Los veterinarios ven ratas mascotas con más frecuencia por dos razones principales. La primera es para los tumores (generalmente mamarios) y la segunda para los problemas respiratorios. Ambos pueden ser bastante graves, pero los problemas respiratorios suelen ser más agudos y requieren un enfoque rápido del tratamiento.

Los sistemas respiratorios de las ratas son delicados y se irritan fácilmente, por lo que es especialmente importante mantener un recinto limpio. Esto puede parecer contrario a la imagen que la mayoría de la gente tiene de las ratas en estado salvaje, pero para las ratas domesticadas, la limpieza es crítica.

¿Por qué las Ratas Mascotas tienen Problemas Respiratorios?

Varios factores pueden contribuir a los problemas respiratorios en las ratas. El tipo y condición de su lecho, un ambiente sucio y enfermedades pueden causar dificultad respiratoria en su mascota.

Micoplasmosis y otras Bacterias

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El micoplasma es una bacteria que casi todas las ratas de compañía tienen normalmente. Cuando el sistema inmunológico de una rata de compañía se debilita, ya sea debido al estrés o a otra enfermedad, estas bacterias causan una enfermedad de las vías respiratorias superiores llamada micoplasmosis en ratas que, si no se trata, puede convertirse en neumonía.

El estreptococo, la Bordetella (la misma bacteria que causa la tos en su perro), la Pasteurella y otros tipos de bacterias también pueden desempeñar un papel en la gravedad de la enfermedad, pero el micoplasma suele ser la causa principal de la enfermedad.

No hay cura para la micoplasmosis en este momento; tratar los síntomas de la enfermedad es todo lo que usted puede hacer para mantener a su rata cómoda y retrasar el progreso de la enfermedad. Su veterinario le recetará antibióticos y otros medicamentos según la gravedad de la enfermedad.

También es importante señalar que la micoplasmosis es muy contagiosa. Se puede pasar a otras ratas mascota muy fácilmente. Así que si usted tiene otras ratas en su casa, ponga en cuarentena a su rata infectada de las demás y lávese bien las manos después de tocarla.

Las nuevas técnicas de tratamiento están apareciendo lentamente, por lo que su veterinario puede optar por probar algo nuevo con su permiso, o quizás algún día se encuentre una vacuna o cura. Hasta entonces, las ratas pueden seguir viviendo durante varios meses después de haber sido diagnosticadas con Micoplasmosis y mantener una calidad de vida decente mientras toman medicamentos crónicos.

Estreptococo

Mientras que estas bacterias aparecen en ratas con micoplasmosis y neumonía, el estreptococo afecta con mayor frecuencia a las ratas jóvenes. Bajo el microscopio, aparece como diplococos grampositivos (dos pequeños círculos morados) y se trata con antibióticos.

El tratamiento debe iniciarse inmediatamente, ya que la infección puede convertirse rápidamente en neumonía. Las ratas a menudo mueren por infecciones de estreptococo, pero usted tiene la oportunidad de salvar a su rata si comienza a tomar antibióticos antes de que su rata mascota contraiga neumonía.

Si su rata parece letárgica, tiene un desgarro excesivo de porfirina (debido al estrés), no está comiendo tanto o tiene secreción nasal, debe ser llevada al veterinario tan pronto como sea posible. El animal no sólo mejorará por sí solo y esperará a ver si por lo general hace que las cosas empeoren y sean más difíciles de tratar.

Problemas con la Ropa de cama

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La ropa de cama polvorienta, sucia o compuesta de virutas de cedro es la principal culpable de las enfermedades respiratorias cuando el sustrato de la jaula es el culpable. No utilice virutas de cedro como sustrato y asegúrese de que la ropa de cama permanezca limpia y libre de polvo.

Al igual que con los humanos, demasiado polvo en el ambiente de una rata puede causar problemas respiratorios, al igual que la ropa de cama sucia donde el moho puede comenzar a crecer.

La ropa de cama de cedro es conocida desde hace mucho tiempo por irritar las vías respiratorias e incluso por causar daño al hígado. En su lugar, pruebe el periódico triturado, que es económico y puede ser removido y reemplazado fácilmente.

Resfriados y Neumonía

Las ratas también pueden contraer resfriados por estar demasiado cerca de un respiradero, ventana o puerta del aire acondicionado. Esto puede causar problemas respiratorios e incluso convertirse en neumonía si no se trata.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores a menudo se convierten en infecciones de las vías respiratorias inferiores y deben tomarse muy en serio. Estos tipos de problemas respiratorios pueden no deberse a bacterias como el estreptococo o el micoplasma, pero aún así se deben tratar lo antes posible.

Otras causas de infecciones respiratorias además de las bacterias son las bacterias transmitidas por el aire o las ratas madres que transmiten una infección a sus crías. Una rata que se aparea con una rata infectada también puede contraer una infección respiratoria.

Tumores

Las ratas a menudo tienen tumores, especialmente a lo largo de sus cadenas mamarias, que son aproximadamente el equivalente de roedores de las glándulas mamarias.

Tanto las ratas macho como las hembra son susceptibles a los tumores de mama y estos tumores se pueden diseminar por todo el cuerpo, incluyendo los pulmones, causando problemas respiratorios. Una radiografía (rayos X) o una tomografía computarizada son las mejores maneras de saber si su rata tiene tumores en los pulmones.

Tratamiento y Prevención

Si su rata tiene problemas para respirar, ya sea que tenga secreción nasal u ocular o no, busque la ayuda de su veterinario exótico y comience el tratamiento tan pronto como sea posible.

La mejor manera de prevenir la mayoría de los problemas respiratorios en las ratas es mantener sus recintos limpios. Y no permita que su mascota esté cerca de otras ratas si no está seguro de las enfermedades que pueden transmitir. Las ratas se transmiten enfermedades entre sí con facilidad.

Incluso si su rata es diagnosticada con una enfermedad incurable como la Micoplasmosis, con un tratamiento oportuno, todavía puede vivir una vida mejor que si no es tratada.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.