Los hurones son juguetones y son muy entretenidos de ver. También son inteligentes y muy curiosos y, por lo tanto, requieren formación y mucha interacción con las personas para crear un vínculo con ellos.

Las hembras de los hurones se llaman «jills» y los machos «hobs». Los hurones bebés se llaman kits. En Norteamérica, las hembras esterilizadas se llaman a veces sprites y los machos esterilizados, gibs.

Un grupo de hurones es un «negocio de hurones». La mayoría de los hurones obtenidos en Norteamérica son esterilizados o castrados y desodorizados a una edad muy temprana antes de ser vendidos.

  • Nombre científico: Mustela putorius furo
  • Duración de vida: Entre 8 y 11 años en cautiverio
  • Tamaño: Entre 13 y 16 pulgadas de largo y hasta 3 1/2 libras
  • Dificultad de atención: Intermedio

Comportamiento y Temperamento del Hurón

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Los hurones no son totalmente nocturnos, pero tienden a dormir gran parte del día, y son más activos al amanecer y al atardecer. Sin embargo, por lo general adaptan sus horas de sueño y actividad a los horarios de sus dueños.

A menudo existen conceptos erróneos acerca de si los hurones son domesticados, y la respuesta corta es que lo son. Han sido domesticados durante probablemente 2.000 años o más y fueron traídos a Estados Unidos como mascotas hasta hace 300 años.

Sin embargo, en muchos lugares, todavía no se les reconoce legalmente como animales domésticos a los efectos de mantenerlos como mascotas. El hurón doméstico también se confunde a veces con su primo salvaje, el hurón de patas negras.

El nombre hurón se deriva del latín furonem, que significa «ladrón». Los propietarios de hurones pueden atestiguar que este es un nombre bien merecido, ya que con mucho gusto robarán cualquier cosa en la que puedan poner sus patas y lo esconderán en su casa.

Los hurones provienen de la misma familia («Mustelidae») que los tejones, glotones, nutrias, visones, comadrejas, hurones de patas negras y turones.

  • La lejana ascendencia del hurón doméstico es un poco misteriosa, aunque está muy relacionada con el turón europeo.
  • Los hurones tienen una visión relativamente pobre, pero un agudo sentido del olfato y del oído.

Alojamiento del Hurón

Aunque a la mayoría de los hurones no les importa pasar tiempo en una jaula ya que duermen mucho durante el día, se recomienda que tengan al menos cuatro horas fuera de la jaula todos los días.

Esto significa que tendrá que hacer su casa a prueba de huracanes, y luego atravesarla y volverla a hacer a prueba de huracanes. Estas criaturas son inteligentes y curiosas, y pueden caber a través de pequeños espacios que tal vez no hayas imaginado.

Mantenga ropa de cama suave en el piso del recinto de su hurón, y asegúrese de que tenga un buen y robusto pestillo en la puerta porque el animal puede ser lo suficientemente inteligente como para averiguar cómo abrirla.

Asegúrese de que haya juguetes para que su hurón juegue con ellos y los mastique. La temperatura cerca de su jaula debe estar libre de corrientes de aire, pero no en un área que se caliente demasiado. La temperatura ideal es entre 50 y 75 grados Fahrenheit.

Alimentos y Agua

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Los hurones son conocidos como carnívoros obligados y deben comer casi constantemente. Debido a que los alimentos pasan a través del sistema digestivo de un hurón con relativa rapidez y no pueden absorber los nutrientes de las plantas, estos animales necesitan mucha proteína y grasa animal en sus dietas.

La carne, los huevos y el pescado de agua fría son excelentes alimentos para los hurones; evite los alimentos con alto contenido de azúcar o fibra. Los granos no son recomendables para los hurones, ya que son difíciles de digerir para los animales.

El alto metabolismo de un hurón significa que necesita comer cada tres o cuatro horas. Está bien poner la comida a disposición de los hurones todo el tiempo; a diferencia de algunos animales, rara vez comen en exceso. Asegúrese de que siempre tengan acceso a agua fresca y limpia.

Problemas Comunes de Salud

La enfermedad de las glándulas suprarrenales es quizás la preocupación de salud más común en los hurones. Se cree que una dieta deficiente y la falta de luz UVB son factores contribuyentes, y algunos investigadores creen que la esterilización temprana de hurones (recomendada para prevenir la anemia aplásica) también puede jugar un papel.

