Las tortugas de diferentes especies tienen conchas que varían en tamaño, color y forma, pero todas tienen una cosa en común – sus conchas son duras y protectoras. A veces las condiciones ambientales, la nutrición, las enfermedades y los traumas pueden alterar la apariencia y la eficacia de estos caparazones y saber más sobre ellos puede ayudarle a determinar si su tortuga está sana o no.

Conchas normales

Las tortugas tienen un caparazón (superior o dorsal) y un plastrón (inferior o ventral), los cuales siempre deben ser duros (a menos que se trate de una tortuga muy joven o de una especie de tortuga que siempre tiene caparazón blando). Ambas partes del caparazón están conectadas para proteger los órganos de la tortuga y la mayor parte de su cuerpo.

El caparazón de la tortuga está formado por secciones visibles denominadas escamas. Las escamas son similares a las del cabello y las uñas, ya que están compuestas de queratina. Estas escamas normalmente se desprenden en secciones individuales a medida que la tortuga crece y pierde su piel, pero el hueso debajo de las escamas nunca debe ser expuesto. La columna vertebral y las costillas de la tortuga están unidas al hueso que protegen las escudos carapaciales, así como muchas terminaciones nerviosas.

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Pirámide

Debido a que las conchas de tortuga pueden variar en apariencia de especie a especie, algunas tortugas tienen picos naturales en sus conchas (como la tortuga estrella india), pero la mayoría no los tienen.

La pirámide se refiere a la forma anormal que las secciones individuales (escamas) forman en forma de pirámide o pico elevado. Por lo general, se trata de un problema de cría y se produce con desnutrición crónica o iluminación inadecuada. Las tortugas salvajes no tienen este problema a menos que algún tipo de traumatismo haga que el caparazón parezca una pirámide.

Demasiado o muy poco de un requerimiento dietético específico, ninguna iluminación UVB, y una falta de calcio o vitamina D pueden ayudar en la creación de pirámides en el caparazón de su tortuga. Estas malformaciones son completamente evitables proporcionando alimentos, iluminación y ambientes apropiados para sus tortugas. Estas pirámides permanecerán durante toda la vida de su tortuga, incluso después de corregir los problemas con la cría.

Pudrición de la cáscara

«Pudrición» es un término que los entusiastas de los reptiles usan para referirse a una infección en algún lugar del cuerpo. La putrefacción de la cáscara obviamente se refiere a una infección de la cáscara. Tanto el caparazón como el plastrón pueden pudrirse.

La pudrición de la concha se adquiere generalmente en ambientes sucios, como agua sucia (por lo tanto, es importante saber cómo mantener limpia el agua del tanque de la tortuga acuática) o ropa de cama mohosa. Ocurre cuando las bacterias comienzan a florecer en la cáscara de una tortuga y eventualmente causan que se vea como una fruta podrida con pequeños hoyos y hoyos o le dan una apariencia apolillada. Los puntos blandos pueden comenzar a formarse o incluso tener áreas de secreción. Una putrefacción muy mala de la cáscara hará que se desprendan escamas enteras, exponiendo el hueso (y los nervios) que hay debajo.

La pudrición de la cáscara necesita antibióticos agresivos para su tratamiento y tardará mucho tiempo en sanar. Póngase en contacto con su veterinario exótico si cree que su tortuga tiene una infección antes de que le cause dolor a su tortuga.

SCUD

La enfermedad ulcerosa cutánea septicémica (SCUD, por sus siglas en inglés) es una enfermedad grave que puede comenzar como una infección en la cáscara debido a algún tipo de traumatismo o herida combinada con una crianza deficiente. Con el tiempo, afectará al hígado y a otros órganos debido a las bacterias que entran al torrente sanguíneo desde la herida de la cáscara. Usted debe hacer que su tortuga o tortuga sea examinada por un veterinario exótico si alguna vez tiene alguna herida o traumatismo.

Desmotado

Las escamas individuales deben desprenderse naturalmente y exponer sólo las escamas nuevas que se encuentran debajo. Si las escamas se caen y exponen el hueso crema/blanco, lo más probable es que haya una infección grave o algún tipo de trauma que se haya producido en la cáscara. El hueso expuesto es doloroso para su tortuga y es muy grave.

Enfermedad ósea metabólica

La MBD (enfermedad ósea metabólica) es el resultado de que su tortuga reciba una cantidad inadecuada de calcio, vitamina D y rayos UVB. Esto hace que sus huesos pierdan su densidad y que sus caparazones se ablanden o se vuelvan malformados. Puede ser fácilmente evitado con una adecuada crianza y nutrición y a menudo corregido con terapias agresivas.

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No lo pierda de vista

En general, las conchas de tortuga deberían estar libres de algas, bastante lisas, uniformes y duras. Siempre hay excepciones a las reglas, pero si el caparazón de tu tortuga o tortuga te parece extraño, asegúrese de que su veterinario lo revise. Los reptiles se curan y crecen muy lentamente, por lo que pueden pasar años antes de que los efectos de los daños en las conchas desaparezcan si no se tratan.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen su historial de salud y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.

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