Encontrar una garrapata en su perro puede hacer que se sienta asqueado y preocupado a la vez. Tal vez el pensamiento le revuelve el estómago. O le preocupan los riesgos que las garrapatas representan tanto para su mascota como para su familia. Pero una cosa es segura: Son indiscutiblemente un enemigo temido.

Además del obvio factor «asqueroso», una garrapata puede transmitir enfermedades, causar anemia o infección, e incluso puede causar una rara pero grave condición en perros llamada «parálisis por garrapatas». Como dueño de un perro, conoce los fundamentos de la remoción y prevención de garrapatas y aprende sobre los riesgos de enfermedades. Con el conocimiento adecuado, puede proteger a su perro de la amenaza de garrapatas y saber cómo manejar una mordedura si su perro recibe una.

 

Síntomas de las Mordeduras de Garrapatas en Los Perros

por que mi perro tiene garrapatasEn primer lugar, la mayoría de las picaduras de garrapatas pueden detectarse simplemente pasando la mano por el pelaje de su perro, observando cualquier bulto o protuberancia en la superficie. Las garrapatas a menudo se adhieren en grietas o en áreas con poco o ningún pelo. Presta especial atención al área suave y cálida alrededor de la cara, las orejas y el cuello, y también revisa las extremidades. En los perros de color claro, es fácil ver un absceso que sobresale de la piel. Esto, definitivamente, es un festín. En los perros de color más oscuro, sin embargo, puede ser necesario inspeccionarlos más a fondo para detectar garrapatas adheridas o cualquier costra o herida dejada por el culpable de la comida.

En segundo lugar, no todas las garrapatas transmiten enfermedades. Y muchas garrapatas no portan ninguna enfermedad, aunque la amenaza debe ser tomada en serio. Sin embargo, la mayoría de las enfermedades transmitidas por las garrapatas tardan varias horas en transmitirse al huésped, por lo que cuanto antes se localicen y se eliminen cuidadosamente una garrapata, menor será el riesgo de contraer la enfermedad.

Los síntomas de enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la parálisis de las garrapatas, se presentan primero con fiebre y letargo. Algunas enfermedades también pueden causar debilidad, cojera, hinchazón de las articulaciones o anemia. Si se produce una infestación masiva, la saliva de una garrapata puede hacer que las toxinas entren en el torrente sanguíneo de su perro, provocando la parálisis de la garrapata. En este caso, puede ocurrir el inicio gradual de una marcha torpe que se convierte en parálisis. Estas señales típicamente comienzan a desaparecer poco después de que las garrapatas son removidas.

Si nota signos de enfermedad en su perro, póngase en contacto con su veterinario tan pronto como sea posible para que puedan comenzar las pruebas adecuadas y el tratamiento necesario. Y ten en cuenta que los síntomas de ciertas enfermedades transmitidas por garrapatas pueden tardar días, semanas o incluso meses en aparecer.

 

Causas de las Picaduras de Garrapatas

Las garrapatas son artrópodos parásitos que se alimentan de la sangre de sus huéspedes. Atraídos por el calor y el movimiento, buscan mamíferos -incluyendo personas, perros y gatos- a los que puedan adherirse y morder. La mayoría de las especies de garrapatas pasan por cuatro etapas de vida: huevos, larvas, ninfas y adultos. Y, para madurar, una garrapata debe darse un festín de sangre durante todas sus etapas de crecimiento. Dependiendo de la especie, la vida de una garrapata puede ser de varios meses a años, lo que la convierte en una amenaza continua tanto para las mascotas como para los humanos.

Las garrapatas se esconden en la hierba alta o en los arbustos y esperan a los posibles huéspedes (esto se llama «búsqueda»). Cuando se encuentra un huésped, la garrapata sube a bordo y pega sus partes bucales a la piel, comenzando su comida de sangre. La garrapata puede continuar alimentándose durante varias horas o días, y no se desprenderá hasta que haya terminado de comer.

como tratar garrapatas en perros

Tratamiento

Para quitarle una garrapata a su perro, primero localiza un par de pinzas de nariz. Luego, aleja el pelo de la región circundante de la mordedura y coloque las pinzas lo más cerca posible de la piel del perro, sujetando cuidadosamente la garrapata. Tira hacia afuera (sin torcer) con una suave presión hasta que sienta que la garrapata disminuye su agarre y pueda alejarla de la piel. Trata de no agarrar la garrapata demasiado fuerte para perforar su cuerpo, liberando potencialmente sangre y patógenos. Y nunca trate de quemarla con una cerilla encendida, ya que hacerlo puede causar que la garrapata libere más saliva (y toxinas) en su mascota. Una vez que la garrapata esté fuera, colócala en una bolsa de plástico sellada o en un frasco de alcohol y llama a tu veterinario para que la inspeccione. Finalmente, limpie la herida con alcohol y coloca una pequeña cantidad de antibiótico tópico sobre la herida.

Después de la inspección de garrapatas, su veterinario puede recomendarle que se haga un análisis de sangre para detectar enfermedades transmitidas por garrapatas. Si su perro tiene fiebre, se muestra letárgico o experimenta algún signo de cojera, un veterinario puede administrarle antibióticos durante varias semanas. Con la aparición repentina de Lyme, los antibióticos deberían ayudar a su perro a recuperarse en dos a cinco días. Los perros que sufren de daño renal debido a Lyme necesitan tratamiento adicional con un ciclo más largo de antibióticos, así como a veces hospitalización, apoyo nutricional y líquidos por vía intravenosa. La recuperación completa depende de la gravedad del daño.

Cuando es el caso de la parálisis por garrapatas, la simple remoción de las garrapatas resolverá los síntomas en cuestión de horas, ya que las neurotoxinas en la saliva de una garrapata son la causa subyacente. En unos pocos casos, se puede suministrar oxígeno suplementario a los perros que muestran dificultad para respirar debido a la anafilaxia. Una vez que los efectos de las toxinas desaparecen, el perro debe mostrar una recuperación completa.

 

Cómo Prevenir las Mordeduras de Garrapatas en Los Perros

Si vive en una región donde se encuentran garrapatas, revise a su perro cada vez que entre al aire libre, especialmente después de jugar en áreas boscosas. También puede llamar a un servicio profesional para que rocíe su jardín en busca de garrapatas. Busca un servicio que utilice aerosoles a base de aceites esenciales que sean seguros para los niños, las mascotas y el follaje.

 

Los perros también pueden ser tratados con productos como champús y collares para garrapatas. Sin embargo, estos productos por lo general contienen productos químicos fuertes y no se recomiendan para su uso en cachorros. Pídale a su veterinario que le recomiende el producto de prevención más seguro y efectivo disponible y asegúrese de usarlo según las instrucciones.

Si sospecha que su mascota está enferma, llama a tu veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones para tu mascota.