Las tortugas de orejas rojas son tortugas acuáticas que han sido populares como mascotas durante mucho tiempo. De hecho, en una época incluso se vendían en tiendas de diez centavos. Son criaturas resistentes y toleran una variedad de condiciones (como la temperatura del agua, el pH y la dureza). También se sienten cómodos con la gente y les encanta mendigar vorazmente para conseguir comida. Entonces, ¿qué comen las tortugas de orejas rojas?

En la naturaleza se alimentan de vegetación acuática, peces pequeños y material putrefacto como ranas y peces muertos. Las tortugas jóvenes son principalmente carnívoras y se vuelven más omnívoras a medida que se convierten en adultas. Como mascotas las tortugas de orejas rojas y otras tortugas acuáticas pueden ser alimentadas diariamente como crías y juveniles. Al crecer se reduce la alimentación a días alternos como tortugas adultas.

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Comida para Tortugas de Orejas Rojas

Las tortugas de orejas rojas comen una variedad de artículos en la naturaleza y aunque no podemos imitar exactamente estos alimentos para nuestras mascotas, podemos darles algunas opciones. Los pellets de tortuga acuática son un alimento básico para tu tortuga mascota, pero no deberían constituir la mayor parte de su dieta. Siempre alimente a su tortuga en agua, limite los pellets para que constituyan aproximadamente el 25% de la dieta y luego complete el resto de la dieta con los siguientes elementos:

  • Artículos de presa: gusanos de tierra, grillos, gusanos de cera, gusanos de seda, caracoles acuáticos, gusanos de sangre, dafnia, camarones, krill y gusanos de harina. En el caso de las tortugas deslizadoras de orejas rojas muy pequeñas, es posible que la presa tenga que ser cortada en trozos más pequeños. A las tortugas más grandes y adultas se les pueden ofrecer artículos más grandes como renacuajos o peces alimentadores, aunque algunos expertos advierten que los peces alimentadores pueden estar portando parásitos, etc. Algunos peces (como los peces dorados) son demasiado grasos para ser alimentados regularmente.
  • Hojas verdes: col rizada, mostaza, diente de león y bok choy. La lechuga de cabeza (iceberg) nunca debe ser alimentada, ya que contiene muy poca nutrición. Pero las lechugas de hoja verde oscuro (lechuga romana) pueden ser alimentadas en poca cantidad. Asegúrate de alimentar sólo con productos con el calcio adecuado a los niveles de fósforo.
  • Plantas acuáticas: tanto en un acuario, tanque o un en un estanque se pueden añadir plantas acuáticas que a las tortugas les encanta picar. Las tortugas suelen comer plantas sumergidas como los anacaris. Dales también jacinto de agua, lechuga de agua, lenteja de agua, azolla (musgo de hadas) y el mordisco de rana.
  • Otras verduras: zanahorias (la parte superior también está bien), calabazas y judías verdes.

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Horario de Alimentación de la Tortuga de Orejas Rojas

Algunas personas eligen alimentar a las tortugas adultas sólo una vez cada tres días. Otras prefieren quedarse con comidas más pequeñas y continuar alimentándolas diariamente. No importa el horario de alimentación que elija. Lo importante es no sobrealimentar a tu tortuga, especialmente con artículos ricos en proteínas y grasa. Las tortugas de orejas rojas y otras tortugas acuáticas a menudo tienen apetitos voraces y mendigan comida. Algunos dueños describen a sus tortugas mascotas nadando frenéticamente como si estuvieran tratando de salir volando del agua. Otros afirman que se quedan mirando fijamente como si un perro les pidiera comida.

No importa la frecuencia con la que alimentes a tu tortuga. Asegúrate de controlar su condición corporal. Si se están desarrollando pliegues de piel alrededor de sus patas, especialmente cuando la tortuga tira de sus patas hacia su caparazón, se están volviendo demasiado gorda. Necesitan ser alimentados en cantidades más pequeñas y comer con menos frecuencia. Considera ofrecerles alimentos con un menor contenido graso. Recuerda que las tortugas de orejas rojas adultas son bastante herbívoras. Así que si su tortuga parece tener demasiada hambre, trate de alimentar más hojas verdes y material vegetal en lugar de pellets de tortuga acuática o alimentos de presa.

La cantidad de alimento depende un poco de su cada tortuga. Una buena regla empírica es alimentar tanto como tu tortuga consuma en 15 minutos. Si usted alimenta a su tortuga en un recipiente separado, es más fácil controlar cuánto y qué tan rápido come su tortuga.