Las ranas leopardo, llamadas así por las manchas oscuras en sus lomos, son ranas pequeñas y semiacuáticas. La rana leopardo del norte es de color verde brillante con manchas marrones, mientras que la rana leopardo del sur es más verde oliva o marrón claro con manchas oscuras. La rana leopardo de las llanuras, también conocida como la rana leopardo de Blair, es de color marrón con manchas oscuras.

  • Nombres: Lithobates pipiens o Rana Pipiens (rana leopardo del norte), Rana Utricularia o Lithobates Sphenocephalus (rana leopardo del sur), Lithobates Blairi o Rana Blairi (rana leopardo de las llanuras); también llamada rana de los prados.
  • Espectativa de Vida: aproximadamente de cinco a ocho años
  • Tamaño: aproximadamente de 3 a 5 pulgadas

Comportamiento y Temperamento de la Rana Leopardo

Estas lindas ranas a veces salen durante el día pero son principalmente nocturnas. Aunque pueden intentar comer cualquier cosa que puedan tragar (que también incluye otras ranas), su dieta principal consiste en insectos. Son algo tímidos, se esconden bajo el agua cuando se sienten amenazados.

Ten en cuenta que pueden saltar hasta 3 pies debido a sus poderosas patas traseras. Las ranas en cautiverio no son tan propensas a hacer esto, pero no está descartado si se sienten en peligro.

Las ranas leopardo están naturalmente conectadas para hibernar, por lo que se ralentizan y pueden dejar de comer en el invierno, aproximadamente tres meses. Si es posible, puedes enfriar el tanque entre 37° y 39° F (2° – 3 °C) durante los meses de invierno para imitar el ambiente natural de la rana.

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Alojamiento de la Rana Leopardo

Un tanque de 10 galones es suficiente para una sola rana leopardo, pero si usted tiene más ranas, el tamaño del tanque debe aumentar, teniendo en cuenta que el espacio en el piso es más importante que la altura. Estas ranas son semiacuáticas y necesitan un área de tierra así como un cuerpo de agua lo suficientemente grande como para que puedan sumergir sus cuerpos.

Un tanque medio terrestre y medio acuático es una buena opción para las ranas leopardo. Estos se pueden configurar de varias maneras. Lo más fácil a largo plazo es separar la tierra y el agua con un trozo de plástico o plexiglás colocado a lo largo del acuario y luego sellado con silicona de grado acuario. Esto permite el uso de tierra (o una combinación de tierra y musgo de turba, cubierto con corteza de reptil y musgo esfagno) en el lado terrestre para permitir que las ranas excaven.

Una densa pieza de madera, como la madera a la deriva, puede colocarse en parte en el agua y en parte en la tierra para facilitar la transición del agua a la tierra. Esto también proporciona un buen lugar para tomar el sol. Alternativamente, la grava puede inclinarse en el lado acuático para proporcionar una rampa de salida del agua.

La profundidad del suelo en el lado terrestre debe ser de al menos 2-3 pulgadas para permitir la excavación. Se puede utilizar una capa de grava en el lado acuático. Es extremadamente importante usar grava lisa para prevenir abrasiones y lesiones en la piel, e idealmente la grava debe ser lo suficientemente grande como para que las ranas pequeñas no puedan tragarla. Las plantas y la madera flotante se pueden utilizar para escalar, esconderse y tomar el sol.

Calor

El tanque se puede mantener a temperatura ambiente entre 68° y 75° F (20°- 24° C), aunque una caída de temperatura en la noche es una buena idea, hasta unos 60° F (unos 16° C). Las ranas leopardo viven en todo Estados Unidos y Canadá, por lo que son anfibios bastante resistentes.

Luz

La luz UVA/UVB se recomienda para crear un ciclo día/noche, así como para proporcionar los importantes rayos invisibles que permiten que la rana metabolice el calcio. Algunas personas sienten que esta luz no es necesaria pero no es dañina y es más probable que sea beneficiosa para su rana.

Sólo asegúrate de que la rana no pueda saltar sobre la lámpara; asegúrate de que la tapa de tu pantalla de malla esté bien cerrada. Sin embargo, evita hacer el recinto demasiado brillante, ya que las ranas pueden esconderse si el tanque está muy brillantemente iluminado.

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Otras Preocupaciones Ambientales

El agua utilizada en un tanque de rana leopardo debe ser desclorada. Usa un producto de la tienda de mascotas diseñado para eliminar el cloro y la cloramina, si es que el agua de tu casa se trata con esos quimicos.

La filtración no es una necesidad, pero es necesario hacer cambios de agua del 50% en forma regular (al menos dos veces por semana, tal vez más). Algunos expertos creen que las vibraciones constantes del agua de un filtro causan una sobrecarga sensorial en las ranas y deben ser evitadas.

Alimentos y Agua

Las ranas leopardo deben ser alimentadas con una variedad de invertebrados, como grillos, gusanos de cera, larvas de mosca y lombrices de tierra. Una comida de tres o cuatro grillos diarios es un buen punto de partida, aunque algunos expertos recomiendan alimentar a las ranas maduras sólo cada dos días. La variedad parece ser la clave con las ranas.

Los grillos pueden ser la mayor parte de la dieta, pero deben complementarse con otros insectos y gusanos. Las presas deben estar cargadas de tripas (alimentos nutritivos como frutas, verduras, comida para perros, comida para peces o fórmula para la carga de tripas de grillos) antes de ser dadas a la rana. Una vez por semana, espolvorea los grillos con un polvo de calcio de reptil.

Vigila la forma del cuerpo de la rana. Recuerde que el sobrealimentar es probablemente más un problema que el subalimentar, así que asegúrate de que tu rana no se esté desviando demasiado. Reduce la alimentación si es necesario.

Problemas Comunes de Salud

Como muchas ranas cautivas, las ranas leopardo mascota son susceptibles a la enfermedad de las patas rojas. Esto es causado por un parásito, y se muestra como su nombre indica, con un enrojecimiento de las piernas. Una rana con esta enfermedad será apática y lenta, y aunque se puede tratar por completo si se detecta a tiempo, la enfermedad de las patas rojas requiere una visita a un veterinario acuático.

Las ranas leopardo también son propensas a infecciones micóticas, que aparecen como inflamación o como una sustancia de aspecto algodonoso en la piel. Una vez más, cuando se detecta a tiempo, esto se puede tratar, pero consulta a un profesional médico. Sumergir una rana en cualquier tipo de solución sin la supervisión de un veterinario puede ser fatal.

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Cómo Elegir una Rana Leopardo

Las ranas leopardo son excelentes mascotas para los dueños de ranas sin experiencia. Son de mantenimiento relativamente bajo, siempre y cuando no los maneje con frecuencia. Busca ranas con piel clara y ojos que no estén nublados. Aunque estas ranas pueden no estar demasiado activas, eso no es motivo de preocupación; con frecuencia permanecen inmóviles para evitar a los depredadores, o cuando se sienten nerviosas.