Los hurones son una de las mascotas exóticas más populares y quizás también una de las más incomprendidas. Sorprendentemente para mucha gente, es ilegal tener hurones como mascotas en muchas áreas, incluyendo la ciudad de Nueva York y California.

Las razones para prohibir a los hurones incluyen la preocupación por las mordeduras, así como la rabia, y la colonización de los escapados y la amenaza a la vida silvestre nativa. ¿Existe realmente una amenaza o se trata sólo de una exageración? Hay familias en todo el país que tienen esta mascota sin incidentes. Entonces, ¿cuál es la verdad del asunto?

Un Animal Incomprendido

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Muchas personas tienen una visión negativa de los hurones. Tal vez sea su apariencia, ya que se parecen superficialmente a las comadrejas (y son parte de la familia de las comadrejas). Al igual que con otras mascotas exóticas y domésticas, la mala prensa ha dañado su reputación.

Todo se reduce a la propiedad responsable de las mascotas. Los hurones deben recibir el cuidado, la capacitación, la seguridad y la supervisión adecuados. También deben tener vacunas contra la rabia y el moquillo (sólo vacunas aprobadas para hurones).

No son mascotas de bajo mantenimiento y necesitan atención y entrenamiento para prevenir problemas de comportamiento, al igual que la mayoría de las otras mascotas que no viven estrictamente en una jaula. Dicho esto, la mayoría de los propietarios de hurones le dirán que son mascotas maravillosas y que no merecen la mala reputación o que se les prohíba.

Prohibición de la Ciudad de Nueva York

En junio de 1999, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York decidió mantener la prohibición de hurones. Esta es una cita del comunicado de prensa del Departamento de Salud que explica la decisión:

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«Los hurones son conocidos por su comportamiento impredecible, y son propensos a ataques viciosos y no provocados contra los humanos. Los ataques de hurón que se han reportado en todo el país con el tiempo se han vuelto notorios por su gravedad y caprichosidad, causando lesiones graves a algunos bebés y niños pequeños en particular.

En las residencias de la ciudad de Nueva York, que no son hábitats naturales de los hurones, un hurón podría arrastrarse a través de agujeros en las paredes o viajar a través de elevadores o conductos a otros apartamentos, con consecuencias potencialmente trágicas para el vecino de un propietario de hurones». Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York

Esta descripción pinta un cuadro de criaturas viciosas que sólo buscan la oportunidad de escapar y causar estragos en la ciudad, mientras que otros consideran a este animal como un animal aventurero y adorable que ha sido domesticado durante cientos (quizás miles) de años.

Otros lugares que han prohibido los hurones son los estados de California y Hawai, Washington, DC, Dallas, Texas y Columbia, Missouri.

Hurones y Niños

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Desafortunadamente, se han reportado incidentes de lesiones a bebés y niños. Sin embargo, estos incidentes son extremadamente raros, especialmente si se comparan con los millones de mordeduras de perros que se calcula que se producen cada año en los EE.UU. Comparativamente, el riesgo de mordeduras de hurones es muy pequeño.

Los hurones, sin embargo, pueden no ser la mejor opción para las familias con niños pequeños, un tema discutido en «Un hurón en la familia». Las razones, sin embargo, son las mismas para todas las mascotas. Los niños pequeños pueden ser excitables, impredecibles y ásperos a veces.

Estos comportamientos pueden, a su vez, excitar o asustar a un hurón, haciendo que muerda al niño. Igual de importante, los niños pequeños pueden lesionar a un hurón sin darse cuenta. Por supuesto, los niños no deben ser dejados sin supervisión con ninguna mascota.

Hurones Escapando

Los hurones son bastante flexibles y tienen la capacidad de pasar por espacios pequeños. El propietario responsable debe impermeabilizar su casa para evitar que los hurones se dañen a sí mismos o escapen de sus entornos seguros.

Los hurones pueden estar enjaulados parte del tiempo, siempre y cuando se les deje salir de la jaula tan a menudo como sea posible (al menos unas cuantas veces al día) para hacer ejercicio y divertirse.