Fiebre del Loro (Psitacosis) – Causas, síntomas y tratamiento
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Hay algunas enfermedades que asustan más que otras cuando se habla de su nombre y la psitacosis es, por desgracia, una de ellas. También conocida como fiebre del loro o clamidiosis aviar, la psitacosis es una enfermedad zoonótica que se puede encontrar en muchos tipos diferentes de aves de compañía, incluyendo guacamayos y pericos, y que se propaga fácilmente.

¿Qué es la Psitacosis?

La psitacosis es una enfermedad que afecta a más de 400 especies de aves y algunos mamíferos. Es causada por la bacteria Chlamydophila psittaci, Chlamydophila avium o Chlamydophila gallinacea (pero se cree que otras bacterias también causan esta enfermedad) y es transmitida de pájaro a pájaro o de pájaro a algunos mamíferos (incluyendo humanos) por pájaros infectados. La psittaci es la bacteria que se ve típicamente en las psitacinas de mascotas como los loros y que se diagnostica con mayor frecuencia.

¿Cómo se contagian las aves de psitacosis?

No es necesario que tu ave haya tenido contacto con una infectada con uno de los tipos de bacterias que causan psitacosis para contraerla, pero esta es una manera fácil de contraerla. También pueden entrar en contacto con una persona o un objeto que haya estado en contacto con un ave infectada.

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Los cuencos de comida y agua, las partículas en el aire, las plumas, las heces y otros elementos que han estado en contacto con un ave con psitacosis pueden infectar a las aves sanas. Estar en la misma habitación con mala ventilación que un ave infectada también puede causar que tu ave mascota la contraiga.

¿Cuáles son los síntomas de la psitacosis en las aves?

En las aves, la psitacosis causa una variedad de síntomas, pero también puede pasar desapercibida por mucho tiempo. Las aves infectadas con psitacosis son asintomáticas (no muestran síntomas) hasta que se estresan. Los sintomas más comunes son los ojos hinchados (conjuntivitis), letargo, anorexia y pérdida de peso, plumas esponjadas, secreción nasal y agrandamiento del hígado.

También puede causar diarrea y problemas respiratorios en algunas especies de aves. Las aves que están gravemente infectadas por la exposición a la bacteria mostrarán síntomas después de aproximadamente 3 días. Los portadores de la bacteria pueden enfermarse en cualquier momento.

¿Cuáles son los síntomas de la psitacosis en mamíferos?

En los mamíferos, la psitacosis suele causar problemas reproductivos como abortos espontáneos y placentas inflamadas y problemas respiratorios como neumonía, tos y aumento de la frecuencia respiratoria. También se ha reportado que causa problemas oculares similares a los de las aves, cojera, fiebre y secreción nasal.

En animales no tratados que muestran síntomas, la psitacosis puede ser mortal , pero muchos son asintomáticos. Una variedad de los síntomas también puede indicar otros tipos de enfermedades, por lo que es difícil diagnosticar la psitacosis observando sólo los síntomas.

enfermedades-en-loros¿Cómo se puede diagnosticar la psitacosis en tu ave?

Debido a que los síntomas de psitacosis pueden parecerse a los de otras enfermedades en aves de compañía, se necesitan exámenes especiales para diagnosticar la presencia de C. psittaci. La histología (observar los tejidos bajo el microscopio), la detección de ácidos nucleicos y antígenos, varias pruebas serológicas y cultivos pueden ser recomendados por un veterinario aviar para diagnosticar a tu ave con psitacosis. Algunas veces se necesita más de una prueba.

La bacteria puede ser detectada en varias formas en tu ave incluyendo las heces, el hígado, los pulmones, los riñones, el bazo, las excreciones de los ojos, la choana, la cloaca, e incluso el tejido que cubre el corazón llamado pericardio. Las aves que experimentan síntomas de psitacosis son más fáciles de diagnosticar que las aves que no muestran ningún signo de la enfermedad. A veces se deben analizar múltiples muestras fecales para encontrar la bacteria, especialmente en aves que sólo son portadoras y no están gravemente enfermas.

¿Qué especies de aves están comúnmente infectadas con psitacosis?

Los tipos de aves de compañía más comúnmente infectadas son las de la familia psitacina (a menudo denominadas loros). Estos incluyen guacamayos, periquitos, cacatúas, loros amazónicos, otras especies de loros, grises africanos, tortolitos y conuros. Las palomas de compañía también suelen estar infectadas con psitacosis, al igual que los patos de compañía. Cientos de otras especies de aves también son susceptibles a esta enfermedad, incluyendo las aves silvestres.

¿Existe tratamiento para la psitacosis?

Afortunadamente existe un tratamiento para la psitacosis. Se dice que aproximadamente el 50% de las aves mueren a causa de esta infección si no son tratadas, pero los antibióticos por lo general tienen éxito en el tratamiento.

Debido a que las aves no pueden tomar los mismos antibióticos que otros animales, típicamente se les receta doxiciclina, un antibiótico en la clase de medicamentos de tetraciclina, durante 45 días para tratar la enfermedad. Si tu ave no tiene C. psittaci, otro tipo de antibiótico de la clase sulfonamida también puede tener éxito, pero esta clase de medicamento no tiene ningún efecto sobre el tipo de bacteria más comúnmente diagnosticada para causar psitacosis.

enfermedades-comunes-en-aves¿Cómo puedes prevenir la psitacosis en tu ave?

Ciertos tipos de desinfectantes pueden matar los tipos de bacterias que causan la psitacosis, por lo que la limpieza es importante para prevenir esta enfermedad. Si asistes a un espectáculo de aves, asegúrate de lavarte bien las manos entre una manipulación de aves y otra y antes de manipular tu propia ave. Incluso los artículos que se venden en la exposición de aves, como platos de comida, jaulas y juguetes, pueden albergar fómites de aves infectadas y deben lavarse antes de llevarlos a casa.

Las aves silvestres también pueden ser portadoras de psitacosis. Las aves bebés que caen del nido, las aves muertas y las aves lesionadas que son comúnmente manipuladas por las personas y pueden ser portadoras de psitacosis. Si manipulas aves silvestres (especialmente aves marinas) asegúrate de lavarte las manos antes de manipular a tu ave como mascota.

Si planeas adoptar o comprar una nueva ave como mascota, asegúrate de ponerla en cuarentena antes de presentarlo a otro ave. Esto le dará tiempo para que los monitorees en busca de cualquier signo de psitacosis. Asegúrate de practicar una buena higiene durante este período de cuarentena o usa guantes desechables y una máscara, especialmente si la fuente del ave es escéptica.

Si tienes varias aves y a una se le diagnostica psitacosis, debes aislarla de las demás para minimizar el riesgo de propagación de la infección. Una buena ventilación, ambientes limpios y el lavado de manos son cruciales para frenar la transmisión de la psitacosis en el hogar.