Las ranas de garras africanas reciben su nombre de las tres garras de sus patas traseras que se utilizan para desgarrar los alimentos y además para ocultarse de sus depredadores. Se han convertido en mascotas populares en gran parte porque son fáciles de cuidar y viven mucho tiempo.

– Nombre: Rana de Garras Africanas (Xenopus laevis)

– Tamaño: Aproximadamente de 4 a 5 pulgadas de largo

– Duración de vida: Entre 20 y 30 años

Comportamiento y Temperamento de las Ranas de Garras Africanas

En la naturaleza, las ranas de garras africanas son consideradas plagas. Se adaptan fácilmente y son depredadores resistentes, esta especie incluso es capaz de sobrevivir en climas fríos en comparación a otras ranas que no podrían.  Las ranas de garras africanas también se utilizan ampliamente en pruebas de laboratorio. Y además, se sabe que esta especie es conocida por alimentarse de las crías de otras ranas. 

Estas ranas alcanzan su madurez a los nueve meses aproximadamente.

Tanques para Ranas de Garras Africanas

Hay muchas variaciones en el tamaño sugerido del tanque para estas criaturas, pero al ser una rana de tamaño bastante grande, las ranas con garras africanas requieren algo de espacio. Diez galones por rana es una buena regla de oro a seguir cuando se instala un tanque para su anfibio.

Mientras que las ranas de garras africanas no necesitan un área de tierra, el agua debe tener solamente 12 pulgadas de profundidad para que la rana pueda alcanzar fácilmente la superficie, ya que debe respirar oxígeno (se recomienda un mínimo de 6 pulgadas para permitir que la rana pueda moverse con tranquilidad y espacio suficiente).

Una tapa segura para su estanque es también una necesidad, ya que estas ranas son expertas en salir del agua y escapar cuando se les da la oportunidad.

Se puede usar un sustrato de grava en el fondo del tanque, pero evite la grava pequeña; ya que no querrá que su rana la ingiera. Use piedras, ramas o troncos de madera y macetas para decorar el tanque y proporcionar lugares para esconderse (las ranas con garras africanas que no tienen dónde esconderse pueden estresarse).

Las plantas también pueden ser añadidas al tanque pero estas ranas son conocidas por desenterrarlas y generalmente destruirlas, así que si elige ir por la ruta artificial podrá mantener su tanque decorado por más tiempo. 

Calor e Iluminación

Un gran beneficio de cuidar este tipo de ranas es que usted no necesita preocuparse por una iluminación especial para su anfibio. Su tanque de rana se puede mantener a temperatura ambiente y no se requiere iluminación especial. Algunas personas proporcionan iluminación indirecta o usan una simple luz de acuario para asegurarse de que haya un ciclo normal de 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad.

Agua

Las ranas de garras africanas tienen un sistema sensorial (línea lateral) en lugar de orejas que les permite sentir las vibraciones en el agua, por lo que algunos expertos creen que el uso de filtros proporciona estímulos estresantes constantes a la rana, similar a un ser humano constantemente expuesto al ruido de un martillo neumático.

Sin embargo, la filtración suave es utilizada por algunos propietarios con éxito, y esto mantendrá el agua de su rana mucho más limpia que si no tuviera un filtro. Las ranas de garras africanas viven en aguas estancadas en estado salvaje, pero eso no es lo mismo que el agua sucia de las bacterias naturales de un acuario, la lluvia y la filtración del suelo existen en su hábitat natural. Si no se utiliza filtración en su tanque, asegúrese de cambiar el agua cada semana.

El agua en el tanque también debe ser descalcificada para eliminar el cloro (y la cloramina, si es necesario) o puede permanecer fuera por lo menos 24 horas para permitir que el cloro se evapore.  Las ranas de garras africanas también pueden ser muy sensibles a los efectos tóxicos de los iones de metal en el agua, así que asegúrese de que el agua que utiliza no entre en contacto con el metal.

Alimentos y Agua

Las ranas de garras africanas comen una variedad de alimentos, vivos o no. Muchos propietarios alimentan con éxito a los reptiles flotantes o a los palos de anfibios. Mientras que estos palos son típicamente bien balanceados, alimentar una variedad de comida es todavía una buena idea para su rana de garras africanas.

Alimentos como los lombrices de tierra, peces alimentadores, lombrices de sangre, camarones en salmuera e incluso algo de comida para perros y gatos son todas buenas opciones.

Además, se puede comprar un alimento comercial para ranas en sitios específicos donde vendan productos para su cuidado. Debido a que estas ranas se utilizan bastante extensamente en la investigación, los suministros están fácilmente disponibles. Mientras consuman un alimento equilibrado, no es necesaria la suplementación con vitaminas y minerales.

En general, la sobrealimentación es más un problema que la subalimentación, así que se recomienda vigilar la forma del cuerpo de su rana. Si parece que tiene sobrepeso, entonces reduzca su alimentación a una vez cada dos días.

Las ranas de garras africanas a menudo se vuelven bastante mansas con el tiempo, tomando el alimento directamente de los dedos de su dueño. A veces mordisquean accidentalmente los dedos, pero les faltan dientes, así que esto no es un problema. Estas ranas también carecen de lengua y comen metiéndose comida en la boca con las patas delanteras. Pueden ser bastante desordenadas como resultado, pero también divertidas de ver.

Problemas Comunes de Salud

Las ranas de garras africanas son propensas a dos tipos de infecciones: bacterianas y micóticas. Los signos de un tipo más grave de infección micótica incluyen un crecimiento blanco que se asemeja al algodón en la piel, así como ojos descoloridos.

Como la mayoría de las ranas acuáticas en cautiverio, las ranas de garras africanas son propensas a la enfermedad de las patas rojas. Se trata de una infestación parasitaria que toma su nombre de un síntoma precoz de patas enrojecidas. Esta condición es fácilmente confirmada y tratada consultando con un veterinario especializado en reptiles.

Si la rana tiene una infección bacteriana, puede deberse a la mala calidad del agua en su tanque. Una infección bacteriana se caracteriza por ojos nublados y enrojecimiento o llagas en la piel.

Si le preocupa que su rana no esté bien, no trate de tratarla con un remedio casero. Consulte siempre a un veterinario cualificado para que le aconseje.

Cómo Elegir su Rana Correctamente

Las ranas saludables son nadadoras activas que se esconden con frecuencia y tienen los ojos claros y la piel lisa. Trate de obtener una rana criada en cautiverio de un criador de buena reputación, de esa manera usted sabrá sobre cualquier problema de salud que tenga. Una rana letárgica que no acepta fácilmente la comida cuando se le ofrece es probable que esté enferma y probablemente no sea una buena mascota.

Especies Similares a las Ranas de Uñas Africanas

Las ranas con garras africanas a veces se confunden con las ranas con garras enanas. La rana africana con garras tiene ojos en la parte superior de la cabeza, mientras que los ojos de la rana enana están a un lado de la cabeza. Las ranas con garras tienen hocicos planos, mientras que las ranas enanas tienen hocicos puntiagudos. Y las ranas de garras africanas tienen patas traseras palmeadas y dígitos en sus patas delanteras (similares a las manos), mientras que las ranas enanas tienen cuatro patas palmeadas.

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– Rana arbórea verde americana

– Rana de árbol de White

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