Existen muchos tipos de parásitos intestinales que pueden infectar y dañar la salud de los gatos ; los gusanos intestinales comunes de los gatos incluyen las tenias, los gusanos redondos y los gusanos azules. Los anquilostomas, aunque pueden aparecer en los gatos, son bastante raros. Los gusanos pueden causar una variedad de síntomas, pero la mayoría puede ser tratada eficazmente.

Síntomas de Gusanos en Gatos

Los gusanos de cinta, los gusanos redondos y los gusanos látigos son muy diferentes entre sí; sólo los gusanos redondos son fáciles de detectar, mientras que los gusanos de cola son tan diminutos que son esencialmente invisibles a simple vista. Las tenias son un poco más grandes y las lombrices redondas son mucho más fáciles de detectar. En algunos casos, los gatos no tienen ningún síntoma de los parásitos intestinales. En otros casos se puede ver:

  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Pieles secas
  • Vómitos
  • Problemas respiratorios
  • Comezón, especialmente en las patas
  • Encías pálidas
  • Crecimiento lento y debilidad
  • Dificultades respiratorias

Las lombrices redondas también pueden afectar a los seres humanos y, si no se tratan, pueden causar enfermedades graves. Debido a que los gusanos suelen ser transportados por las pulgas y garrapatas, que son portadoras de otras enfermedades graves, es muy importante tratar los parásitos en su origen eliminando las pulgas y garrapatas de su casa.

 

Causas de los Gusanos

Los gatos pueden infectarse con gusanos como resultado de varias causas:

  • Ingerir insectos o animales infestados de gusanos
  • Heredar una infección de una madre infectada.
  • Comer alimentos o agua que haya sido contaminados por animales infectados.

pancreatitis en los gatosLas tenias son gusanos que a menudo se pueden ver en la piel de la mascota o alrededor de su ano. Estos parásitos requieren múltiples tratamientos, y sólo pueden ser erradicados con medicamentos recetados a través de su veterinario. Las tenias suelen aparecer como resultado de la ingestión de larvas de pulgas infectadas, de ratones o ardillas infectadas.

Las lombrices redondas a menudo se introducen a los gatitos en el útero: nacen con una infestación heredada de una madre infectada. Las madres también pueden transmitir las lombrices a través de la leche. Las lombrices redondas viven en el tracto intestinal de sus huéspedes y pueden crecer hasta cinco pulgadas de largo. Los huevos depositados por las lombrices se excretan en las heces del huésped y pueden ser recogidos por otros animales en el medio ambiente. Las larvas de gusanos redondos también pueden ser respiradas en los pulmones humanos y encontrarán su camino a los intestinos humanos.

Los gusanos látigos son muy difíciles de encontrar porque son diminutos y producen pocos huevos. Viven en los intestinos del huésped y son más frecuentes en lugares donde se congregan varios gatos. Un gato con retraso en el desarrollo puede recibir tratamiento contra el tricocéfalo en función de la posibilidad de una infestación. Los anquilostomas también se pueden transmitir a los seres humanos y pueden causar problemas graves en la piel.

 

Tratamiento de las Lombrices

De las tres lombrices mencionadas anteriormente, sólo una, la tenia, generalmente requiere un único tratamiento antiparasitario. Esto se debe a que las infecciones por ascárides y tricocéfalos requieren una dosis para matar a los gusanos adultos que viven en el intestino y una segunda dosis para matar las formas larvarias migratorias del gusano. Los gusanos adultos a menudo se ven en las heces de la mascota después de un desparasitaje. 

La tenia no tiene una forma larval como los gusanos redondos y los gusanos de cola y por lo tanto no requiere el segundo tratamiento. El medicamento antiparasitario elimina la capa protectora de la tenia y esencialmente disuelve la tenia y los huevos dentro de ella con una sola dosis. 

Las tenias no se ven típicamente en las heces después de un desparasitamiento, aunque los segmentos de tenia a menudo se ven saliendo del ano en mascotas. Las mascotas que tienen una gran carga de tenias pueden vomitarlas.

Las lombrices redondas y las lombrices azules tienen cada una un ciclo de vida ligeramente diferente, pero todas ellas producen larvas en migración/desarrollo que requieren una segunda dosis de desparasitador para matar a estas nuevas lombrices en desarrollo. Para los gusanos redondos y anquilostomas, se necesita una segunda dosis en 3 semanas (y a veces otra dosis en unas pocas semanas más), para los gusanos azules, la segunda dosis es a los 73-75 días.

Los huevos de gusanos redondos y tricocéfalos son notoriamente longevos en el medio ambiente. Las larvas de la anquilostomiasis viven en suelos arenosos, un peligro potencial de reinfección para las mascotas y un peligro para la salud humana para las personas que entran en contacto con el suelo infectado. Los areneros son particularmente problemáticos porque los gatos y otros animales tienden a usarlos como «cajas de arena»; es una buena idea cambiar completamente la arena en un arenero y cubrir la caja diariamente para evitar infecciones o reinfecciones.

gatos mirando arriba de una cama

Prevención de Gusanos

Un método preventivo básico consiste en retirar todas las heces de su jardín y de la caja sanitaria de su gato con la mayor frecuencia posible (al menos una vez a la semana). Algunos preventivos mensuales contra los gusanos se encargarán de ellos, pero es importante consultar a su veterinario para saber cuál es la mejor opción de medicación para su mascota y su situación. Algunos veterinarios recomiendan un segundo desparasitaje por tenia para permitir que el dueño tenga tiempo de tratar el problema de las pulgas en el hogar, en el ambiente al aire libre y en la mascota. Si su mascota desarrolla gusanos más de una vez, su mascota también puede sugerir un regimiento de desparasitación regular.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.