¿Las pitones bola son buenas mascotas?
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La pitón es una buena serpiente para un propietario principiante. Creciendo a un tamaño máximo de 3 a 5 pies, las pitones bola no son tan grandes como muchas de las otras serpientes constrictoras que se mantienen como mascotas, son bastante dóciles, y son fáciles de manejar.

- Nombres: Pitón bola (Python regius)

- Tamaño: De tres a cinco pies

- Duración de vida: Típicamente de 20 a 30 años, pero 50 años no es algo inaudito.

Comportamiento y temperamento de los pitones bola

Las pitones bola se llaman así porque cuando se ven amenazadas se convierten en una bola apretada, metiendo la cabeza dentro de sus bobinas. Las pitones jóvenes crecen alrededor de un pie al año durante tres años. Pueden vivir mucho tiempo con los cuidados adecuados.

Las serpientes silvestres capturadas tienden a estar muy estresadas por la captura y el transporte y a menudo albergan una gran carga de parásitos. La desventaja de las serpientes criadas en cautividad es que tienden a ser más caras, pero están fácilmente disponibles.

Albergue de una Pitón Bola

Las pitones bola no son serpientes terriblemente activas, así que un recinto más pequeño está bien (use un tanque de 10 a 20 galones para serpientes más jóvenes y un tanque de 30 galones para un adulto). Sin embargo, son unos expertos artistas de la fuga, por lo que es absolutamente necesario disponer de una tapa bien ajustada.

jaulas-para-piton-bolaTu tienes muchas opciones de sustrato para tu serpiente, incluyendo corteza triturada, papel de periódico y césped artificial. El césped artificial es probablemente el más fácil porque tu puedes cortar algunas piezas para que quepan en la jaula y simplemente reemplazar las piezas sucias según sea necesario (las piezas sucias pueden ser remojadas en una solución de un galón de agua con 2 cucharadas de blanqueador, enjuagadas bien, secadas y luego usadas de nuevo).

Proporcione ramas robustas y un escondite oscuro para su serpiente (a ellos les gusta sentirse encerrados de manera segura, así que debe ser lo suficientemente grande como para acomodar a la serpiente).

La jaula de su pitón esférica debe estar entre 80º y 85º F (27º a 29º C) durante el día, con un punto de asoleamiento de alrededor de 90º F (32º C). Las temperaturas nocturnas pueden bajar a alrededor de 75º F (23º a 24º C) siempre y cuando se mantenga un área de 80º F.

Una almohadilla térmica debajo del tanque diseñada para reptiles funciona bien, pero es difícil controlar la temperatura. Se puede utilizar una bombilla incandescente o un elemento calefactor de cerámica para alcanzar las temperaturas de calentamiento.

Nunca use piedras calientes con reptiles de mascotas y asegúrese de que el bulbo o el elemento de calor estén protegidos para evitar el contacto con la serpiente, ya que de lo contrario podrían producirse quemaduras. Use varios termómetros para monitorear las temperaturas en la jaula (uno en la parte inferior de la jaula y otro en el lugar donde se toma el sol).

Proporcione un plato lo suficientemente grande para que su serpiente se absorba. El remojo es especialmente importante durante los cobertizos. A algunos propietarios les gusta proporcionar un plato cubierto (por ejemplo, un contenedor de almacenamiento de plástico) con un orificio en la tapa, para proporcionar seguridad a la serpiente, de modo que se remoje durante más tiempo si es necesario.

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Otra alternativa es proporcionar un retiro de humedad, que de manera similar utiliza un contenedor cubierto con un agujero de acceso forrado con musgo esfagno húmedo o toallas de papel para proporcionar la humedad (todavía se proporciona un plato de agua fuera del retiro).

Alimentos y agua

Los pitones esféricos pueden ser alimentados exclusivamente con ratones o ratas de tamaño pequeño a mediano (según sea apropiado para el tamaño de la serpiente) y sólo necesitan ser alimentados cada una o dos semanas. Las serpientes jóvenes deben ser alimentadas con ratones peludos cada 5 a 7 días, mientras que las serpientes mayores deben ser alimentadas con presas cada vez más grandes y pueden durar un poco más, hasta dos semanas. Utilice presas pre-matadas ya que los ratones vivos pueden herir a una serpiente. Colgar la presa delante de la serpiente con fórceps suele interesar a la serpiente.

Sacar a la serpiente de su jaula y colocarla en un recinto separado para alimentarla es una buena idea y ayudará en el proceso de domesticación. La serpiente asociará el comer con el otro recinto y es menos probable que confunda su mano con la presa cuando tu pones tu mano en la jaula. Esto hará que sea más fácil meter la mano en la jaula para sacar la pitón esférica para tocarla.

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Problemas comunes de salud

Si tu ya tienes una serpiente constructora en casa, cualquier pitón (o boa) nueva debe ser puesta en cuarentena debido al riesgo de inclusión de enfermedades corporales. Los expertos varían en cuanto a la duración del tiempo de cuarentena recomendado, pero de 3 a 6 meses no es extremo. Además, es necesario un chequeo veterinario, especialmente para los parásitos internos (tomar una muestra reciente de heces) y externos.

Incluso las pitones de bola criadas en cautividad a veces se niegan a comer, ayunando durante un par de meses. Siempre y cuando se mantenga el peso y la condición corporal, esto no es problemático.

Si su serpiente deja de comer, examine cuidadosamente la cría, el manejo, la salud y el ambiente de la serpiente para asegurarse de que el estrés no sea el culpable. Si el ayuno es prolongado o causa una pérdida de peso superior al 10%, consulte a un veterinario experto o a un cuidador experimentado para que le ayude.

Si es necesario, algunos trucos para atraer a una pitón a comer incluyen sumergir a la presa en caldo de pollo, probar diferentes colores de ratones, exponer el cerebro de la presa antes de alimentarla, alimentarla por la noche, y cubrir la jaula con toallas después de ofrecer un ratón.

Elegir una pitón bola

Cuando esté listo para obtener una pitón bola, busque una serpiente joven, criada en cautiverio (puede que tenga que encontrar un criador para esto). Elija una serpiente que tenga un cuerpo bien redondeado, ojos limpios y ventilación, y que no muestre signos de problemas respiratorios (sibilancias, burbujas alrededor de las fosas nasales).

Busque uno que esté alerta y curioso y que agarre suavemente sus manos/brazos cuando lo manipule. Puede ser asustadizo, pero debe calmarse después de manipularlo un poco. No es una mala idea pedir una demostración de alimentación para asegurarse de que la serpiente esté lista para comer.

Quieres más información sobre esta serpiente? Mira el siguiente video para aprender lo básico sobre la Piton Bola: