El Dragon Wrasse es un pez fascinante que cambia radicalmente a medida que madura. Puede «nadar» a través de la arena, mover rocas y sustrato, y reorganizar una pecera. Por otro lado, es agresivo y casi imposible mantenerlo en un tanque comunitario.

Características

Nombre científicoNovaculichthys taeniourus
SinónimoHemipteronotus taeniourus, Novaculichtys bifer
Nombre comúnDragon Wrasse, Rockmover Wrasse, Striped Wrasse, Clown Wrasse, Reindeer Wrasse, Red Belly Wrasse
FamiliaLabridae
OrigenIndo-Pacífico
Tamaño adulto12 pulgadas
SocialAgresivo
Vida útil10+ años
Nivel del tanqueSin nivel específico (alimentador inferior)
Tamaño mínimo del tanque100 galones
DietaCarnívoro
CrianzaCapa de huevo
CuidadoModerado
pH8.1-8.4
Temperatura72-78ºF (22-26°C)

Origen y distribución

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El Dragon Wrasse es nativo del Océano Índico, Océano Pacífico, Mar Rojo, Panamá, tan al norte como las islas Hawaianas y Micronesia. También se puede encontrar en el Pacífico Oriental desde el Golfo de California hasta Panamá, pasando por Japón. Habitan generalmente a profundidades de 0,5 a 14 metros, en o cerca de los canales de arena que atraviesan en busca de alimento.

La arena es también una fuente de refugio para éste y para la mayoría de los otros wrasses. Cuando se sienta amenazado, tanto el adulto como el joven Dragón Wrasse se zambullirán en la arena y se moverán hacia la seguridad. Es asombroso lo lejos que puede viajar bajo la arena en poco tiempo.

Colores y marcas

Los peces Dragon Wrasse son inusuales en cuanto a que los juveniles se ven completamente diferentes de los adultos. Los Young Dragon Wrasse son a veces apodados Reindeer Wrasse debido a sus apéndices únicos que se parecen a los cuernos.

Los cuerpos de los juveniles son planos y de color burdeos con largas aletas pélvicas y filamentos de aleta dorsal. Las aletas tienen una coloración variada en rojo, negro y marrón, con membranas que pueden verse translúcidas con la luz adecuada. A medida que los juveniles se deslizan y se sumergen cerca del fondo marino, se parecen mucho a las algas, lo que les proporciona un camuflaje útil.

Si son vistos por un depredador, el reno Wrasse se zambullirá de cabeza en la arena y se esconderá hasta que pase el peligro. Incluso puede «nadar» bajo la arena, reapareciendo en un nuevo lugar.

A medida que crecen, el reno Wrasse pierde sus apéndices y filamentos únicos, así como su nombre especial. El color de sus cuerpos cambia a un patrón de panal gris, mientras que sus cabezas se vuelven grises. Sus colas se vuelven blancas con bordes negros. Como adultos, estos peces ya no son Wrasse de Reno, sino que ahora son Wrasse de Dragón adulto oficial.

Compañeros de tanque

No es fácil encontrar compañeros ideales para un Dragon Wrasse. Mientras que los juveniles pueden vivir tranquilamente en un tanque comunitario, los adultos de Dragon Wrasse comen casi cualquier criatura en movimiento, lo que significa que todo lo que no sean esponjas y corales es juego limpio.

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Los caracoles, cangrejos y la mayoría de los otros peces de acuario también son presas. Incluso aquellos peces que son capaces de esconderse de los depredadores encontrarán difícil escapar de un pez que puede (y lo hace) voltear rocas y buscar dentro de las cuevas para encontrar una comida.

Además de estas consideraciones, también es importante saber que el Dragón Wrasse, a medida que crezca, se convertirá en «rey» de su territorio. Si usted planea agregar estos pescados a un tanque con cualquier otro pescado, debe ser los últimos pescados en el tanque; si no, comerá simplemente a recién llegados.

Entre los posibles compañeros de tanque (que deben añadirse al tanque antes de introducir el Dragon Wrasse) se incluyen meros, peces halcón, pargos, roncadores y peces ballesta.

Si no está ansioso por ser el anfitrión de un tanque lleno de peces agresivos, pero cree que disfrutaría viendo a un Dragon Wrasse mientras se metamorfosea y luego aprende a reordenar todas las rocas y sustratos en tu tanque, la solución más fácil es elevar un solo Dragon Wrasse de juvenil a adulto en un tanque de roca viva que no incluya otros animales móviles.

Hábitat y Cuidado del Dragón Wrasse

Un pez que está constantemente en movimiento, el Dragon Wrasse necesita que se le proporcione mucho espacio para moverse, y un lecho de arena blanda de dos a cuatro pulgadas donde pueda enterrarse a sí mismo. El tanque debe tener una tapa apretada ya que el Dragon Wrasse tiene tendencia a saltar de los tanques, especialmente cuando se asusta.

El sustrato debe ser de arena de grano pequeño. Dado que el Dragon Wrasse tiende a enterrarse en la arena, la arena de grano más grande o el coral triturado puede causar cortes o abrasiones en la piel del pescado, lo que deja una abertura para que entren bacterias en el pescado y causa una infección bacteriana que puede ser difícil de tratar y curar.

Esta especie también es propensa a desarrollar una infección bacteriana interna asociada con la vejiga debido a un ambiente pobre del sustrato.

Por lo general, a los juveniles pequeños no les va bien en cautiverio. No es inusual que se consuman y mueran de hambre debido a la falta de aceptación de alimentos y, por lo tanto, no consumen la dieta alta en calorías que necesitan para sobrevivir. Es mejor obtener un espécimen subadulto de más de dos pulgadas de tamaño, y uno que ya esté comiendo bien para ayudar a evitar problemas con la inanición.

Dieta de Wrasse del dragón

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El Dragon Wrasse es un carnívoro que posee dos prominentes dientes caninos en la parte frontal de cada mandíbula que se utilizan para alimentarse de su presa favorita.

La presa, para el Dragon Wrasse, en un término muy general: se alimenta de pequeños peces, todo tipo de crustáceos deseables e invertebrados móviles, que incluyen serpientes y estrellas de mar frágiles, cerdas malas, así como gusanos benéficos, camarones, cangrejos ermitaños, cangrejos y caracoles.

Estos pescados deben ser alimentados con una dieta abundante de trozos del tamaño adecuado de un bocado de alimentos carnosos que incluyen mariscos frescos o congelados, pejerreyes, salmuera viva o congelada y camarones mísidos, camarones de pasto vivos o camarones fantasmas, lombrices negras vivas, y alimentos en escamas.

Los Ladrones de Dragón más pequeños pueden ser alimentados con trozos de carne, así como con Camarones Mysis. Es mejor alimentar a estos peces tres veces al día.

Diferencias sexuales

Los machos y las hembras se ven muy similares y tienen aproximadamente el mismo tamaño.

Cría del dragón Wrasse

Es muy poco probable que su Wrasse Dragón se reproduzca en cautiverio. En la naturaleza, el macho rodea a la hembra y luego sube por el agua seguido por la hembra.

Lado a lado, se elevan lentamente mientras la hembra libera sus óvulos y el macho los fertiliza. Los huevos miden aproximadamente 0,59 milímetros de ancho y son flotantes, por lo que pueden cabalgar sobre las corrientes oceánicas. Los huevos flotan hasta 75 días antes de eclosionar.

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