Los cangrejos y caracoles ermitaños son generalmente los primeros limpiadores que los acuaristas colocan en sus acuarios. Son algunos de los mejores animales que se pueden tener para controlar los problemas de algas comunes.

Acerca de los Cangrejos Ermitaños

¿Sabías que los cangrejos ermitaños son carroñeros? Sí, la mayoría de las especies comen cualquier cosa que encuentren. Por esta razón, son los limpiadores ideales para un tanque de arrecife, siempre y cuando usted elija un cangrejo ermitaño de Reef Safe.

Los cangrejos ermitaños correctamente elegidos no deberían tener un impacto negativo en el sistema arrecifal. De hecho, son únicamente beneficiosos. Las especies pequeñas que no crecen más de un par de pulgadas de tamaño son las más deseables. Además de que no perturban la vida de otros tanques, son capaces de entrar en diminutas grietas y hendiduras donde crecen algas, algo que los ermitaños más grandes no pueden hacer. También pueden acceder a espacios debajo de rocas y corales donde se acumulan detritos o escombros para eliminarlos.

cangrejo-portador-de-anemonasCangrejos Ermitaños Grandes

Especies grandes como el ermitaño portador de anémonas (Dardanus pedunculatus), el ermitaño peludo amarillo (Aniculus maximus) y el ermitaño de Halloween (Trizopagurus strigatus) son indeseables como conserjes de arrecife. Estas especies pueden causar daños no deseados a su sistema arrecifal. También pueden interrumpir la vida de los tanques trepando sobre todo. Debido a las grandes y voluminosas conchas en las que viven, causan el derrumbe de paisajes rocosos y corales. Además, pueden atacar o comerse a otros habitantes del tanque.

Si desea conservar grandes cangrejos ermitaños, hágalo sólo en un tanque con el tamaño adecuado. A medida que crecen necesitarán conchas más grandes, de lo contrario atacarán a otros animales con conchas para obtener una. Una especie comúnmente importada que tiene este rasgo es el Clibanarius vittatus, que se vende con mayor frecuencia como el Cangrejo Ermitaño Rayado.

Las Mejores Especies de Cangrejos Ermitaños

Los pequeños cangrejos ermitaños del género Calcinus que se encuentran en Hawaii son pequeñas criaturas extremadamente eficientes. Algunas permanecen pequeñas, de sólo 1-1,5 cm de tamaño, mientras que otras especies alcanzan una longitud de menos de 2″. Gracias a su pequeño tamaño, estos cangrejos ermitaños pueden entrar en pequeños espacios del tanque que para otros sería dificil. El cangrejo ermitaño zurdo o enano cebra es uno de los mejores ejemplos de un gran devorador de algas seguro para arrecifes.

caracoles-limpiadores-de-arrecifeEl ermitaño de patas azules (Clibanarius tricolor), así como otras especies similares son muy populares, pero algunos como el Anomura sp. matan caracoles de Astraea para obtener sus conchas.

El ermitaño de patas rojas (Clibanarius digueti) es dicho por algunos que come mucho mejor que el ermitaño de patas azules, menos agresivo, y se ha reportado que come algas rojas de lodo.

Además de comer algas, el cangrejo ermitaño de ojos azules (Paguristes erythrops), del tamaño de una pelota de golf, pasa su tiempo removiendo la capa superior del sustrato del acuario.

El cangrejo ermitaño escarlata (Paguristes cadenanti) es uno de los ermitaños más populares con guardianes de arrecifes, debido a su colorido aspecto, y porque se alimenta de todo tipo de algas, tales como lodos rojos, verdes y marrones, así como de algas de pelo verde.

 

caracoles-venenosos-para-humanosAcerca de los Caracoles

En primer lugar, aprenda a identificar y mantenerse alejado de todo tipo de caracoles con caparazón depredador. Se trata de animales venenosos y punzantes que perforan sus presas y raspan su carne, o las matan con veneno, generalmente inyectado por medio de un arpón, y se comen a la presa entera. La más grande y más obvia de las especies venenosas está en el género Cono, cuyo veneno no sólo es letal para otra vida marina sino que puede ser excepcionalmente letal para los humanos. Los caracoles en la categoría de depredadores generalmente no se venden en las pescaderías, pero a veces pueden viajar como autoestopistas con roca viva recolectada en estado salvaje.

Tres de las especies de caracoles marinos más comunes utilizadas para controlar las algas en acuarios de agua salada y tanques de arrecife son el Astraea/Astrea, Turban/Turbo, y Trochus/Trocus, con muchas variedades que se encuentran en todo el mundo. Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos grupos.

Los Mejores Caracoles para Controlar Algas

 

caracol-astrea-fotosAstraea

Según el Manual del Acuario de Arrecife de Julian Sprung, Volumen Uno, Astraea sp. es el caracol ideal para ser colocado en su acuario tan pronto como los niveles de amoníaco y nitrito alcancen niveles aceptables (menos de 1 ppm). Introducidos lo antes posible en un nuevo acuario, que ha llegado a esta fase del ciclo, estos caracoles limitan eficazmente el desarrollo de todas las microalgas. En otras palabras, son buenos comiendo diatomeas, pero también consumen algas rojas y de pelo verde. La Astraea tecta que se encuentra en aguas de Florida y el Caribe habita en regiones rocosas intermareales y se dice que es muy hábil para eliminar algas de las superficies rocosas.

 

mejores-caracoles-para-tanquesTurbo

Existen numerosas especies conocidos como caracoles Turbo, y caracoles Trochus en todo el mundo que se alimentan exclusivamente de algas, lo que los hace candidatos perfectos para el control de algas.Estos tipos de caracoles son menos hábiles en el manejo de superficies irregulares, por lo que suelen dividir su tiempo entre la limpieza del vidrio y la excavación en la arena en busca de detritos.

 

caracol-nerite-negroNerite Negro

Otro buen pulidor de vidrio es el pequeño caracol Nerite Negro (Pipipi) (Nerita picea) que se encuentra en Hawaii. Sólo alcanza un tamaño de alrededor de 1,5 cm y pasa su tiempo viviendo a lo largo de las regiones intermareales poco profundas cubiertas de escombros rocosos y coralinos de la costa, en cohabitación con pequeños cangrejos ermitaños del género Caleinus. A la N. picea le gusta residir en el cristal del acuario en busca de algas para comer durante las horas nocturnas, pero pasará algún tiempo deambulando por el acuario. Los parientes cercanos son N. neglectus, que crece hasta el tamaño de una uña del pulgar, y N. polita vive en la arena durante las horas del día y crece hasta 1-1/2 pulgadas. A estas dos especies les gusta arrastrarse fuera del acuario, por lo tanto, no son buenas opciones.

¿Quieres conocer más sobre los caracoles? Entonces no te pierdas el siguiente video: