No son para principiantes, pero si estás interesado en una especie acuática que es un poco fuera de lo común, puedes considerar una tortuga de caparazón blando como mascota. Como su nombre lo indica, estas tortugas de aspecto extraño carecen de la única característica que comparten casi todas las tortugas: un caparazón duro. Esto los hace más susceptibles a los ataques en la naturaleza, pero a diferencia de sus congéneres, los caparazones blando pueden moverse rápidamente en tierra.

En lugares donde la sopa de tortuga es un menú regular, es probable que la carne de tortuga de caparazón blando sea parte de la receta. Pero si pueden evitar la olla y el ocasional caimán, las tortugas de caparazón blando pueden ser mascotas intrigantes para el dueño correcto.

Nombre: Tortuga de caparazón blando, Apalone mutica, Tortuga de caparazón blando de Florida, Apalone ferox, Tortuga de caparazón blando espinosa, Apalone spinifera

Espectativa de Vida: Más de 25 años en cautiverio

Tamaño: Hasta 14 pulgadas de largo para Apalone mutica y Apalone spinifera y más de dos pies de largo para Apalone ferox

Dificultad de Cuidado: Avanzado. Estas tortugas no son tímidas y no les gusta ser manipuladas. Atacarán si se sienten amenazados, y son generalmente agresivas con otras tortugas.

Comportamiento y Temperamento de la Tortugas de Caparazón

Estos animales, que en algunas partes del mundo se comen como manjares, son buscadores en la naturaleza y prefieren sumergirse en el barro cuando están en tierra. Debido a que son más vulnerables a los depredadores debido a su falta de caparazón, estas tortugas pueden ser agresivas. No es una buena idea alojar pares de ellos juntos porque probablemente se atacarán entre sí, y tienen garras afiladas y mandíbulas fuertes que pueden causar daños graves.

Las hembras llegan a ser mucho más grandes que los machos, y pueden no ser adecuadas como mascotas en absoluto a menos que el propietario pueda encontrar un recinto suficientemente grande.

No planee tener una tortuga de caparazón blando como mascota en una casa con un niño pequeño. Aunque se ven lindos, estos animales tardan mucho tiempo en acostumbrarse a los humanos y no son la adorable mascota que parecen ser.
Y si tienes un perro, una tortuga de caparazón blando puede no ser una buena idea; un perro curioso puede hacer mucho daño a una tortuga defendiéndose.

jaulas-para-tortugasEl Alojamiento Adecuado

El tipo de tortuga que elija determinará el tamaño del tanque que necesitará. Las grandes tortugas de concha blanda de Florida pueden pesar más de 40 libras y alcanzar más de 2 pies de largo y necesitarán grandes áreas para nadar.

Las tortugas de caparazón blando y espinoso son una tortuga mascota de tamaño más manejable y práctico. Pueden ser guardados en un tanque grande de los pescados, generalmente 75 a 100 galones o más grandes. El agua debe mantenerse muy limpia y no debe haber nada que pueda causar una posible herida en tu tortuga de caparazón blando en ese tanque. Los filtros de lata, los filtros sumergibles y otros sistemas de filtración eficientes deben ser utilizados para prevenir infecciones bacterianas y fúngicas en tu tortuga.

En la naturaleza, a las tortugas de caparazón blando les encanta enterrarse en la arena. Al proporcionar arena de juego limpia en el fondo de su tanque, tu fomentarás los comportamientos naturales y evitará que otros sustratos duros como la grava dañen su frágil cuerpo.

Además del fondo arenoso, proporcione madera a la deriva para permitir que tu tortuga escape con seguridad del agua y tome el sol cuando sea necesario e incluya plantas acuáticas vivas si es posible.

Calor

Tu tortuga de caparazón blando se beneficiará de estar un recinto que se mantenga con una temperatura por encima de 70 grados Fahrenheit (21º C). Los calentadores de agua diseñados para las luces de calor de peces y reptiles pueden ser utilizados para mantener un ambiente constante.

Luz

Se recomienda la iluminación UVB además de las luces de calor. Los reptiles no pueden convertir adecuadamente el calcio que consumen en nutrición utilizable en sus cuerpos sin los invisibles rayos UVB. Estas luces especiales deben mantenerse encendidas de 10 a 12 horas al día y no deben ser bloqueadas por ningún vidrio o plástico. Estas bombillas también deben cambiarse cada seis meses, incluso si la luz no se apaga.

Alimentos y Agua

Las tortugas de caparazón blando comen una variedad de insectos, anfibios, huevos y peces en la naturaleza. En cautiverio, también son principalmente carnívoros, pero se adaptarán a comer bolitas de tortuga flotantes. Los peces, grillos cargados de tripas, gusanos y otras presas fácilmente disponibles se ofrecen típicamente para acariciar a las tortugas de caparazón blando.
Las tortugas más grandes incluso comen ratones meñiques y pequeños anfibios como las ranas. Siempre debe colocar la comida en el agua y dejar que tu tortuga coma sin tener que salir de su piscina.

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Problemas Comunes de Salud

En la naturaleza, las tortugas de caparazón blando son la comida favorita de los caimanes. Incluso en cautiverio, ya que estas tortugas carecen de un caparazón duro, son mucho más vulnerables a las lesiones que otras tortugas mascota.

Necesitas asegurarte de que el caparazón blando de tu tortuga no se dañe. Las infecciones y heridas son comunes en las tortugas de caparazón blando, así como las infecciones de oído y los parásitos intestinales, que son comunes en la mayoría de los reptiles.

Se recomiendan revisiones anuales con un veterinario exótico para que pueda tener una inspección fecal. El veterinario revisará si hay parásitos, que pueden causar estragos en el sistema inmunológico de la tortuga y en su salud en general.

La instalación adecuada del tanque y la calidad del agua es la clave para mantener una tortuga de caparazón blando saludable. Estos reptiles no son para principiantes.

¿Cómo Elegir tu Tortuga de Caparazón Blando?

Trate de obtener tu tortuga de un criador de buena reputación que pueda proporcionarle un historial de salud. Tu querrás buscar una tortuga que esté alerta, se mueva rápidamente y no parezca letárgica.

Cualquier descamación o corte en su caparazón puede indicar que la tortuga ha sufrido una lesión, lo que podría significar que también tiene otros problemas de salud menos obvios. Sus ojos deben estar limpios y libres de moco o costras.

No trate de manipular una tortuga de caparazón blando que no le es familiar; morderá o rasguñará si se siente amenazada.