Muchas personas que nunca han tocado un erizo mascota, se preguntan si los erizos son realmente espinosos o puntiagudos y si son lo suficientemente suaves para sostenerlos. Se preguntan por qué alguien tendría una mascota que ni siquiera puede levantar o abrazar. Pero afortunadamente, los dueños de erizos en todas partes saben que sus amadas mascotas son definitivamente capaces de ser manejadas si se hace correctamente.

¿Cómo se maneja un erizo?

Cuando un erizo está tranquilo, sus espinas están en una posición relajada. Es en este momento que un erizo puede ser sostenido sin preocuparse por las espinas afiladas. Las espinas tienden a colocarse planas a lo largo de la espalda y los lados del erizo, todas apuntando hacia su extremo trasero, de modo que mientras no se las presione contra las puntas afiladas de las espinas (acariciarlas hacia atrás) no plantean problemas ni posibilidades de ser pinchadas.

Un erizo asustado o enojado es otra historia sin embargo, ya que las espinas se levantan y tienden a apuntar en todas las direcciones. Tratar de manejar a un erizo en esta postura defensiva es sin duda una experiencia punzante, y por lo general sólo se hace con la ayuda de una toalla gruesa o mientras se usan guantes para proteger las manos.

¿A los Erizos les Gusta que los Acaricien?

Cuánto le gusta a un erizo ser abrazado o acurrucado es diferente para cada uno. Depende de la personalidad del erizo individual y de cuánto lo haya manejado en el pasado. A algunos erizos parece gustarles acurrucarse con sus compañeros humanos, mientras que otros pueden ser más tímidos o simplemente prefieren explorar y moverse en vez de sentarse quietos y abrazarse. Algunos erizos son tolerantes de ser sostenidos, pero prefieren resoplar y explorar (o encontrar un rincón tranquilo del sofá para una siesta) antes que ser sostenidos. Es difícil predecir la personalidad de un erizo individual, aunque es seguro decir que con paciencia casi cualquier erizo puede ser sostenido.

Espinas de Erizo y Piel de Erizo

como-cuidar-un-erizoLos vientres de los erizos están cubiertos con pieles suaves, pero sus lados y espalda están cubiertos con espinas rígidas. Según un estudio, un erizo está cubierto por aproximadamente 7000 espinas, lo que los hace bastante puntiagudos. Estas espinas son afiladas (aunque, a diferencia de las espinas de un puercoespín, no tienen púas) y están controladas por una serie de músculos, por lo que cuando un erizo se siente amenazado, las espinas se levantan para estar de pie. Cuando los músculos están relajados, las espinas están planas. Además de hacer que sus espinas se pongan de pie, el erizo rodará en una bola cuando se sienta amenazado para proteger sus suaves partes inferiores. De esta manera todo lo que se expone es una bola de erizo cubierta de espinas (lo que hace un sistema de defensa eficaz). Incluso en este estado, usted puede tocar un erizo sin demasiado daño (pocos propietarios de erizos son golpeados lo suficientemente fuerte como para romper su piel). Sin embargo, trate de evitar que sus dedos queden atrapados por un erizo rodando en una bola, ya que son fuertes y ser apretado y empujado al mismo tiempo es seguro que será doloroso para usted!