Los síntomas de la enfermedad de las glándulas suprarrenales incluyen pérdida de cabello, inflamación genital, picazón y agresión o irritabilidad. Otros posibles problemas de salud con los hurones deben ser diagnosticados por su veterinario, así que tenga en cuenta cualquier síntoma que parezca abominable para su hurón.

  • El linfoma de hurón es un cáncer común que afecta los ganglios linfáticos del animal. Desafortunadamente, casi siempre es fatal y no hay tratamientos preventivos.
  • La cardiomiopatía dilatada por hurón es una afección cardíaca que puede llevar a la muerte súbita. Se cree que la falta de taurina en la dieta de un hurón es responsable. En pocas palabras, esta enfermedad es similar a la insuficiencia cardíaca; el animal puede estar débil, letárgico y con sibilancias. Esta es una condición que debe ser diagnosticada por un veterinario (si se detecta a tiempo). Algunos medicamentos están disponibles, pero no existe cura para la cardiomiopatía dilatada en hurones.
  • Los trastornos digestivos, incluyendo las obstrucciones, son comunes ya que los hurones se llevan a la boca muchas cosas que no les pertenecen, incluyendo su propio pelaje (que puede resultar en bolas de pelo). Si su hurón pierde peso, no puede mantener la comida baja o no está defecando normalmente, estos pueden ser signos de una obstrucción gastrointestinal potencialmente mortal. Busque atención médica lo antes posible.
  • La anemia aplásica, que generalmente tiene síntomas como letargo, debilidad y encías pálidas, es común en los hurones. Las hembras de hurón que han estado en celo durante más de unas pocas semanas sin aparearse están en riesgo de volverse anémicas, por lo que se recomienda pagarle a su hurón a una edad temprana.
  • Los problemas dentales pueden acosar a los hurones, así que evite ofrecer croquetas; sus dientes están hechos para crujir y rasgar y las croquetas no están a la altura de la tarea. Al igual que los humanos, los hurones pueden desarrollar caries y caries dolorosas. Cepillarse los dientes (si es lo suficientemente valiente) o proporcionarle juguetes adecuados para masticar son formas de evitar una visita al dentista. Si un hurón tiene un diente enfermo, el único remedio es extraerlo. Esto sólo debe ser hecho por un profesional médico calificado.
  • El distemper fue una vez una gran amenaza para la salud de los hurones, pero ha sido erradicado en su mayor parte gracias a una vacuna eficaz. Pero esta condición fatal y altamente contagiosa aún existe en algunos lugares. Los síntomas incluyen ojos llorosos e inflamación de la cara.

¿Es Legal Tener un Hurón como Mascota?

Antes de comprar un hurón, asegúrese de que es legal tener uno en el lugar donde vive. Los hurones, como otros animales exóticos, han sido prohibidos como mascotas en algunos lugares. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, instituyó una infame prohibición de hurones en 1999, y los animales son ilegales como mascotas en la mayor parte de California.

Cómo Comprar su Hurón

Si usted adquiere un hurón para una mascota, asegúrese de que está tratando con un criador de buena reputación que tenga registros de las vacunas del animal y cualquier problema de salud. Puede costar un poco más que ir a una tienda de mascotas, pero es más probable que consiga un animal que esté sano y bien cuidado.

Hurones y Olor

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Los hurones tienen la reputación de ser malolientes. Es cierto que tienen un olor almizclado distintivo, pero no es ni ofensivo ni abrumador. Este olor proviene de las glándulas de la piel y está presente tanto si el hurón está desodorizado como si no.

Aunque se recomiendan baños ocasionales, los baños frecuentes no reducen el olor, y probablemente lo empeorarán, ya que la piel se secará demasiado y las glándulas producirán más grasa en un esfuerzo por combatir la sequedad.

Los hurones suelen estar desodorizados en Norteamérica, lo que implica la eliminación de las glándulas de los olores. Sus glándulas olfativas son similares a las de una mofeta, y liberarán (no rociarán) el contenido si se ve amenazado.

Sin embargo, las secreciones de las glándulas del hurón son más suaves que las de los zorrillos y el olor se disipa rápidamente y se elimina fácilmente.