El nivel de pH en un acuario de agua salada es una preocupación constante para la mayoría de los acuaristas marinos. Mientras que los ocupantes de un sistema de peces de agua dulce pueden tolerar un rango bastante amplio de niveles de pH durante largos períodos de tiempo sin mayores daños, los ocupantes de un tanque de arrecife, que incluye tanto peces como invertebrados, dependen en gran medida de un nivel de pH constante en el rango correcto sólo para sobrevivir, y mucho menos para prosperar.

El nivel de pH aceptado en un sistema básico de agua salada está entre 7,6 y 8,4, pero los tanques de arrecife son más sensibles y, por lo tanto, deben mantenerse en el extremo superior de la escala de pH, de 8,0 a 8,4.

Para controlar o ajustar el pH, primero hay que entender qué es. Aunque la comprensión de la química de cómo interactúan los iones puede ser complicada, el desarrollo de la comprensión del pH por parte de un profano no es difícil.

Una Explicación Básica del pH

ph-acuario-marinoEl pH (poder del hidrógeno) es simplemente una medida de la acidez o alcalinidad de cualquier solución. Un pH de 7 se considera «neutro», no ácido ni alcalino, mientras que un pH superior a 7 es alcalino o «base», e inferior a 7 es ácido.

La tendencia normal para el agua en un sistema de agua salada es que el pH se mueva hacia abajo, o más ácido, que se deriva de la adición de ácidos al acuario. Estos ácidos provienen de varias fuentes, siendo las primarias:

 

  • Exceso de dióxido de carbono (CO2) de la respiración causado por la falta de suficiente intercambio de gases
  • Ácido nítrico procedente de la filtración biológica (nitrificación)
  • Ácidos orgánicos de residuos metabólicos

Por supuesto, la respiración y los desechos metabólicos son una parte natural del océano. Sin embargo, la razón por la que el pH del agua de mar no cambia es que el agua contiene una serie de productos químicos, como bicarbonato, calcio, carbonato, borato e hidróxido, todos los cuales actúan como «amortiguadores» naturales que retardan la caída del pH.

¿Qué Tiene que ver la Alcalinidad con Todo Esto?

El grado en que una solución mantiene su pH cuando se añade ácido se denomina «alcalinidad» de la solución. Los términos relacionados utilizados en referencia a los acuarios son carbonato o dureza de calcio, y su equivalente alemán, KH o dKH. La cantidad de «amortiguadores» en el agua de mar determina la alcalinidad.

Cuando el pH en un sistema de agua salada comienza a bajar, es una indicación de que los amortiguadores se están desgastando, e indica que el aumento de la acidez necesita ser corregido.

Maneras de Remediar Problemas de pH

  • Para aumentar el pH, los métodos fáciles son añadir bicarbonato de soda (bicarbonato de sodio), o un producto comercial para ajustar el pH.
  • Para bajar un pH alto, los remedios rápidos son añadir un poco de vinagre o jugo de limón, o un producto comercial para reducir el pH.
  • Para estabilizar el pH, el método generalmente aceptado «probado y verdadero» sigue realizando cambios parciales regulares de agua. Esto no sólo refresca los amortiguadores naturales, sino que también restaura los oligoelementos del agua del acuario. Por supuesto, la reducción de las causas de la caída del pH siempre es prudente. Eliminar todos los alimentos no consumidos y los desechos de los peces del tanque de manera regular contribuirá en gran medida a retardar la caída del pH.
  • Utilice un simple dosificador para añadir automáticamente tampones, así como calcio, yodo, otros oligoelementos esenciales y suplementos.
  • La instalación de un reactor de calcio, aunque es una opción más cara, puede proporcionar una solución sin problemas para controlar los problemas radicales de pH y alcalinidad.

Tenga en cuenta que cualquier ajuste importante en el nivel de pH de su tanque debe hacerse lentamente. Elevar el pH de 7,4 a 8,4 en cuestión de minutos puede inducir un choque de pH en casi todos los peces de agua salada (e invertebrados), causando la muerte. Si está haciendo ajustes importantes, hágalo lentamente, como lo haría cuando aclimate a su tanque a los recién llegados.

Prevención de Problemas de pH

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El agua salada, sin influencias externas, mantendrá un pH estable. Si esto es así, ¿por qué el pH de su acuario de agua salada cambia, normalmente bajando? En la mayoría de los casos, la caída del pH se debe al ácido producido por la producción y reducción de amoníaco.

El amoníaco es creado por el ganado en el tanque mientras come alimentos y produce desechos (en su mayoría detritus) que luego se descomponen. Los alimentos no consumidos en el fondo del tanque también producen amoníaco a medida que se descompone. Lo mismo ocurre con las criaturas muertas que quedan en el tanque.

Un programa regular de mantenimiento del tanque que elimina los desechos de los peces y los alimentos no consumidos, junto con los cambios parciales de agua con agua salada nueva, por lo general mantendrá el pH de su acuario en el nivel adecuado y hará que los ajustes de pH sean cosa del pasado.