Serpiente del Maíz como Mascota
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Estas serpientes son muy populares entre los nuevos dueños de serpientes. Las serpientes del maíz están estrechamente relacionadas con las serpientes rata (las serpientes rata también pertenecen al género Elaphe). A veces también son llamadas serpientes rata roja (especialmente las variaciones de color amelanísticas). Originarias del sureste de los Estados Unidos. En su mayoría viven en la tierra y son activos principalmente de noche o al atardecer y al amanecer.

Las serpientes del maíz de mascota son generalmente dóciles, relativamente fáciles de cuidar y no se hacen muy grandes. Por lo tanto son una gran elección para los propietarios de serpientes principiantes.

También son favoritos de los cuidadores experimentados debido a la gran variedad de colores y patrones que produce la crianza selectiva.

  • Nombres: serpiente del maíz, Pantherophis guttatus, serpiente rata roja.
  • Esperanza de vida: pueden vivir hasta los 15 o 20 años de edad y a veces incluso más tiempo.
  • Tamaño: alcanzan un tamaño maduro de 3 a 5 pies, pero ocasionalmente pueden medir hasta 6 pies de largo.

Comportamiento y Temperamento de la Serpiente del Maíz

Estas serpientes de perfil bajo permiten que la gente las manipule y son generalmente dóciles. Les gusta cavar y esconderse. Un recinto de tamaño decente y un sustrato suelto (revestimiento) en la parte inferior son la clave.

Como la mayoría de las serpientes, las serpientes del maíz son excelentes artistas del escape. Por eso sus recintos deben ser seguros. Si una serpiente sale de su jaula puede perderse o lastimarse (y dar un buen susto a un visitante del hogar).  

Las serpientes del maíz son carnívoras. En la naturaleza acechan a sus presas principalmente a través del olfato más que de la vista. Cuando se sienten amenazadas pueden hacer vibrar su cola. Esta conducta es muy similar a la de las serpientes de cascabel, como mecanismo de defensa.

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Alojamiento de la Serpiente del Maíz

Escoger una jaula sólida es una necesidad para el cuidado apropiado de la serpiente de maíz como mascota. Un tanque de 20 galones de largo (una versión más larga y poco profunda de un tanque de 20 galones) es una jaula de buen tamaño para una serpiente de maíz. Es importante obtener una tapa de ajuste seguro que también se pueda sujetar para este tanque. Las serpientes de maíz empujan la tapa con la nariz en busca de debilidades y pequeñas aberturas, por lo que el ajuste de la tapa es muy importante.

Proporcione puntos de escondite para su serpiente de maíz. Se debe proporcionar una caja de cuero (cualquier recipiente cerrado como una caja de cartón) que sea lo suficientemente grande como para que la serpiente se enrolle. Si es demasiado grande la serpiente no se sentirá tan segura. Pedazos de corteza son un escondite para tu serpiente si están sobre un sustrato que le permita excavar debajo de la corteza. Lo ideal es disponer de un escondite tanto en los extremos más frescos como en los más cálidos del recinto. También provea una rama para escalar.

Calor

Mantener la jaula de su serpiente de maíz a la temperatura correcta es vital. Mantenga un gradiente de temperatura de aproximadamente 70° a 85° F (21° a 29° C) en la jaula. Se pueden usar almohadillas térmicas bajo el tanque o cinta térmica. Pero pueden dificultar el monitoreo de la temperatura del gabinete.

Se prefiere una luz de calor incandescente en la parte superior, pero las serpientes de maíz son de climas templados. Por lo tanto no necesitan temperaturas tropicales. Asegúrate de que la caja no se caliente demasiado.

Sustrato

Una variedad de materiales pueden ser usados como sustrato para su serpiente de maíz de mascota. El periódico es la opción utilitaria ya que es muy fácil de limpiar. Pero su apariencia en la jaula deja un poco que desear. Se pueden usar alfombras de interior/exterior («Astroturf»). Si cortas dos piezas puedes rotarlas cambiando la limpia por la sucia a la hora de la limpieza y lavar y secar a fondo la pieza sucia.

Los chips de corteza de pino son otra buena opción. Las astillas que están sucias con heces pueden ser simplemente retiradas y se puede hacer una limpieza a fondo según sea necesario. Las virutas de álamo se pueden usar de manera similar. Aunque probablemente sea una buena idea mover la serpiente a un recipiente separado para alimentarla, de manera que no se ingieran inadvertidamente. La arena, la tierra, la mazorca de maíz, las virutas de pino y las virutas de cedro no son buenas opciones para las serpientes de maíz.

gucci-serpientesAlimentos y Agua

Alimenta a tu serpiente de maíz con ratones o ratas pequeñas pre-matadas. Aunque estas últimas sólo son adecuadas para serpientes de maíz más grandes. Las crías se inician con ratones meñiques para alimentarse y el tamaño de la presa aumenta a medida que la serpiente crece. La presa puede ser tan ancha o un poco más ancha que la cabeza de la serpiente.

Las serpientes jóvenes en crecimiento deben ser alimentadas un par de veces a la semana. Los adultos sólo necesitan ser alimentados con una presa del tamaño apropiado cada semana o cada 10 días. El apetito de su serpiente podría disminuir alrededor del tiempo de muda de escamas. Reduce la frecuencia de alimentación si tu serpiente está a punto de comenzar a mudar.

También es necesaria una fuente de agua. Esta debe mantenerse meticulosamente limpia. Las serpientes a menudo defecan en el agua. Estos desechos deben ser limpiados inmediatamente. Un plato pesado de varias pulgadas de diámetro es una buena fuente de agua. Usted puede encontrar su serpiente empapada en el plato.

Problemas Comunes de Salud

La pudrición bucal o estomatitis infecciosa es una infección bacteriana de la boca que a menudo causa burbujas de saliva. También causa inflamación dentro y alrededor de la boca. Esta enfermedad puede causar infección en el hueso y los dientes de la serpiente pueden caerse. El tratamiento debe ser inmediato.

Las serpientes de maíz son susceptibles a infecciones micóticas y respiratorias. La primera se caracteriza por la decoloración de la piel. Un signo de infección respiratoria es la respiración boca abierta o las sibilancias. Todos estos problemas de salud requieren tratamiento por parte de un veterinario de reptiles.

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Cómo Elegir su Serpiente del Maíz

Un espécimen criado en cautiverio es la mejor opción y no debería ser muy difícil de encontrar. Las serpientes de maíz se reproducen con bastante facilidad en cautiverio. Busque una serpiente que no tenga piel retenida de una muda. Su serpiente también debe tener los ojos claros, sin cortes ni rasguños. Que no tenga señales de ácaros o garrapatas es un factor importantísimo. Asegúrate también de que tenga un respiradero limpio y que esté alerta moviendo su lengua.

Especies Similares a la Serpiente del Maíz

Debido a su color marrón anaranjado, la serpiente de maíz a menudo se confunde con la serpiente venenosa de cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix). Ambas razas comparten pocos atributos.

Si te interesan otras serpientes similares a la serpiente de maíz, compruébalo:

  • Serpientes rata
  • Serpientes de nariz de puerco
  • Serpientes rey
  • Serpientes de leche

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