Las lombrices redondas o gusanos redondos son uno de los parásitos intestinales más comunes en los cachorros. Incluso los cachorros de perreras y entornos vírgenes a menudo desarrollan lombrices redondas porque se encuentran en casi todos los cachorros al nacer. Existen varios tipos de lombrices redondas, técnicamente llamadas nematodos, pero la especie Toxocara canis es la que más a menudo afecta a los perros. Los huevos de las lombrices pasan en las heces o en el vómito y se ven como masas de espaguetis.

 

¿Cómo se Transmiten las Lombrices?

Los perros pueden infectarse de cuatro maneras diferentes. Los cachorros pueden infectarse antes de nacer cuando los gusanos inmaduros de la madre y el perro migran al útero. Los cachorros también pueden contraer ascárides amamantando la leche infectada de sus madres. El parásito también puede contraerse cuando un cachorro o un perro adulto traga larvas infecciosas que se encuentran en el medio ambiente, o al comerse un huésped infectado, como un ratón o un ave.

 

Ciclo de Vida de Las Lombrices 

perros-en-adopcion-madrid-cachorrosCuando un cachorro traga huevos infecciosos, las larvas que eclosionan en los intestinos migran al hígado y a los pulmones. Se escupen y se tragan de nuevo, y luego maduran una vez que regresan a los intestinos.

Los parásitos se convierten en gusanos adultos de una a siete pulgadas de largo. Las hembras maduras pueden poner 200.000 huevos  en un solo día, que pasan con las heces y pueden vivir en el medio ambiente durante meses o años. Los huevos eclosionan hasta convertirse en larvas infecciosas, completando el ciclo.

Los perros mayores que tragan larvas infecciosas son más resistentes a los gusanos y su sistema inmunológico tiende a detener su desarrollo. Estas larvas simplemente dejan de crecer y se quedan donde pueden aterrizar. En otras palabras, pueden estar alojados en los músculos, los riñones, el cerebro o incluso los ojos del animal. En los machos y hembras que están esterilizados o que nunca se reproducen, las larvas permanecen permanentemente congeladas en el tiempo.

Pero cuando una perra queda embarazada, las mismas hormonas que promueven el desarrollo de los cachorros nonatos también estimulan el crecimiento de los gusanos. Los gusanos redondos inmaduros comienzan a migrar de nuevo y suelen atravesar la placenta o las glándulas mamarias para infectar a los cachorros antes o poco después del nacimiento.

 

Síntomas y Complicaciones de las Lombrices Redondas

Los huevos de estas lombrices rara vez ponen en peligro la vida, pero las infestaciones masivas pueden causar daño intestinal, obstrucción e incluso ruptura intestinal. Las lombrices redondas suelen interferir en la absorción del alimento de los cachorros; las lombrices adultas viven en el tracto intestinal de su perro, donde comen alimentos parcialmente digeridos por ellos. Esto puede llevar a la desnutrición en un cachorro pequeño, y su perro puede mostrar debilidad, pérdida de peso y crecimiento reducido.

Los cachorros con lombrices suelen tener la apariencia de una barriga. También pueden desarrollar un pelaje opaco a medida que los gusanos eliminan los nutrientes que mantienen el pelaje saludable. Las cargas pesadas de lombrices pueden causar diarrea o moco en las heces. Los dueños de cachorros suelen diagnosticar los gusanos por sí mismos cuando ven masas parecidas a espaguetis que pasan por las heces o vomitan. Su veterinario también puede diagnosticar las lombrices redondas examinando una muestra de heces del cachorro bajo el microscopio y encontrando huevos inmaduros, lo que confirma la presencia de lombrices adultas en los intestinos.

 

Tratamiento

Por lo general, los veterinarios recetan medicamentos contra los parásitos de forma rutinaria. Estos tratamientos se consideran seguros incluso en cachorros muy pequeños. Muchas medidas preventivas contra el gusano del corazón también protegen contra los gusanos redondos, ya que el gusano del corazón es también una especie de nematodo. Esto es importante porque las lombrices también pueden afectar a los niños.

 

Niños en riesgo de contraer la infección por ascárides

Los niños pueden estar en riesgo de infectarse con Toxocara canis, especialmente si ingieren accidentalmente las etapas infecciosas del gusano. Esto sucede con mayor frecuencia cuando los niños prueban o comen tierra contaminada.

El parásito causa una enfermedad llamada larva visceral migratoria en humanos en la que los gusanos inmaduros nunca alcanzan la madurez, sino que simplemente migran por todo el cuerpo. Los síntomas incluyen fiebre, anemia, agrandamiento del hígado, neumonía y otros problemas.

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Prevención de la Propagación

Debido a este riesgo humano, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos los cachorros y sus madres reciban tratamiento antiparasitario, independientemente de que se les haya diagnosticado o no parasitosis. Su veterinario puede proporcionarle una solución de desparasitación segura y eficaz.

Estas precauciones, junto con procedimientos de higiene sencillos, protegerán a los cachorros y a los miembros de la familia humana de las lombrices redondas. Limpie los excrementos de los cachorros por lo menos una vez a la semana y evite que los niños pequeños jueguen en el «baño» del perro.