tendencia a seguir a otros Espiga Amarilla y realmente puede ser pastoreado como ovejas bajo las condiciones adecuadas. Prefieren residir en los campos de coral de Staghorn a profundidades superiores a los 15 metros, donde pueden encontrar una fácil cobertura de depredadores y mucho acceso a las algas verdes, que es su alimento preferido.

Colores y Marcas

Los Espiga Amarilla comienzan su vida como larvas claras antes de desarrollar su característico cuerpo estrecho, de forma ovalada y de color amarillo brillante. Tienen hocico largo y siete aletas, incluyendo sus aletas dorsales espinosas y anales. También tienen una espina dorsal blanca y afilada a ambos lados de la cola que pueden utilizar para luchar o defenderse.

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Sorprendentemente, el Espiga Amarilla cambia de color a lo largo del día. Durante las horas del día, los Espiga Amarilla son de color amarillo brillante en todas partes, excepto a lo largo de sus espinas dorsales. Por la noche, su color cambia a un amarillo grisáceo oscuro con una raya lateral blanca (a veces llamada «raya nocturna»).

La espiga amarilla está cubierta de mucosidad, que segrega de su piel. El moco forma una capa protectora que mantiene alejados a los parásitos y las bacterias. El moco también hace que el cuerpo sea menos resistente al agua, por lo que puede nadar más rápido.

Compañeros de Tanque

En general, este pez se lleva bien con otros peces en un acuario, pero puede ser agresivo con otros peces amarillos y cirujanos si no se introducen en el acuario al mismo tiempo. Si el tamaño de su tanque le permite incluir varios de estos peces, se entretendrá con sus perezosos patrones de «seguir al líder» en y a través de arreglos de roca viva.

Los Espiga Amarilla pueden ser incluidos en la configuración de un tanque de arrecife marino, pero no los pierda de vista. Aunque se alimentan de algas (que pueden ayudar a mantener el coral limpio), también pueden dañar algunas especies de coral. El comportamiento agresivo también puede ser un problema.

comida-para -peces-de-agua-saladaDieta de la Espiga Amarilla

Este pez es un herbívoro que se alimenta de algas y otras plantas. Es mejor mantenerlo en un acuario que tenga un buen crecimiento de algas, donde a su vez se ganan su sustento ayudando a mantener el crecimiento de las algas cultivadas. Se alimenta de nori (algas secas o asadas), otras materias vegetales verdes y copos enriquecidos con vitaminas, pero también puede mordisquear camarones secos y otros alimentos carnosos. Usando un clip de lechuga o colocando el nori debajo de una roca o un trozo de coral. Esto imita sus hábitos naturales de alimentación. En la naturaleza, su estilo de vida es el de un constante crucero y pastoreo.

Si quiere estar seguro de que la Espiga Amarilla mantenga su hermoso color, evite alimentarla con carne. Sin embargo, puede alimentarlo con verduras como calabacines, brócoli y lechuga.

Hábitat y Cuidado de la Espiga Amarilla

El Espiga Amarilla necesita mucho espacio (los tanques deben tener más de 50 galones) y explorar cada parte del tanque. Es un pez fuerte y resistente y es bastante fácil de cuidar. Sin embargo, es un pez que es propenso a contraer enfermedades de Ich de agua salada («Whitespot forms» y «Blackspot») y posiblemente HLLE (erosión de la cabeza y de la línea lateral). El factor Ich lo convierte en una opción menos que ideal para un principiante que acaba de empezar o de pedalear un tanque porque el estrés está muy relacionado con estas enfermedades. Tenga cuidado al manipular este pescado, ya que el espolón blanco cerca del área de la cola es muy afilado y puede causar cortes o lesiones.

Diferencias Sexuales

La espiga amarilla del macho y la hembra tienen un aspecto muy similar (aunque la hembra suele ser más grande que el macho). Sin embargo, cuando se aparean, los machos cambian de color y tienen un comportamiento «brillante» que los hace identificables.

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Cría de la Espiga Amarilla

En la naturaleza, el Espiga Amarilla viaja solo o en cardúmenes sueltos, y desova alrededor del tiempo de la luna llena. Estos peces son reprodutores de grupo, pero es extremadamente difícil criar estos peces en cautividad. Sólo recientemente los investigadores lograron mantener vivo a un grupo de peces jovenes más allá de la etapa larval. Este logro tiene un potencial significativo para aumentar la disponibilidad de Yellow Tangs para mascotas.