Las convulsiones son uno de los problemas neurológicos más comunes en los perros. Ocurren cuando la corteza cerebral del cerebro funciona de manera anormal, pero hay muchas enfermedades que pueden causar convulsiones en los perros. Algunas veces, como en el caso de la epilepsia idiopática, la causa de la actividad convulsiva se desconoce o puede ser hereditaria. Sin embargo, sea cual sea la causa, es importante que sepas cómo identificar una convulsión en tu perro y comprender tus opciones de tratamiento.

Una convulsión también se conoce como ataque, y es una alteración involuntaria temporal de la función cerebral normal que, en la mayoría de los casos, se acompaña de actividad muscular incontrolada. La razón más común de las convulsiones en los perros es la epilepsia idiopática, una afección hereditaria, cuya causa exacta se desconoce. Otras causas incluyen tumores cerebrales, traumatismo cerebral, enfermedad hepática, insuficiencia hepática o una reacción a algo toxico.

Las convulsiones pueden ocurrir a cualquier hora del día o de la noche, pero son más frecuentes en momentos de cambios en la actividad cerebral. Esto podría incluir cuando un perro está excitado, comiendo, durmiendo o simplemente despertándose. Entre convulsiones, la mayoría de los perros parecen ser completamente normales.

Fases de una Convulsión

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La mayoría de las convulsiones ocurren en tres fases distintas. La convulsión típicamente se moverá a través de las tres fases, pero no hay una cantidad exacta de tiempo que dure cada fase. Entiende que cada fase es diferente y que una vez que se alcanza la fase tres, la convulsión ha terminado.

Fase preictal (o aura): Un período de comportamiento alterado en el que tu perro puede parecer nervioso o tratar de esconderse o encontrar a su dueño. El perro puede parecer inquieto y puede quejarse o temblar. Esta fase puede durar unos segundos o unas horas, ya que es probable que el perro sienta que algo está a punto de ocurrir.

Fase ictal: Esta es la convulsión en sí misma. Puede durar desde unos segundos hasta unos cinco minutos. Durante esta fase, el perro puede perder el conocimiento o simplemente parecer ausente. Si el perro está experimentando una convulsión completa, conocida como grand mal, puede perder el conocimiento, caerse y posiblemente mover su cuerpo y sus patas de forma errática. Es posible que el perro también orine, defeque o salive. Si la convulsión continúa más allá de los cinco minutos, se conoce como convulsión prolongada. Esto se considera una emergencia, y debes buscar la ayuda de un profesional médico inmediatamente.

Fase post-ictal: El momento inmediatamente posterior a una convulsión suele ir acompañado de confusión, desorientación, inquietud, ritmo o incluso ceguera. Esta es la fase en la que el cerebro se recupera de lo que acaba de ocurrir.

Las convulsiones son inesperadas y realmente no se pueden prevenir. Aunque parezcan traumáticas, las convulsiones no son dolorosas para el perro. El mayor daño a tu perro puede resultar de las lesiones que sufre durante las caídas o al agitarse contra los objetos que se encuentran cerca de él durante la convulsión.

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Qué Hacer Durante una Convulsión

convulsion en los perros

Deja a tu perro solo durante una convulsión, a menos que estés en un lugar donde pueda lesionarse. Si al final tienes que mover al perro, tira suavemente de él por las patas traseras hasta un lugar seguro. Está bien acariciar o consolar a tu perro durante una convulsión, pero mantén las manos alejadas de su boca: la convulsión podría causar que las mandíbulas del perro se aprieten contra tu mano.

Aunque es tentador correr directamente al veterinario, la atención veterinaria de emergencia sólo es necesaria si la convulsión del perro dura más de cinco minutos o si se producen dos convulsiones seguidas. De lo contrario, haz una cita para que tu veterinario revise a tu perro tan pronto como haya disponibilidad.

Para tratar mejor las convulsiones de tu perro, tu veterinario querrá saber si tiene antecedentes de convulsiones. Lleva un registro del historial de convulsiones de tu perro. Anota la información, ponle fecha y guárdala con los registros médicos de tu mascota. La mayoría de los veterinarios sólo comenzarán el tratamiento si tu perro ha tenido:

  • Más de una convulsión al mes
  • Convulsiones en grupo o más de una convulsión en dos o más días consecutivos
  • Convulsiones de gran mal que se prolongan

Tratamiento

fases convulsion

El veterinario probablemente tratará a tu perro con un medicamento anticonvulsivo como fenobarbital o bromuro de potasio. Una vez que empieces a darle a tu perro un medicamento anticonvulsivo, debes continuar con él por el resto de su vida. Si se interrumpe, el perro tiene un mayor riesgo de sufrir convulsiones. Habla con tu veterinario sobre todas tus opciones y ten claras todas las instrucciones en caso de que necesites cambiar a otro medicamento.

Debido a que las convulsiones en los perros pueden ser causadas por muchos factores diferentes, tu veterinario necesitará realizar algunas pruebas de diagnóstico antes de que pueda determinar el curso apropiado del tratamiento. Comenzará con el historial médico completo de tu perro y puede centrarse en cualquier evento que implique un traumatismo craneal y/o exposición a venenos o sustancias alucinógenas.

Luego, el veterinario llevará a cabo un examen físico completo, que a menudo incluye análisis de sangre y orina y un electrocardiograma o ECG. El veterinario utiliza estas pruebas para descartar problemas médicos con el hígado, los riñones, el corazón, los electrolitos y los niveles de azúcar en sangre del perro. Si tu perro no está tomando un preventivo mensual contra el gusano del corazón, es probable que también le haga una prueba para detectar el gusano del corazón.

Si todos los resultados de la prueba son normales y no indican exposición a veneno o trauma, tu veterinario puede realizar otras pruebas como un análisis del líquido cefalorraquídeo o una tomografía computarizada o una resonancia magnética (RMN). Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas son herramientas de diagnóstico no invasivas que producen imágenes del cerebro y otros tejidos internos.

Si las convulsiones son ocasionales y ocurren menos de una vez al mes, es posible que tu veterinario no esté tan preocupado y no recomiende las pruebas más invasivas o costosas a menos que las convulsiones se vuelvan más frecuentes, más graves o ambas.