El síndrome del tanque viejo es una condición en la cual el ambiente del acuario se ha degradado con el tiempo, específicamente la química del agua. Aparte de algunos casos de sobrecrecimiento de algas, generalmente hay pocas indicaciones visibles de los cambios significativos que han ocurrido en los parámetros del agua. Sin embargo, las pruebas de agua mostrarán una imagen diferente.

Signos y Síntomas

Los nitratos y fosfatos aumentarán significativamente. El pH, GH (dureza general) y kH (dureza del carbonato) serán muy diferentes a los del suministro de agua. Generalmente, el pH se volverá más y más ácido con el tiempo. Una caída del pH es a menudo un signo del Síndrome del Tanque Antiguo.

Los propietarios pueden asumir que todo está bien ya que la mayoria de sus peces parecen estar bien.. Sin embargo, cuando se añaden nuevos peces, normalmente mueren en poco tiempo. Las muertes pueden ser atribuidas a los peces, en lugar del problema subyacente del Síndrome del Tanque Viejo. Algunos propietarios pueden tener una pista de que algo está mal en este punto, y realizar una limpieza masiva. El resultado suele ser la muerte de aún más peces. Por qué? Porque los peces han sido sometidos a condiciones de agua que cambian rápidamente.

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Qué Causa el Síndrome del Tanque Viejo

Entender qué causa el síndrome del tanque viejo es tan simple como entender que su acuario es un ambiente cerrado. Como una casa nueva, un tanque nuevo es limpio y prístino. Como una casa, las cosas se complican cuando alguien se muda, en este caso, los peces. El exceso de comida y excremento de los peces cae al fondo del tanque y se acumula en la grava o es aspirado por el filtro. El agua se evapora y deja residuos en el vidrio. En tu casa, limpias la basura vieja de la nevera, aspiras el piso y sacas la basura. ¿Quién hace eso por el acuario? Si no lo haces, nadie lo hace. Todo lo que entra en el tanque, se queda en el tanque de alguna forma hasta que se toman las medidas necesarias para quitarlo. Cuando el propietario del acuario no realiza un mantenimiento regular, el tanque acumula gradualmente material de desecho que cambia la química del agua.

Limpieza Hábitual

El filtro eliminará la mayoría de las partículas de desecho del agua,  pero éstas permanecen en el filtro hasta que sean limpiados. Lo mismo ocurre con los productos químicos tóxicos, como el amoníaco y el nitrito. Sí, las bacterias beneficiosas las convertirán en una forma menos tóxica. Sin embargo, los subproductos de ese proceso de conversión son otras sustancias químicas que no son saludables para los peces en niveles altos. Recuerda, todo permanece en el tanque hasta que lo retires.

peces-de-acuario-agua-dulcePorque todo el esto sucede lentamente, los peces en el tanque tienen tiempo de adaptarse a los cambios en la química del agua. Los más débiles a menudo mueren, pero los más fuertes sobreviven, aunque son más susceptibles a las enfermedades y suelen tener una vida más corta. Es probable que cualquier pez recién añadido muera rápidamente, ya que no puede adaptarse a la química del agua.

Corregir el Síndrome del Tanque Viejo

Lento y constante son las palabras claves para corregir el Síndrome del Tanque Viejo. No haga ningún cambio repentino y masivo de agua. El tanque puede estar limpio, pero los peces estarán todos muertos. En su lugar, realice cambios de agua diarios de un 10% a un 15%. Monitoree el amoníaco y el pH de cerca, realizando inicialmente pruebas diarias. Si el amoníaco aumenta rápidamente, omite los cambios de agua durante un par de días hasta que se estabilice. Pruebe los niveles de nitrato semanalmente para determinar si están cayendo como se esperaba.

A medida que los parámetros del agua mejoran, el medio filtrante puede ser cambiado/limpiado, así como el tanque mismo. Una vez más, probar el agua es importante para asegurar que la química del agua no esté cambiando dramáticamente. La meta final es tener cero amoníaco, bajos nitratos y un pH cercano a la fuente de agua original, ya sea agua del grifo o agua especialmente preparada.

Cómo Prevenir el Síndrome del Tanque Viejo

Prevenir el síndrome del tanque viejo en lugar de tratar de corregir uno en mal estado, siempre será lo mejor. El mantenimiento y las pruebas de agua deben ser regulares, en lugar de cuando ocurre un problema. Los cambios de agua deben ocurrir semanalmente, por lo general del 10% al 15%, a menos que el tanque esté muy lleno. El mantenimiento del filtro debe realizarse mensualmente, junto con la limpieza del interior del tanque. Los escombros, como el exceso de partículas de comida, deben ser removidos rápidamente del tanque en el momento en que ocurren. Sin embargo, la limpieza no es suficiente. Las pruebas de agua son la clave para mantenerse al tanto de los problemas potenciales.

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Si se realiza fielmente, un ciclo de prueba mensual es suficiente. Asegúrese de registrar sus resultados para que pueda compararlos fácilmente con pruebas anteriores y ver si está apareciendo un patrón.

Si el pH cambia, o si ve que alguno de los otros parámetros sube, debe aumentar su programa de limpieza y cambio de agua. Con un buen mantenimiento y una observación cuidadosa, es posible que nunca tenga que sufrir el azote del Síndrome del Tanque Antiguo.